2024 NFL Prospect Watch : quarterbacks

La classe de quarterbacks de 2024 est, c’est le moins que l’on puisse dire, bien meilleure que celle de 2022 et d’un niveau similaire à celle de 2023. Trois quarterbacks semblent certains d’atteindre le premier tour, tandis que quelques QBs ont encore une chance d’arriver en fin de premier tour en raison de la valeur du poste et de la recherche de franchise QBs. Voici les plus grands talents QB disponibles lors de la prochaine draft.

CALEB WILLIAMS ET DRAKE MAYE

Cette année, la bataille pour le QB1 et peut-être le premier choix se joue entre Caleb Williams et Drake Maye. Après que les deux joueurs aient connu une saison 2022-23 fantastique à l’université, tout le monde était enthousiaste, mais cet enthousiasme s’est quelque peu estompé en raison de leur saison 2023-24 légèrement en retrait. Les deux QBs ont été moins performants statistiquement et avec leurs équipes, ce qui pose la question de savoir qui est maintenant le #1QB de la classe ?

Williams a 2,5 ans (si vous incluez la saison à Oklahoma 2021-22) d’expérience en tant que starter, alors que Maye a été starter pendant deux saisons complètes. Williams a un bras fantastique qui lui permet de lancer toutes les passes imaginables depuis toutes les positions imaginables. Dans la poche, en dehors de la poche, en courant. Rien de tout cela n’a d’importance pour Williams, car le talent de son bras est inégalé. Williams est précis avec sa balle profonde ainsi que dans le jeu de passe intermédiaire et courte et a également beaucoup d’expérience avec les passes d’écran.

De plus, Williams n’est pas nécessairement un QB très grand, mais c’est un athlète, bien bâti et il a montré à l’université que ses jambes peuvent être plus qu’une arme à utiliser dans le jeu de course. De plus, Williams n’a pratiquement jamais été blessé, a participé à des duels contre de bonnes équipes et n’a pas de problèmes de caractère pour autant que l’on sache.

FAIBLESSE WILLIAMS

Les inquiétudes soulevées depuis la saison 2023 concernent ses performances sous pression et sa prise de décision. Le nombre de fois où Williams a pris trop de risques, a voulu être le héros ou faire un jeu spectaculaire alors que cette option n’existait pas a augmenté de façon spectaculaire la saison dernière. De plus, selon PFF, ses performances sous pression ont été bien moindres en 2023 qu’en 2022. Dans les deux cas, l’OL, qui était plutôt médiocre en 2023 à USC, a également joué un rôle important. Il est bien connu que le jeu en NFL sera un peu plus rapide et que les défenseurs peuvent boucher les trous qui subsistent pour les QBs à l’université.

La question est de savoir si Williams, comme l’a fait CJ Stroud, peut s’adapter ou si les choses vont empirer en NFL. De plus, la technique de Williams est encore très approximative, tant au niveau du jeu de jambes que de la technique de bras et de l’utilisation de ses hanches, et il n’a vraiment joué qu’en shotgun dans un système assez  » simpliste  » par rapport aux offensives de la NFL. Enfin, une autre préoccupation : son physique et surtout sa taille. A 6’1, il n’est pas le QB NFL ‘prototypique’, surtout comparé aux autres QBs de cette classe de draft.

MAYE

Avec Maye, beaucoup de points d’interrogation existent déjà avec Williams, mais beaucoup moins. Maye est à son meilleur lorsqu’il peut lancer la balle vers le milieu de terrain ou lorsqu’il est autorisé à lâcher la balle en profondeur. Le QB originaire de Caroline du Nord, où il a joué toute sa carrière, n’a pas le bras de Williams, mais il est tout aussi précis lorsqu’il s’agit de lancer la balle en profondeur. De plus, Maye est déjà un meilleur QB sous pression et dans la poche que Williams et mesure 6’4 au lieu de 6’1 pour Williams.

Maye n’a pratiquement pas eu de blessures et n’a jamais eu de problèmes de caractère pour autant que nous le sachions. Il est aussi déjà plus apte à prendre la décision la plus sage que Williams et est déjà techniquement un meilleur QB, montrant un bon jeu de jambes et une bonne technique de bras. Cependant, il lui arrive de prendre trop de temps pour prendre une décision ou de prendre trop de temps pour faire ses lectures dans la poche.

