Avant-première du championnat national 2024

Le National Championship Game de 2024 se jouera dans la nuit de lundi à mardi entre le Michigan n°1 et Washington n°2. Les deux seules équipes invaincues cette saison s’affronteront au NRG Stadium de Houston, au Texas. Un aperçu du dernier match de la saison.

MICHIGAN

Le Michigan a joué 14 matches cette saison et les a tous remportés. Les victoires les plus impressionnantes ont été remportées contre Penn State, Ohio State et Alabama en demi-finale des playoffs. En tant que champions de la Big Ten, l’équipe n’a pas forcément impressionné sur le plan offensif en 2023-24, mais c’est surtout sur le plan défensif que les Wolverines ont été impressionnants. Comme chaque année à la fin de la saison, des rumeurs font état d’un éventuel départ en NFL de l’entraîneur Jim Harbaugh, mais comme les années précédentes, il semble que cela se terminera par une prolongation de contrat à Michigan.

WASHINGTON

Washington a également joué 14 matches et les a souvent remportés sans difficulté. Les adversaires les plus difficiles à battre ont été l’Arizona, l’Oregon (2 fois), l’USC, l’Utah et l’Oregon State. En tant que champions du PAC-12, les Huskies ont été particulièrement impressionnants sur le plan offensif. Sur le plan défensif, Washington n’arrive pas à la cheville de Michigan, mais l’attaque à la passe de Washington en particulier s’est avérée tout à fait unique en 2023-24 sur le plan de la production et du résultat final.

MATCHUP

Sur le plan offensif, les deux équipes ne sont pas du tout comparables. Avec des receveurs comme Romeo Odunze, Ja’Lynn Polk et Jalen McMillan, l’attaque dispose de nombreuses armes, tandis que le running back Dillon Johnson, qui arrive en fin de saison, peut également compter sur un bon jeu de course. Michigan dispose d’une défense secondaire et d’une défense de course pour garder ces receveurs et Johnson dans le ton.

La question est de savoir si le pass rush de Michigan peut faire quelque chose contre une bonne ligne offensive de Washington, qui permet à Penix Jr de lancer beaucoup de balles profondes et de générer des jeux explosifs.

De l’autre côté du ballon, Washington n’a pas forcément été très impressionnant en 2023-24. La force de la défense de Washington réside principalement dans le secondary, qui lui permet de bloquer beaucoup de receveurs et de jeux de passes. Elle dispose également d’une DL et de quelques edge rushers qui peuvent mettre la pression sur le QB, surtout si le secondary est capable de ne pas laisser de trous. Pourtant, Washington ne s’est pas montré très fantastique contre la course à pied en 2023-24. Que ce soit justement la force de l’attaque de Michigan.

Sous la houlette de J.J. McCarthy, le jeu de passe de Michigan s’est révélé intéressant, mais l’équité veut que le jeu de course de Michigan soit sa plus grande force offensive. Avec Blake Corum et Donovan Edwards comme duo de running back, McCarthy comme double menace et une ligne offensive qui excelle dans le blocage des courses, Washington aura du mal à limiter le jeu de course de Michigan et à forcer Michigan à passer plus souvent.

PROJET

En avril, bien sûr, la draft est de nouveau au programme, ce qui rend également intéressant pour les fans de NFL d’observer les plus grands prospects lors de ce match. A Washington, les principales cibles seront alors le DE Bralen Trice, le QB Michael Penix Jr, le WR Rome Odunze et l’OT Troy Fautanu. Du côté de Michigan, le QB J.J. McCarthy, le DT Kris Jenkins et le RB Blake Corum sont des noms intéressants à suivre.

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