Championnat du monde junior 2024 : aperçu de la poule A

La jeunesse a de l’avenir. Un dicton courant qui ne contient que des vérités. Nous sommes à nouveau en décembre. Pour de nombreux fans de hockey, une lumière s’allume presque immédiatement. Le championnat du monde junior arrive à grands pas. L’occasion rêvée de voir à l’œuvre les stars de demain. SportAmerica vous emmène à la découverte des pays participants. Qui sont les (grands) favoris ? Qui faut-il suivre avec une attention particulière ? La poule A débute aujourd’hui.

Le premier WJC a été organisé en 1977. 46 ans plus tard, le tournoi a acquis un prestige considérable et constitue également une tradition régulière pour les Américains pendant les vacances de Noël. Cette édition, après celle de 2023, sera à nouveau familière pour les joueurs, les entraîneurs et, surtout, les supporters.

Dans une moindre mesure, l’édition 2024 a finalement connu un  » faux départ « . L’IIHF avait déjà attribué l’édition 2022 du tournoi à Göteborg en 2019. Cependant, en raison de la pandémie de COVID-19, cette édition a été achevée à huis clos à Edmonton et Red Deer. Ainsi, partagée entre les stades Scandinavium et Frölundaborg, la Suède va désormais occuper le devant de la scène du hockey pendant une semaine et demie.

ÉDITION 2023 : DES SURPRISES EN PHASE DE POULE, MAIS LE SUSPECT HABITUEL REMPORTE L’OR

Alors que l’on s’attendait à une « promenade de santé » pour plusieurs équipes, la première semaine du CMJ a été pleine de surprises. Lors de la soirée d’ouverture, par exemple, l’équipe du Canada s’est fait écraser par la République tchèque (défaite 5-2). La Finlande, quant à elle, s’est vu infliger une sacrée correction de la part de la Suisse (2-3 OT).

Néanmoins, tous les suspects habituels sont de nouveau de la partie en quarts de finale. La poule A a été remportée à la surprise générale par les Tchèques. Après avoir battu la Suède (2-3 OT), l’équipe de l’entraîneur Radim Rulik a fait de l’Autriche (9-0) et de l’Allemagne (8-1) des bouchées doubles.

Dans la poule B, c’est l’équipe des États-Unis qui a fait tourner le chrono. Après avoir été éliminés par la Finlande lors de la soirée d’ouverture, rien ne semblait pouvoir empêcher les « Stars and Stripes » de remporter la poule. Si ce n’est que la Slovaquie, avec Filip Mesar et Simon Nemec qui ont excellé, a balayé les Américains 6-3. Néanmoins, Team USA pouvait s’appuyer sur le duo Jimmy Snuggerud et Logan Cooley. Les premier choix Le duo de 2022 a fait sept points et les deux ont représenté 40 pour cent de la production de l’équipe américaine.

Après une large victoire contre la Suisse (5-1), les Américains se sont battus dans un duel mutuel contre la Finlande la veille du Nouvel An pour remporter la phase de groupe. Une deuxième période solide comme le roc a définitivement mis les Finlandais hors course et l’affaire s’est réglée sur un score final de 6-2.

CONNOR BEDARD ÉCRIT L’HISTOIRE

Les superlatifs manquent pour décrire le talent de Connor Bedard. L’actuel Blackhawk n’a d’ailleurs pas perdu de temps lors du WJC 2023. Avec un total de dix-huit ( !) points en quatre matchs, il a également établi un record canadien.

Eric Lindros est depuis longtemps en tête du classement national des points au CMJ (31). Cependant, lors de la victoire 5-1 sur la Suède, Bédard a rejoint le Hall of Famer à ses côtés. Le premier choix global de 2023, n’a toutefois pris que 13 matchs, contre 21 pour Lindros. Lindros 21. Oui, il faut reconnaître que Bédard a amélioré son score contre des « dieux inférieurs », l’Allemagne et l’Autriche. Toutefois, au cours des 30 dernières années, seuls trois joueurs ont enregistré sept points lors d’un match du CMJ.