Maye, cependant, est moins bon dans d’autres domaines. Il est fonctionnellement mobile et peut s’échapper de la poche quand c’est nécessaire, mais Williams est dangereux dans ce domaine et reconnaît également la pression dans la poche beaucoup mieux que Maye. En outre, Maye n’est pas nécessairement un athlète extraordinaire et ne peut pas lancer tous les ballons aussi bien que Williams. Ce qui ressort de Maye, c’est qu’il a énormément de mal avec les passes courtes et les passes d’écran. Alors que les longs ballons et les ballons moyens sont très bons et efficaces, ce n’est pas le cas des ballons de 10 yards ou moins.

CONCLUSION

Williams semble avoir un  » plancher  » bas, proche du scénario Sam Howell, Jameis Winston ou Zach Wilson, mais il a le talent et le potentiel d’un Josh Allen et d’une touche de Patrick Mahomes. Le plancher de Maye est beaucoup plus élevé et les équipes auront plus de facilité à évaluer à quoi s’attendre avec lui. Cependant, l’upside de Maye est beaucoup moins important que celui de Williams, ce qui a également été dit à propos de CJ Stroud vs Bryce Young. Nous savons tous comment cela s’est terminé.

JAYDEN DANIELS

Jayden Daniels est facilement le QB le plus athlétique de cette classe de draft, bien qu’il soit loin d’être ce qu’était Anthony Richardson l’année dernière. Daniels a quatre ans d’expérience en université, dont deux en tant que QB d’Arizona State et les deux dernières années en tant que joueur de LSU. Lors de ses trois premières saisons, Daniels a déjà montré quel athlète il était, récoltant plus de 800 yards au sol. En 2022 et 2023, il a dépassé les 1000 yards au sol et a été une arme incroyable en tant que rusher grâce à sa vitesse, son agilité et sa perspicacité. Son équilibre est cependant un point faible, et il doit aussi apprendre à glisser plus souvent.

En tant que passeur, Daniels n’a jamais été le QB le plus régulier. Il y a eu des jours où il était fantastique et faisait preuve d’un bon placement de balle, mais aussi des jours où il était moins bon, ne pouvait pas porter son équipe et sa précision était médiocre. En 2023, il a connu sa meilleure saison au nom de LSU, avec pratiquement aucun mauvais match et 40 touchdowns contre quatre interceptions et seulement sept jeux méritant un torunover selon PFF. Un chiffre sans précédent. Daniels, comme les deux QBs ci-dessus, est à son meilleur lorsqu’il peut lancer à longue ou moyenne distance, mais il est moins précis et moins performant lorsqu’il doit lancer plus près. De plus, en raison de sa technique parfois erratique, surtout dans la poche, il est beaucoup moins précis et constant qu’un Maye, par exemple. De plus, la lecture des défenses et l’enchaînement de ses lectures est quelque chose qui devra être amélioré et surtout accéléré en NFL.

DANIELS S’AMÉLIORE CONSTAMMENT

Daniels a un an de plus que Maye et Williams lorsqu’il commence sa carrière en NFL (23 ans au lieu de 22), mais il a donc deux ans d’expérience de plus en tant que titulaire et a également montré des progrès au cours de chaque saison. Par exemple, Daniels est quelqu’un qui ne commet pratiquement pas de grosses erreurs et de décisions imprudentes qui conduisent à des turnovers, alors que sous la pression, il a été très bon chaque saison et la pression ne le prend pratiquement pas au dépourvu. Daniels est l’élite en matière de mobilité dans la poche (éviter la pression et trouver des trous dans la poche pour lancer) et de reconnaissance de la pression. Daniels est déjà un QB3 assez solide et pourrait commencer à se rapprocher de Williams et Maye pendant le Draft Combine et tout le processus menant à la draft.

BO NIX

Bo Nix n’est plus le QB qu’il était à Auburn. A Oregon, il a fait d’énormes progrès ces deux dernières saisons, avec 2023 comme point d’orgue. Avec Daniels, Nix a été le meilleur QB de CFB en 2023 et a maintenant cinq ans comme starter derrière lui à l’université. Beaucoup d’expérience donc, mais aussi un an de plus que Daniels et deux ans de plus que Williams et Maye. Nix n’a en fait jamais eu de problèmes majeurs de blessures, alors qu’il s’est développé en tant que personnage et leader ces dernières années. En tant que coureur, Nix peut être considéré comme un peu plus que fonctionnel, mais certainement pas au niveau de Williams. Cependant, il est certainement possible qu’une équipe de la NFL fasse quelques jeux pour lui, malgré le fait qu’il prenne la plupart de ses yards via des courses de QB concepteur et des scrambles.

