Boxing Day et Premier League : Une tradition née pendant la guerre, permettra-t-elle à Manchester de se remettre en selle ?

Boxing Day et Premier League : Une tradition née pendant la guerre, permettra-t-elle à Manchester de se remettre en selle ?

C’est une tradition. Le football remplace les contes de fées sur les écrans de télévision et les supporters anglais se pressent dans les stades. Depuis 125 ans, le Boxing Day de la Premier League offre une incroyable dose de divertissement. Quelle est la signification de 1966, quel rôle a joué la Première Guerre mondiale, comment se porte Manchester United et pourquoi Harry Kane (30 ans) manquera-t-il à la compétition la plus célèbre du monde, surtout le lendemain de Noël ?

Alors qu’en Allemagne, en Espagne et en Italie, le football est mis à l’écart à Noël, c’est tout le contraire en Angleterre. Cette année, pour la deuxième fois dans l’histoire de la compétition reine en Angleterre, elle s’est même jouée la veille de Noël. Cependant, la compétition pour les points le jour de la Saint-Étienne a une tradition bien plus importante. Les clubs d’élite des îles Bristol jouent depuis 125 ans le jour de Noël, qui est célébré le 26 décembre dans le Commonwealth.

Le tout premier match disputé ce jour-là aurait eu lieu en 1888, lorsque Preston North End a battu Derby County. Cependant, au cours des années suivantes, le football du Boxing Day a disparu du calendrier, ne s’installant définitivement qu’après la Première Guerre mondiale.

C’était en l’honneur de la trêve de Noël, qui s’est déroulée sur le front occidental en 1914. Les Allemands et les Britanniques ont momentanément oublié qu’ils étaient en guerre les uns contre les autres et ont profité de la magie de Noël autant que possible – des chants de Noël ont retenti sur le champ de bataille et il y a même eu un match de football. « Soudain, quelqu’un a apporté le ballon. Je pense que c’était l’un des Allemands ». a rappelé l’un des acteurs d’un documentaire de CNN.

Mais aujourd’hui, le romantisme est négligé parce qu’il s’agit avant tout d’une question d’argent. Les autres compétitions d’élite sont en pause, laissant la Premier League sans concurrents, ce qui la place dans une position privilégiée : l’attention du monde du football est soudain concentrée sur elle. De plus, le nombre de téléspectateurs augmente, ce qui génère de gros profits grâce aux droits de diffusion et à la publicité.

Le Boxing Day en chiffres

Depuis ce premier combat mémorable, plus de quatre mille combats ont été disputés le lendemain de Noël. La plupart d’entre eux (106) se sont déroulés avec un bilan de 45 victoires, 22 nuls et 39 défaites. West Bromwich Albion. Au cours de sa riche histoire, Manchester United est le club le plus performant le 26 décembre, ayant déjà accumulé 171 points (51-18-27).

Le tour de « Noël » le plus magique jusqu’à présent se souvient de 1963. Il y a exactement 60 ans, un nombre sans précédent de 66 buts ont été marqués en 10 matches.. Un match fou s’est déroulé à Craven Cottage, où Fulham a écrasé Ipswich Town 10-1. Les supporters de West Ham ne gardent pas non plus un bon souvenir de cette journée, leur ego ayant souffert de la débâcle 2-8 face à Blackburn.

Cependant, si l’on se concentre sur le passé récent et que l’on considère uniquement le format de la Premier League, Manchester City a marqué le plus grand nombre de buts le lendemain de Noël, en battant Leicester 6-3 l’année dernière.

Pour la première fois de sa carrière professionnelle, Harry Kane ne jouera pas en direct. Le boulet de canon anglais, qui a quitté Tottenham pour le Bayern Munich cet été, est particulièrement inséparable de la Premier League et du 26 décembre. C’est lui qui détient le record du plus grand nombre de buts marqués le lendemain de Noël (10 au total).

Si l’international anglais ne complétera pas sa collection en 2023, les amateurs du meilleur football de club ont encore de quoi se réjouir. Le programme de la traditionnelle journée de football débute à 13h30 à Newcastle, où Nottingham Forrest se battra pour des points vitaux. Le match d’ouverture sera suivi de deux autres rencontres à partir de 16h00, Liverpool affrontant Burnley à 18h30. La journée de mardi s’achèvera par un match très intéressant, puisque Aston Villa affrontera le club le plus titré du Boxing Day, Manchester United, à partir de 21h00.

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