LE CANADA REMPORTE L’OR PAR LES TALONS

La phase de poule a été parfois spectaculaire, mais les finales croisées ont donné les vainqueurs attendus. En quart de finale, le choc des voisins entre la Finlande et la Suède (2-3) est le match le plus tendu. Le Canada a dû recourir à la prolongation contre les surprenants Slovaques (4-3).

Cependant, le choc rêvé entre Team USA et le Canada a eu lieu dès les demi-finales. Après une première période passionnante, les Américains prennent l’avantage grâce à des buts de Kenny Connors et de 2022 troisième au classement général Logan Cooley a pris la tête, mais sous l’impulsion de Logan Stankoven et Adam Fantilli, les Canadiens ont pris leurs distances dans la seconde manche. La victoire finale du Canada (2-6) a été quelque peu flattée, mais pas imméritée. De son côté, la République tchèque a battu la Suède (2-1 après OT) dans l’autre demi-finale.

Le fait qu’il faille sérieusement compter sur la République tchèque dans les années à venir est apparu clairement lors de la finale contre le Canada, son pays d’origine. Dans un Scotiabank Centre à guichets fermés, les rouges et blancs ont d’abord semblé mettre la médaille d’or en jeu dès le début de la rencontre. Grâce à des buts de Dylan Guenther et de Shane Wright, les Canadiens prenaient une avance confortable de 2-0 après 40 minutes de jeu.

Ils ont également maintenu leur domination dans la troisième période, mais une offensive à tout va des Européens a fait basculer le match. Une attitude nonchalante du côté canadien a permis à Jiri Kulich et Jakub Kos de rééquilibrer le score en l’espace d’une minute. Finalement, c’est Dylan Guenther qui est devenu le porte-drapeau de l’or en inscrivant son deuxième but de la soirée. Emmenés par Joshua Roy, les Canadiens ont prolongé leur titre de champion du monde, portant leur total à 20 titres remportés.

ÉDITION 2024 : POULE A

ÉQUIPE CANADA

Le Canada est depuis longtemps considéré comme le berceau du hockey sur glace. En tant que sport national, il n’est pas non plus étranger à la présence de talents qui s’expriment sur les plinthes. Après avoir remporté les éditions 2022 et 2023, les rouges et blancs peuvent décrocher trois médailles d’or consécutives pour la première fois depuis les séries de 2005 à 2009.

Pourtant, cette année, les Canadiens ne sont pas les premiers au classement des médailles d’or. bookmakers. Avec l’équipe américaine sans doute la plus forte de tous les temps et une Tre Kronor qui n’est pas en reste, Team Canada se retrouve à la troisième place. Le passé a montré que les Finlandais peuvent aussi être solides comme le roc. Les hommes de l’entraîneur Alan Letang peuvent donc se mouiller les dents.

MACKLIN CELEBRINI PROCHAIN PHENOMENE

Bien sûr, tout et n’importe quoi n’est pas comparable à l’équipe canadienne de 2023 (Connor Bedard, Adam Fantilli, Logan Stankoven, Shane Wright), mais l’équipe de cette édition n’est pas non plus anodine. La flexibilité et la polyvalence caractérisent le mieux l’équipe, qui compte en outre un certain nombre d’espoirs de haut niveau sur les lignes offensives.

Sur la première ligne, on retrouve indéniablement le duo Conor Geekie (Arizona Coyotes) et Matthew Savoie (Buffalo Sabres). Ces deux-là ont prouvé à maintes reprises qu’ils pouvaient se trouver à l’aveuglette par le passé et ils sont tous deux inébranlables dans les deux sens. Derrière eux, nous trouvons le grand favori pour le titre de champion du monde. premier choix global de 2024, Macklin Celebrini. Le centre de 17 ans est considéré comme le joueur le plus dynamique de sa « classe » et est classé numéro un dans tous les classements des recruteurs.

L’espoir des Bruins de Boston Matthew Poitras mérite lui aussi une place sous les projecteurs. Pour sa première saison en NHL, le centre joue les potiches et a déjà souvent mené les Bruins à la victoire. En 2022, le Canadien a été repêché au deuxième tour, mais il a montré qu’il était taillé dans le bon tissu dans l’OHL. Avec 95 points en 63 matchs, le centre fait table rase de l’adversaire et l’entraîneur Jim Montgomery le siphonne sans ménagement dans la Ligue.

