C’est le dernier défi pour les voyageurs vers les séries éliminatoires de la Ligue des champions. Même le scalp du Bayern pourrait s’avérer insuffisant pour Manchester

Le dernier défi pour les voyageurs vers les playoffs de la LM. Même un scalp du Bayern pourrait s’avérer insuffisant pour Manchester

La phase de groupes de la Ligue des champions s’achève cette semaine. Les deux huit finalistes restants des groupes A et C seront désignés ce soir. Une victoire à domicile contre le Bayern Munich pourrait ne pas suffire à Manchester United pour se qualifier pour les barrages. Le Benfica Lisbonne, avec David Jurasek (23 ans), et l’Union Berlin, avec un autre représentant Alex Kral (25 ans), se battront pour obtenir au moins la troisième place, ce qui leur garantira une participation à la phase de printemps de l’Europa League.

Manchester City est dernier du Groupe A avec seulement quatre points avant la sixième journée. Le FC Copenhague, battu par le Sparta Prague au tour préliminaire, et Galatasaray Istanbul ont tous deux cinq points avant leur match au Danemark. Le Bayern, vainqueur incontesté, compte 13 points.

United a donc besoin d’une victoire et d’un match nul entre Copenhague et Galatasaray pour se qualifier. Cependant, le Bayern n’a pas perdu le nombre record de 39 matches consécutifs en phase de groupes de la Ligue des champions depuis une défaite 0-3 contre le Paris St. Germain en septembre 2017. « Nous n’abordons jamais d’éventuels scénarios négatifs, nous pensons positivement. Nous savons que nous devons gagner pour rester en Europe. C’est dans cette optique que nous nous préparons pour ce match. Nous sommes convaincus que nous pouvons réussir ». UEFA.com a cité l’entraîneur de United, Erik ten Hag.

Manchester United et le Bayern ont connu des débâcles inattendues en championnat samedi. Les Red Devils ont perdu 0:3 à domicile contre Bournemouth, tandis que le géant bavarois s’est même incliné 1:5 à Francfort.

Naples et Braga se disputeront directement la deuxième place du Groupe C, derrière le Real Madrid. Les tenants du titre italien ont trois points d’avance sur leurs rivaux portugais, et ils ont dominé leur premier match à Braga 2-1. « Ce sera difficile de se qualifier. Naples est un adversaire difficile, mais nous voulons sauver la face et gagner en Italie. Ce sera un match à quitte ou double », a déclaré l’ailier de Braga, Álvaro Djaló.

Si l’Union bat le Real à Berlin et que Braga s’incline face à Naples, le nouveau venu allemand prendra la troisième place. « Quoi de mieux que de jouer contre le Real Madrid devant 70 000 spectateurs à l’Olympiastadion ? Nous devons faire de notre mieux et essayer de nous qualifier pour l’Europa League ». a déclaré Robin Gosens, milieu de terrain de l’Union.

L’Inter et San Sebastian se disputeront la première place du Groupe D à Milan. Les deux équipes ont 11 points et le premier match en Espagne s’est terminé par un 1-1.

Benfica est la dernière équipe à jouer à Salzbourg, avec trois points de retard. L’équipe autrichienne a remporté le match à Lisbonne 2-0, alors que Benfica n’a qu’un point. Il s’est imposé la dernière fois lors d’un match nul 3-3 à domicile contre l’Inter Milan, qu’il menait 3-0 à la mi-temps. « Le dernier match a été le reflet de notre saison en Ligue des champions. Nous avons une petite chance de nous qualifier pour l’Europa League, ce qui est notre objectif. Nous allons essayer de nous appuyer sur la première mi-temps contre l’Inter à Salzbourg ». a déclaré le milieu de terrain Joao Mário, auteur d’un triplé contre les Nerazzurri.

Arsenal, vainqueur certain du Groupe B, conclura la saison régulière au stade du PSV Eindhoven, déjà assuré d’être promu en deuxième position. Si Lens ne perd pas à domicile contre le FC Sevilla lors du deuxième match du groupe « B », il prendra la troisième place.

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