En tant que passeur, Nix était au niveau suivant en 2023. Sa balle profonde, sa force de bras et sa passe intermédiaire ont toujours été bonnes, comme pour les autres QBs de cette classe. Cependant, Nix était un QB qui, à Auburn, n’avait absolument pas la patience de rester dans la poche, était toujours à la recherche du rôle de héros et pensait qu’il devait faire des jeux pour les autres. A Oregon, l’équipe d’entraîneurs a mis fin à cette attitude. Son ADOT (avarage depth of target) a considérablement diminué et Nix s’est amélioré sur les passes entre 0 et 10 ou 15 yards, ce qui n’était pas aussi efficace ou à peine regardé à Auburn. Le nombre de  » hero balls « , de  » turnover plays  » et d’interceptions a été deux ou trois fois moins important ces deux dernières saisons qu’à Auburn au cours des trois années précédentes. En tant que QB, Nix a donc énormément progressé.

SOUS PRESSION

Nix a toujours été bon sous la pression et dans sa mobilité dans la poche. A l’exception de sa première saison, Nix était déjà très productif sous la pression à Auburn, mais cela n’a fait que s’améliorer à Oregon. Nix n’est pas déconcentré par la pression et ne cesse de revoir ses trajectoires. Ce qui pourrait encore être amélioré, cependant, c’est sa capacité à se compléter pour savoir où courir dans la poche lorsqu’il est confronté à la pression. Sinon, il n’y a pratiquement plus de point faible dans le jeu du QB expérimenté, même si la prise de risques inutiles fait encore partie de son jeu. Malgré tout, vers la fin du premier tour ou au deuxième tour, il sera un joueur intéressant pour les équipes qui cherchent à gagner maintenant et qui recherchent un QB bon marché.

AUTRES SBC

Michael Penix Jr a accumulé une énorme liste de blessures et est également âgé de 24 ans lorsqu’il entame sa première saison en NFL, mais a impressionné Washington au cours des deux dernières années. Sa principale qualité est de lancer la balle profonde et la passe intermédiaire. Penix a un bras en forme de canon avec lequel il peut facilement trouver un receveur, et son placement de balle est également bon. Penix est un bon passeur de poche, il a de la longueur et un bon QI footballistique. Cependant, il y a des inquiétudes en dehors de son historique de blessures et de son âge. Penix n’est pas un QB mobile, ce qui fait de lui un QB de poche. Penix ne peut pas faire grand-chose en dehors du système et en mouvement, il est gaucher et a parfois des problèmes de précision et de cohérence. Cela se remarque surtout sur les passes courtes. Penix semble être un QB spécifique au système.

MCCARTHY

Ces deux dernières années, J.J. McCarthy a dû diriger une attaque à forte intensité de course à Michigan, ce qu’il a fait avec brio. La saison dernière, il a remporté de manière convaincante le National Championship Game avec Michigan. McCarthy a de bonnes bases, une bonne technique et une bonne précision à tous les niveaux : court, moyen et long. McCarthy a également une bonne longueur et une mobilité fonctionnelle, mais il n’est pas le QB le plus lourd et le plus musclé de cette classe.

De plus, en dehors du système et en mouvement, il n’a pas assez d’expérience pour vraiment évaluer s’il peut atteindre un haut niveau ici ou non, alors que la question est uber ce qui se passe s’il entre dans un système où il doit prendre en charge l’attaque plus avec le jeu de passe. McCarthy est donc le QB de cette classe qui est le plus difficile à évaluer au niveau NFL, mais à 22 ans et avec beaucoup des outils que les équipes NFL recherchent, il deviendra de plus en plus populaire vers le mois d’avril.

Derrière ces six QB, d’autres noms intéressants à surveiller en vue d’une éventuelle place dans la draft sont Michael Pratt, Jordan Travis, Sam Hartman et Spencer Rattler.

SPORTAM NFL DRAFT QB RANKINGS 2024

La ligne de fond est que Williams et Maye sont en concurrence pour QB1, mais Daniels commence à se rapprocher de plus en plus tout au long du processus. Derrière cela, les équipes de la NFL savent maintenant à quoi s’attendre de Nix et Penix Jr, tandis que McCarthy est deux ans plus jeune et aussi pas tout à fait autorisé à se montrer dans une offensive qui est un peu plus pass heavy que le Michigan. Pratt, Travis et Rattler ont encore une chance d’être draftés, après quoi le niveau baisse drastiquement vers les Hartman de cette classe de draft.

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