DENTON MATEYCHUK CONDUIT

Sur la ligne bleue, l’accent est mis sur le leadership de Denton Mateychuk (Columbus Blue Jackets). Le douzième au total de 2022 est potentiellement l’un des meilleurs joueurs de ligne bleue de sa génération. En tant que « C », le joueur de 19 ans dirige l’orchestre des Moose Jaw Warriors dans la Ligue de hockey de l’Ouest. Le dynamique Mateychuk ressemble beaucoup à Cale Makar en termes de jeu et de physique et, en supériorité numérique et à 5 contre 5, il est le point central de l’attaque. Entre les poteaux, le plus gros problème se situe au niveau d’Équipe Canada. Scott Ratzlaff, l’espoir des Sabres, semble être le choix le plus évident, mais Samuel St-Hilaire est le gardien le plus talentueux.

Il est donc difficile de choisir le Canada comme favori. Le Canada n’est peut-être pas à la hauteur des États-Unis et de la Suède en termes de profondeur et de force, mais si toutes les pièces du puzzle s’emboîtent bien, il y a là une équipe en or.


ÉQUIPE SUÈDE

L’équipe de Suède débute dans son pays comme l’un des deux grands favoris pour la médaille d’or. Par rapport aux années précédentes (deux finales de consolation consécutives), l’équipe suédoise est un peu plus profonde et plus performante, ce qui lui permet de se battre pour le trône. Le dernier accueil de la Suède remonte à 2014, année où la Suède s’était inclinée face à la Finlande (lire : Juuse Saros) lors d’une finale déchirante pour ses voisins. Ce fut la seule défaite des jaunes et bleus dans ce tournoi.

En l’absence de la superstar absolue Leo Carlsson, il existe un certain nombre d’autres espoirs de haut niveau prêts à prendre le relais. Un bâton à la sauce Vancouver Canucks.

PROFONDEUR, PROFONDEUR, PROFONDEUR

On ne le dira jamais assez. Cette équipe suédoise a de la profondeur. L’entraîneur en chef Magnus Havelid n’hésite d’ailleurs pas à se séparer de l’ancien trio de Djurgarden Liam Ohgren (Minnesota Wild) – Noah Ostlund (Buffalo Sabres) – Jonathan Lekkerimaki (Vancouver Canucks). Ces trois joueurs étaient considérés par la SHL comme le meilleur trio depuis que les frères Sedin se sont joints à Magnus Wernblom pour faire la pluie et le beau temps au MoDo Hockey en Elitserien à la fin des années 1990. Pourtant, il n’y a rien à faire pour imposer ce choix. La mission de Swedish Bonds est indéniable et avec l’ajout d’Anton Wahlberg (Buffalo Sabres) sur la première ligne, Havelid construit dans la certitude. Wahlberg et Ostlund, bien qu’ils ne jouent plus ensemble dans les minimes, formaient un duo redoutable dans les équipes suédoises U16 et U18.

Havelid continue d’assurer une liaison parfaite entre les deuxième et troisième lignes. Liam Ohgren est rejoint par Filip Bystedt (San Jose Sharks) et Fabian Wagner (Winnipeg Jets). Une ligne qui a tout pour elle : la technique, les tirs, le physique et un sens de l’espace hors du commun. Sur la troisième ligne, le diamant brut Otto Stenberg. Drafté au premier tour de 2023 l’été dernier, l’espoir des Blues possède de loin la meilleure technique de crosse de tous les joueurs suédois présents. De plus, Havelid a l’avantage du ailier peut également être utilisé comme centre.

ELIAS PETTERSSON 2.0

Il n’y a qu’un seul point d’interrogation à la ligne bleue : le déséquilibre entre gauchers (2) et droitiers (5). Cette année, la paire de tête est composée d’Elias Pettersson (Vancouver Canucks) et d’Axel-Sandin Pellikka (Detroit Red Wings). Le talent de Pellikka en particulier est souvent loué. Sur le jeu de puissance, Pellikka fait partie des leaders absolus. Similitudes avec mister powerplay John Klingberg sont fréquemment réalisées et, de plus, a ASP possède une perspicacité et un QI hockey incroyables. Sa capacité à se donner beaucoup d’espace avec quelques petits mouvements pour mettre ses coéquipiers en position de tir a été notée 10 ( !) par les recruteurs avant la Draft. Soutenu par des passes magnifiques, il a été qualifié de « successeur potentiel » de Rasmus Dahlin au niveau national.

