ALWC : Lewis permet enfin aux Twins d’applaudir à nouveau après des années

Ils ont enfin réussi. Les Minnesota Twins ont finalement réussi à gagner un autre match de playoffs de la ligue majeure. Une victoire 3-1 sur les Blue Jays de Toronto dans le premier match de la série Wild Card de l’American League a finalement mis fin à la série de défaites. Dix-huit fois de suite, la franchise s’est inclinée en playoffs, mais grâce au rookie Royce Lewis, l’attente est enfin terminée.

Un Target Field plein à craquer n’a pas eu à attendre longtemps pour le premier spectacle de la soirée. La recrue Royce Lewis a déjà figuré à plusieurs reprises dans le Rookie Watch et a remporté le dernier titre de recrue du mois de la saison, mais lors de son premier passage à la batte de la post-saison, il a immédiatement montré de quoi il était capable. Edouard Julien avait atteint la base sur un but sur balles lors de la première présence au bâton des Twins. Les Blue Jays avaient commencé le match avec le lanceur Kevin Gausman qui lançait une balle rapide à quatre coutures à l’intérieur de la zone des prises sur un compte de 3-2. Lewis a reçu la balle parfaitement sur son bâton et le Target Field a explosé pour la première fois de la soirée.


LEWIS FAIT UN ALLER-RETOUR

Les statistiques de Lewis montrent déjà qu’il n’est pas un prodige d’un seul coup, mais lors de son deuxième coup de batte de la soirée, il a répété son premier coup de batte. Alors que son premier coup de circuit était tombé dans les gradins du champ gauche, son deuxième coup de circuit s’est retrouvé dans le champ droit. Une fois de plus, Gausman a lancé une balle rapide à 4 rayons et cette fois encore, la recrue l’a parfaitement synchronisée. Pour la deuxième fois, il a fait exploser le stade et, grâce à lui, les Minnesota Twins ont pris une avance de 3-0.

Non seulement il a maintenant le premier home run de la Postseason 2023 derrière son nom, mais Lewis a rejoint un club très exclusif. Il est seulement le troisième joueur dans l’histoire de l’American League et de la National League à frapper deux home runs lors de ses deux premiers at-bats. Ce ne sont pas seulement des coups de circuit historiques pour Lewis, les Twins en profiteront également.


LES BLUE JAYS FONT QUELQUE CHOSE EN RETOUR

Pourtant, tout ne s’est pas passé comme prévu pour les Minnesota Twins. En sixième manche, Bo Bichette a frappé un simple, puis Alejandro Kirk s’est également rendu sur les buts grâce à un but sur balles. Avec deux retraits au tableau, Pablo Lopez semblait encore s’en sortir indemne, mais rien n’était moins sûr. Kevin Kiermaier a de nouveau frappé un simple, ce qui a permis à Bichette de marquer. C’est la fin de la soirée pour le starter des Minnesota Twins. Le gérant Rocco Baldelli a décidé d’intervenir et a retiré Lopez du monticule après 5,2 manches. Son ligne de stat finie à : 5.2 IP, 5 H, 1 ER. 2 BB, 3 K.

Il a tout de même fait un peu mieux que son adversaire à l’autre bout du terrain. Kevin Gausman a été écarté après seulement 4,0 manches. Du coup, les Blue Jays ont opté pour leur bullpen tôt et ce, alors qu’il n’avait cédé que trois coups sûrs. Deux d’entre eux se sont retrouvés dans les gradins pour un coup de circuit et il a également donné trois promenades. Il a tout de même lancé cinq autres retraits au bâton, mais malheureusement sans succès. Pablo Lopez a ainsi remporté sa première victoire de la post-saison. Son idole Johan Santana doit s’en réjouir. D’autant plus que Lopez s’est présenté avec le maillot du lanceur gaucher qui a porté le maillot des Twins pendant huit saisons. Au cours de sa carrière, il a remporté deux Cy Young, une Triple Couronne, trois titres ERA, un Gold Glove et a été nommé All-Star à quatre reprises.


DURAN TREMBLE, MAIS NE FAIT PAS D’ERREUR

Les deux équipes ont eu besoin de suffisamment de manches de la part de leur bullpen. Les deux équipes n’ont pas commis d’erreurs et les Twins ont donc remporté la victoire. Louie Varland (0.1 IP), Caleb Thielbar (1.0 IP), Griffin Jax (1.0 IP, 2 Ks) et Jhoan Duran (1.0 IP, 2 Ks, 1 BB) ont fait le travail pour la formation des Twins. Duran est le closer incontesté du manager Rocco Baldelli, mais il a rendu le match un peu plus excitant que nécessaire. Comme d’habitude avec le lance-flammes Duran, les deux premiers Ks ont été faits rapidement, mais Whit Merrifield a quand même donné une lueur d’espoir aux Blue Jays. Un coup de circuit aurait suffi pour égaliser le score, mais George Springer a frappé le premier lancer. Une simple sortie au sol a ensuite mis fin à la série des Twins. Une fois de plus, le Target Field était en feu.


LA SÉRIE EST TERMINÉE

Quand on parle de la série des Minnesota Twins, on parle des défaites que la franchise n’a cessé d’essuyer. Il a fallu 6937 jours à l’équipe pour remporter un match de post-saison. La dernière fois qu’elle y est parvenue, c’était en 2004. Les Twins avaient alors battu les Yankees de New York lors du premier match de l’ALDS.

Le désastre s’ensuivit et dix-huit matchs de séries éliminatoires furent perdus d’affilée. Pas moins de 13 de ces matchs ont été perdus contre les Bronx Bombers. Les deux seules autres équipes à avoir pris plaisir à balayer les Twins sont les Astros de Houston en 2020 et les Athletics d’Oakland en 2006. En brisant cette série, les Twins ont mis fin à la plus longue série éliminatoire de l’histoire de l’Europe. série de défaites Dans l’histoire de la MLB/NHL/NBA/NFL.


SUIVANT

Sonny Gray et Jose Berrios s’affronteront en tant que lanceurs de départ lors du deuxième match de cette série. Les deux hommes ont à peu près la même expérience en post-saison. Par exemple, Berrios a lancé trois fois et Gray quatre fois. Ni l’un ni l’autre n’a été en mesure d’ajouter une victoire jusqu’à présent, de sorte qu’il pourrait s’agir d’une première dans le deuxième match. Ce pourrait également être la première fois depuis 2002 que les Minnesota Twins remportent une série d’après-saison. À l’époque, ils avaient remporté l’ALDS face aux Oakland Athletics. Cela fait également un certain temps que les Blue Jays de Toronto n’ont pas remporté de série. En 2016, ils ont balayé les Texas Rangers, mais dans les deux séries qui ont suivi, ils ont été balayés. Le premier lancer du deuxième match est prévu à 22 h 38, heure néerlandaise, et sera diffusé en intégralité sur ESPN 1.

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