Championnat du monde junior 2024 : l’Allemagne gagne le match de relégation, les Etats-Unis et la Suède en finale

Le Championnat du monde junior 2024 approche doucement de son dénouement. Si deux surprises sont sorties du chapeau en quart de finale, il n’y en a pas eu en demi-finale. Alors que la Suède a rapidement écarté la République tchèque, la Finlande a failli surprendre le grand favori, les Etats-Unis. Plus tôt dans la journée, l’Allemagne a remporté le match de relégation contre la Norvège, prolongeant ainsi son séjour au plus haut niveau U20.

DUEL DE RELÉGATION

ALLEMAGNE – NORVÈGE (5-4 OT)

Moritz Elias a donné l’avantage à l’Allemagne grâce à un but frénétique en prolongation lors d’une nouvelle année de hockey de haut niveau pour les moins de 20 ans. Ce match de relégation a été un tournant important pour les deux pays dans les programmes de formation révisés lancés par les deux fédérations il y a quelques années. Détail amusant : la réforme allemande a fait l’objet de notre NHL At The Rink il y a quelques mois.

Le match a commencé comme on pouvait s’y attendre. Les deux formations se sont créées peu d’occasions et les esprits se sont souvent échauffés. Au milieu de la première période, ce sont les Allemands qui ont ouvert le score sur un deux contre un ouvert. Julius Sumpf a trouvé le chemin des filets d’un beau revers soucoupe Kevin Bicker, qui a déposé son premier but du tournoi dans le filet derrière le gardien Markus Stensrud. La Norvège a mieux maîtrisé le match après ce but, ce qui a permis l’égalisation. Noah Steen a été le plus attentif à un tir dévié et a surpris Matthias Bittner avec un tir de la main. enveloppé depuis l’arrière du but.

La physionomie du match restait la même en seconde période, mais la Norvège prenait peu à peu l’initiative et se montrait également la plus dangereuse. Néanmoins, les Allemands reprenaient l’avantage. L’excellent Veit Oswald s’est emparé d’une passe d’Eric Hordler et a habilement glissé le palet sous la genouillère de Stensrud. Les Norvégiens ne se laissent pas décourager et, à peine cinq minutes plus tard, Mats Bakke Olsen rééquilibre le score dans une situation de hotseknotsbegonia.

Au cours de la troisième période, le rideau semblait tomber sur la Norvège. Après que l’Allemagne ait ramené l’écart à deux à la mi-temps en marquant deux buts en l’espace d’une minute, les gens étaient convaincus que c’était fait. Mais les Norvégiens ont à nouveau redressé la barre. Grâce à des buts de Michael Brandsegg-Nygard et de Mats Bakke Olsen, le match s’est prolongé. Dans cette prolongation, le sort s’acharne. Moritz Elias a permis à l’Allemagne de remporter la 2025e édition du WJC dans la minute qui a suivi.


HALVE FINALES

SUÈDE – RÉPUBLIQUE TCHÈQUE (5-2)

La Suède s’est qualifiée pour la finale du CMJ pour la première fois depuis 2018. Le pays hôte s’est largement battu contre les Suisses en quart de finale, mais en demi-finale, une troisième période solide comme le roc a suffi pour remporter la victoire. La Tre Kronor a ainsi pris sa revanche sur la demi-finale perdue contre les Tchèques lors de l’édition 2023.

Pourtant, la République tchèque a pris un meilleur départ que le pays hôte. Avec une meilleure possession du palet et une plus grande intensité, les Tchèques se sont récompensés en ouvrant le score. Sebastian Redlich transmettait le palet à Matyas Melovsky depuis l’arrière du but, qui tirait de manière convaincante derrière Havelid. Réveillés par le déficit, les Suédois ont pris l’initiative. David Edstrom remporte la mise au jeu en zone offensive et un tir rapide de Theo Lindstein rééquilibre le score.

La deuxième période est une véritable piscine à vagues. Le jeu allait de gauche à droite avant que les jaunes et bleus ne prennent leur premier avantage grâce à Axel Sandin Pellikka. Le joueur de la ligne bleue envoyait le palet dans les cordes, exactement au même endroit que son coéquipier Lindstein. Malgré un fabuleux arrêt de Havelid sur un tir de la breakout de Jiri Kulich, les Tchèques se sont mis à l’abri. En supériorité numérique, c’est Tomas Cibulka qui place le palet sous le patin du gardien suédois et l’envoie dans le but, 2-2.

En troisième période, rien ne laissait présager que la Suède allait perdre le match. Les Suédois ont repris l’intensité qu’ils avaient perdue en première période dans la deuxième et la troisième. En supériorité numérique, ils se sont vengés après cinq minutes. Jonathan Lekkerimaki a apporté la touche finale et a laissé Hrabal sans espoir avec un tir kiezelhard. Ensuite, Noah Ostlund et à nouveau Lekkerimaki ont fait basculer le match dans la dernière ligne droite.

ETATS-UNIS – FINLANDE (3-2)

Team USA a débuté le tournoi en tant que grand favori et croisera le fer avec le pays hôte, la Suède, ce soir à 19h30 (heure néerlandaise). Pourtant, face à la Finlande, les choses ne se sont pas vraiment passées comme prévu. Les Scandinaves ont brutalement pris l’avantage 0-2 et les Américains n’ont pas réussi à mettre les Finlandais à genoux avant le troisième tiers-temps.

Pourtant, dès la première mise en jeu, la différence de style de jeu est évidente. Alors que les Américains s’appuyaient principalement sur des prospects de haut niveau, la vitesse et la circulation du palet, la Finlande s’appuyait surtout sur sa défense fermée et cherchait à se procurer des occasions. Les États-Unis prennent l’initiative, mais sont habilement repoussés sur les côtés par la ligne bleue finlandaise. Après quelques tests sérieux devant le gardien Kokko, la Finlande s’est mise à l’abri. de chiffre d’affaires en tête. Tommi Mannisto s’empare du palet sur la crosse de Sam Rinzel et tire rapidement le palet derrière Trey Augustine. La physionomie du match n’a pas changé, mais la Finlande a soudainement doublé l’avance. Dans une situation identique, Rasmus Kumpulainen a tapé le palet dans le dos de Trey Augustine. cinq trous le but à atteindre.

Malgré le score de 2-0 en faveur des Finlandais, on constate assez rapidement dans la deuxième période que l’aspect physique du jeu entre également en jeu. Les Américains gardaient la possession du palet et permettaient à la Finlande de faire des kilomètres. Une vingtaine de minutes dominantes se soldent par des buts de Jimmy Snuggerud et Will Smith, portant le score à 2-2 à une période de la fin du menu.

Bien que passionnante sur le papier, la troisième période est à sens unique. Les Etats-Unis cherchaient à prendre l’avantage et appuyaient une fois de plus sur l’accélérateur en début de période. La Finlande sortait parfois de sa coquille, mais à quatre minutes de la fin, Cutter Gauthier mettait les Américains en extase.

SUIVANT

La finale est arrivée ! Ce soir, Team USA et la Suède croisent le fer à Göteborg. Le face-à-face est prévu à 19h30. Plus tôt dans la journée (à 15h00), la République tchèque et la Finlande s’affrontent pour la médaille de bronze.

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