Entre les lignes, la Suède est la même que l’équipe du Canada. Comme il n’y a pas de favori, il faut s’attendre à ce que les trois gardiens aient du temps de jeu. En termes de talent, Hugo Havelid (neveu de l’entraîneur principal Magnus et frère jumeau du gardien Mattias) se distingue de Melker Thelin (Arizona Coyotes) et de Kevin Reidler (Ottawa Senators).

En résumé, les Suédois ont de l’or entre les mains. Soutenue par son public, cette équipe pourrait être une sérieuse candidate à la médaille d’or. Son plus grand rival est Team USA, qui est clairement en train de gagner, surtout entre les poteaux. Quoi qu’il en soit, nous considérons la Suède comme favorite dans la poule A.


ÉQUIPE FINLANDE

La Finlande a longtemps été considérée comme cheval noir pour une médaille aux JMJ. Cette année encore, il n’y a pas d’exception à cette règle. Pourtant, il semble que Suomi devra faire du surplace lors de cette édition.

Bien entendu, un courir dans le tonneau, mais alors la profondeur en particulier devra être surperformer. Rien n’est impossible. Des choses plus folles se sont produites dans le passé.

L’ABSENCE JOAKIM KEMELL NE SE FAIT PAS SENTIR IMMÉDIATEMENT

L’absence de Joakim Kemell est évidemment une perte importante pour l’équipe de l’entraîneur Lauri Mikkola. Pourtant, l’équipe finlandaise compte plusieurs joueurs de haut niveau. sous le radar qui n’hésitent pas à marquer des buts. Jani Nyman et Lenni Hameenaho sont dans les cinq premiers au classement de la Liiga et Kasper Halttunen enchaîne les buts en OHL. Ajoutez à cela Emil Hemming, qui a été le meilleur buteur du dernier tournoi des moins de 20 ans en novembre dernier.

Sur le plan offensif, c’est Konsta Helenius, 17 ans, qui retient le plus l’attention. Le centre fait une excellente impression au niveau national et international et est classé parmi les meilleurs joueurs de l’équipe. au milieu. Historiquement, les meilleurs espoirs finlandais font toujours de bonnes performances au WJC et, dans des circonstances normales, les horizons d’Helenius s’étendent jusqu’à un choix parmi les trois premiers lors de la prochaine Draft d’entrée.

Sur la ligne bleue, en revanche, la production de prospects de haut niveau est au point mort. L’une des futures stars défensives de la guilde finlandaise est Aron Kiviharju. Dans des circonstances normales, le joueur de ligne bleue aurait été le leader absolu, mais une blessure persistante a tenu le Finlandais à l’écart depuis septembre de cette année. Arttu Karki (Vegas Golden Knights) est considéré par les médias comme son successeur « logique ». Le joueur de ligne bleue est un maillon important, surtout dans la zone offensive, et il est le seul de l’OHL à avoir marqué des buts. En particulier en supériorité numérique, Mikkola ne peut pas ignorer Karki et Kasper Kulonummi (Detroit Red Wings) et Otto Salin (LA Kings) sont les meilleurs joueurs de l’équipe. okish pour le CJM.

Contrairement au Canada et à la Suède, la Finlande possède un gardien de but prometteur. Niklas Kokko (Kraken de Seattle) a le potentiel pour devenir un gardien de but à part entière de la LNH. A condition que les Finlandais aient un courir peuvent également concourir pour le prix MVP.

Le moindre souffle de vent qui souffle en Suède devra être dans le dos des Finlandais pour leur offrir une concurrence sérieuse. Les Bleus et Blancs n’auront aucun mal à se qualifier pour les finales croisées, mais sur le papier, il n’y a rien de plus à attendre.


