ANALYSE : Attention, Soucek tire ! Qu’est-ce qui se cache derrière la renaissance du capitaine national ?

ANALYSE : Attention, Soucek tire ! Qu’est-ce qui se cache derrière la renaissance du capitaine national ?

Le football tchèque peut à nouveau s’enorgueillir d’un boulet de canon fiable. Son nom de famille est un mot de six lettres, commençant par un S et se terminant par un k. Mais ce n’est pas Schick. Le capitaine de l’équipe nationale a marqué lors de son cinquième match consécutif, sous le maillot de West Ham, et trois fois de suite, il a brisé l’égalité dans les dernières minutes grâce à sa frappe précise. La dernière fois, c’était jeudi en Europa League sur le terrain de l’équipe serbe Bačka Topola (1:0).

Les temps de ses buts victorieux : 88, 90+1, 89. Il y a aussi le tir scellé dans les filets moldaves à la 90e minute qui a couronné les célébrations de l’équipe nationale pour la qualification à l’Euro. « Parfois, c’est une question de chance, parfois c’est une question d’expérience. Je veux juste être prêt à recevoir le ballon et à marquer dans n’importe quelle situation. Je suis heureux de pouvoir le faire maintenant », s’est-il félicité dans une interview accordée à la chaîne de télévision du club. Ses détracteurs, qui avaient commencé à se multiplier de manière significative après un excellent début d’engagement en Angleterre, pointant du doigt tout et n’importe quoi, ont maintenant posé leurs taille-crayons.

Le longiligne milieu de terrain a interrompu la série de quatre matches sans victoire des Hammers en Premier Leagie. En revanche, pour la première fois depuis octobre dernier, l’équipe de David Moyes peut se targuer de quatre victoires consécutives toutes compétitions confondues. C’est principalement grâce à Soucek. Au total, il a rapporté cinq points directement à son équipe en championnat grâce à ses frappes, seuls quatre joueurs sont plus valables dans le championnat anglais cette saison. « C’est parfait. Je ne marque pas de buts à 4-0 ou 5-0. C’était des tirs très importants et la plupart d’entre eux nous ont permis de gagner des points. C’est très important pour moi. se l’attribue.

Si l’on parle souvent de sa grande forme physique et même de ses qualités de guerrier qui finira la tête en sang, les chiffres ne font que confirmer ces affirmations. Depuis janvier 2020, date à laquelle il a rejoint West Ham en provenance du Slavia, son équipe a remporté six matches de championnat de telle sorte que le but décisif est tombé après la 85e minute. L’international tchèque a marqué quatre de ces buts. Cette saison, il a déjà tiré sept fois (en 19 titularisations), ce qui représente plus du double de ce qu’il avait réussi à faire en 50 matches la saison dernière. Il n’est pas loin d’égaler son record personnel de buts lors de sa première saison avec l’équipe (10 réussites)…

Mais pourquoi sa productivité a-t-elle baissé pour remonter en flèche ? Cela s’explique en partie par le départ de Declan Rice à Arsenal, qui a libéré le rôle de Soucek sur le terrain. Auparavant, l’international anglais se voyait confier la plupart des tâches offensives et l’international tchèque se voyait confier les tâches défensives.

Ces deux dernières saisons, il a passé 68% de son temps sur le terrain en tant que milieu défensif, le plus souvent aux côtés de Rice, dont il couvrait le dos. Cependant, son poste est désormais occupé par la recrue estivale de l’Ajax, l’international mexicain Edson Álvarez, ce qui permet à Soucek de jouer davantage vers l’avant. Près de la moitié du temps, il se trouve dans l’espace du milieu de terrain offensif, juste en dessous de l’attaquant. Cela le place logiquement dans la plupart des actions dangereuses de son équipe. Il a même obtenu ses meilleurs résultats sous le maillot de West Ham.

Les analystes de la prestigieuse société de données Opta ont calculé qu’il touche désormais le ballon dans la surface de réparation adverse en moyenne 3,2 fois par match, tandis que sa valeur de but attendue est passée à 0,33 par match et ses tirs par match à 2,1. Dans certains cas, il occupe même le rôle d’un joueur de pointe, l’attaquant classique (Michail Antonio ou Jarrod Bowen) se déplaçant sur l’aile. Bref, il ressemble à s’y méprendre au Soucek de sa première saison à Londres.

Cependant, ce que les critiques lui reprochent, même lorsqu’il est au sommet de sa forme, c’est sa capacité créative. Non seulement ils pensent qu’il ralentit le jeu, que ce soit par ses passes ou par son timing, mais les statistiques montrent qu’il fait des passes imprécises. La saison dernière, alors qu’il était censé commencer le jeu de son équipe depuis l’arrière, il a obtenu un taux de réussite de 71,8 %, l’avant-dernier de tous les boucliers et milieux centraux de Premier League ayant joué au moins 500 minutes. Seul Morgan Gibbs-White (70,3 %), du côté de Nottingham, a fait pire, mais il a distribué beaucoup plus de ballons.

C’est aussi pour cela qu’il est plus valable pour l’équipe d’être dans une position plus proche des seize de l’adversaire. Par ailleurs, il a pénétré 64 fois dans la surface de réparation cette saison sur un centre ou une passe, ce qui le place au cinquième rang des milieux centraux anglais dans ce domaine. Seuls les représentants des deux grands clubs de Manchester, Chelsea et Newcastle, le devancent, c’est-à-dire des équipes qui ont l’habitude de dominer les matches, de conserver le ballon et d’attaquer en nombre.

West Ham est plus enclin à s’appuyer sur des contre-attaques. Et aussi sur des situations standard. Dans ces dernières, Soucek, excellent de la tête, est encore une fois à son meilleur niveau, envoyant le ballon au but à 12 reprises, soit souverainement (à quatre tentatives près) le plus grand nombre de tous les milieux de terrain de la ligue. En moyenne, il tire deux fois par match des seize mètres, un chiffre qu’il n’a jamais atteint à West Ham.

La façon dont Moyes utilise Soucek rappelle à ceux qui s’en souviennent un cas presque identique à l’époque où l’entraîneur était à Everton. Là, il avait fait avancer Marouane Fellaini derrière les attaquants, ce à quoi l’international belge n’était pas habitué. Toutefois, en mettant l’accent sur ce point, il mettait la pression sur les adversaires dans les espaces où ils le souhaitaient le moins.

Par la suite, lui et l’ensemble de l’équipe ont bénéficié de ballons gagnés ou conservés dans des situations difficiles. Comme jeudi contre l’équipe de Backo Topol, lorsqu’il a couvert un ballon rebondissant devant son adversaire, l’a distribué latéralement et l’a renvoyé sous la forme d’un centre de la droite qui a fait mouche. Une action similaire à celle du dernier match contre Burnley. « Oui, c’est un but très similaire. Je savais où le ballon allait arriver et j’étais prêt à le recevoir. J’ai juste utilisé une partie différente de mon pied droit ». Soucek a souri.

Poursuivra-t-il son impressionnante série dimanche contre Crystal Palace ?

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