ÉQUIPE ALLEMAGNE

La rédaction en a déjà parlé dans un article de NHL At The Rink, mais le hockey sur glace allemand est en pleine ascension. Avec l’argent olympique, le trophée Art Ross, le prix Ted Lindsay, le trophée Calder et un vainqueur du trophée Hart Memorial, les Allemands ont fait de grands progrès. En plus de cela, il y a aussi quatre choix du premier tour ajoutés : Dominik Bokk (2018), Moritz Seider (2019), Tim Stützle et Lukas Reichel (tous deux en 2020). Mettre tout cela sur le compte de la chance, c’est aller trop loin, même pour les sceptiques les plus chevronnés. En effet, la DEB s’est engagée sur une nouvelle voie. Une voie qui a donné un coup de fouet au système allemand et qui fait partie de l’objectif final : l’or olympique en 2026 en Italie et au-delà : « Powerplay26 ».

Au cours des quatre dernières années, les Allemands ont échappé à la relégation en terminant invariablement à la sixième place du classement final. La quasi-dégradation de 2016 est venue conforter le chemin parcouru par les voisins de l’Est. Ce sera toutefois plus délicat que d’habitude pour l’édition 2024, car les Allemands n’ont pas de Leon Draisaitl dans ce lot.

LA LUTTE POUR LA SURVIE

C’est une différence du ciel et de la terre avec, disons, l’équipe de 2020. Avec des noms comme Tim Stutzle, Lukas Reichel et JJ Paterka, c’est comme si les noms offensifs les plus saillants étaient ceux de Julian Lutz (Arizona Coyotes) et Kevin Bicker (Detroit Red Wings).

Lutz est l’espoir qui a peut-être le plafond le plus élevé de tous les joueurs des Coyotes de l’Arizona. die Mannschaft. Le grand attaquant participe à son deuxième WJC et voudra s’appuyer sur son excellente première édition. L’Allemand joue le pan du toit avec les Gamblers de Green Bay dans l’USHL et l’entraîneur Tobias Abstreiter lui fera confiance sur la première ligne. Un autre nom intéressant sur la ligne offensive est celui de Julius Stumpf. Le centre de 18 ans n’a pas été sélectionné lors de la séance de sélection 2023, mais il marque plus de points que la moyenne par match avec les Wildcats de Moncton. Lors du dernier tournoi des moins de 18 ans, il s’est montré intouchable en tant que meneur de jeu.

LA FOURRURE ET LA LIGNE BLEUE…

Sur la ligne bleue, pour être honnête, il s’agit de passer la serpillière. Sachant que l’essentiel de l’action se déroulera dans leur propre zone défensive, les supporters allemands retiennent leur souffle. Comme pour la Finlande, le leader allemand de la ligne bleue est également absent. Rayan Bettahar a été écarté pendant plusieurs mois en raison d’une blessure de longue durée et sera indisponible au moins jusqu’au début de la saison prochaine.

Avec la blessure de Bettahar, l’un des remplaçants prévus est Paul Mayer. L’espoir ne joue pas sa meilleure saison à Adler Mannheim, mais il est toujours présent au niveau international. L’été prochain, le joueur de ligne bleue sera probablement en lice pour un poste d’entraîneur de l’équipe nationale. premier tour . A terme, Norwin Panocha (Buffalo Sabres) rejoint également l’équipe, mais il est l’un des plus jeunes de l’effectif et se concentrera davantage sur les 2025 ans.

Entre les poteaux, les Allemands disposent de l’un des meilleurs gardiens potentiels depuis le début de la restructuration de la DEB. Simon Wolf a joué deux matches l’année dernière et ses statistiques très faibles (12,64 GAA, .776 sv%) ne donnent pas une bonne idée de son potentiel. Avec l’équipe junior du Red Bull, il joue déjà contre les grands de la AlpsHL et montre souvent de quoi il est capable. Wolf va battre Matthias Bittner et Philipp Dietl en termes de concurrence.

L’Allemagne doit mettre les bouchées doubles pour éviter la relégation en première division. En l’absence d’un véritable espoir de haut niveau et de la blessure de sa star défensive, il s’agira d’un échange avec la Lettonie pour la lanterne rouge.


ÉQUIPE LETTONIE

Le parcours de l’équipe de Lettonie ressemble un peu au tube « Rollercoaster » de Danny Vera. En 2022, l’exclusion de la Russie a permis à l’équipe d’accéder à la première division. Avec un seul point, les Lettons se sont retrouvés dans le tour de relégation, où ils se sont solidement installés face à l’Autriche. L’équipe du sélectionneur Artis Abols prolonge ainsi de trois ans son séjour en première division. Un record.

Cette fois encore, les attentes ne sont pas très élevées et les médias locaux estiment même que l’équipe est suffisamment bonne pour éviter le tour de relégation. Avec quelques belles perspectives, ce sera une bataille au coude à coude avec l’équipe d’Allemagne.

L’ATTAQUE EST LA MEILLEURE DÉFENSE

C’est une exception de trouver de bons joueurs chez un candidat à la relégation. Pourtant, un certain nombre de visages de l’équipe de Lettonie vont finir par attirer l’attention des fans de NHL. L’un des attaquants les plus remarquables est Sandis Vilmanis (Florida Panthers). L’un des attaquants les plus remarquables est Sandis Vilmanis (Florida Panthers). ailier est en train de réaliser une saison solide comme le roc avec le Sarnia Sting dans la Ligue de l’Ontario et compte déjà plus de 60 points. Vilmanis a été invisible l’an dernier, mais avec trois précédents WJC à son actif, c’est un joueur qui peut prendre une équipe en remorque.

À ses côtés sur la première ligne, on trouve vraisemblablement Dans Locmelis (Boston Bruins) et Eriks Mateiko. A première vue, ce trio est le mélange idéal de vitesse, de puissance et de technique. Mateiko en particulier est un bon complément à l’agilité de Vilmanis et Locmelis. Ses tirs sont durs comme des cailloux et, dès sa deuxième année, il est en passe d’atteindre la barre des 75 points.

LIGNE BLEUE AVEC EXPÉRIENCE

L’expérience est un outil utile dans la lutte pour la survie, surtout dans une équipe qui n’a pas encore fait ses preuves. Nik Fenenko est l’un des noms qui apporte l’expérience nécessaire à Göteborg. Le joueur de ligne bleue se prépare peut-être déjà à participer à son troisième tournoi et constitue une force importante, en particulier sur le penalty-kill. Peteris Bulans est un autre nom qui a souvent été évalué (et jugé trop léger) par les recruteurs. Au cours des deux dernières années, il a largement contribué aux performances de la Lettonie U18 et ses bons débuts avec les Saguenéens de Chicoutimi dans la LHJMQ vont lui permettre d’obtenir plus de temps de glace.

Entre les poteaux, plus de points d’interrogation que de réponses. Des trois gardiens, Deivs Rolovs est le numéro un incontesté. L’été dernier, le Letton est arrivé en Amérique du Nord et ses performances ont été excellentes jusqu’à présent. Derrière lui se trouvent Aksels Ozols et Linards Feldbergs. Ozols a réalisé un excellent championnat du monde U18 et est l’une des étoiles montantes des Charlottetown Islanders dans la QMJHL.

L’équipe de Lettonie pourra peut-être rivaliser avec le Canada, la Finlande et la Suède pendant un certain temps, mais tout dépendra de l’affrontement mutuel avec l’Allemagne le 30 décembre. La Lettonie a plus de talents de buteur, mais l’Allemagne a le meilleur gardien. Encore une fois : Stuivertje wisselen.

CALENDRIER DES MATCHS ET TV

Malheureusement, les matches ne seront pas télévisés, mais ne vous inquiétez pas ! Tous les matches peuvent être regardés sur le site web de l’IIHF et sur YouTube.

Le programme de la poule A :

Mardi 26 décembre 2023
Finlande – Canada 14:30
Suède – Lettonie 19h30

Mercredi 27 décembre 2023
Finlande – Allemagne 14:30
Lettonie – Canada 19:30

Jeudi 28 décembre 2023
Allemagne – Suède 19:30

Vendredi 29 décembre 2023
Lettonie – Finlande 14h30
Canada – Suède 19h30

Samedi 30 décembre 2023
Allemagne – Lettonie 19:30

Dimanche 31 décembre 2023
Suède – Finlande 14:30
Canada – Allemagne 19h30

A lire également