Chelsea n’a pas réussi à battre Middlesbrough en EFL Cup, une performance médiocre soulignée par l’échec de Palmer

Chelsea n’a pas réussi à battre Middlesbrough en EFL Cup, une piètre performance soulignée par l’échec de Palmer

Chelsea n’a pas confirmé son rôle de favori et s’est étonnamment incliné 0-1 à Middlesbrough lors de la première demi-finale de l’EFL Cup. L’équipe locale n’a pas été arrêtée par les premières blessures et a pris l’avantage à la 37e minute grâce à Hayden Hackney, les Blues marquant contre cet adversaire pour la première fois en neuf matches. Ce fut le but de la victoire, même si les visiteurs ont surpassé les joueurs au maillot rouge pendant la majeure partie du match. L’outsider des Londoniens était Cole Palmer, qui a tout de même manqué trois énormes occasions dans le premier acte.

Les fans de Middlesbrough, qui évoluent en deuxième division, pouvaient s’attendre à une confrontation avec quelques équipes de Premier League en début d’année. La première tentative s’est soldée par un échec, même si contre Aston Villa en FA Cup, les joueurs de l’ancien milieu de terrain de Manchester United, Michael Carrick, ont tenu le match nul jusqu’à la 87e minute. Ils ont ensuite affronté Chelsea en EFL Cup, atteignant les demi-finales pour la première fois depuis 20 ans.

Les plans de Carrick étaient perturbés par deux blessures précoces, mais l’outsider parvenait à gérer ces complications et ne laissait aucune chance aux favoris jusqu’à la 31e minute. Ce n’est qu’à ce moment-là que le centre du capitaine Jonathan Howson était repris par Palmer, mais la jeune star londonienne ne parvenait pas à saisir l’occasion qui s’offrait à elle depuis l’extérieur de la surface de réparation. Ce n’est pas le cas de Hackney, qui a marqué le premier but de Boro dans les filets de Chelsea depuis 18 ans.

Il profitait d’un centre à ras de terre d’Isaiah Jones, qui n’était pas arrêté sur la droite par Levi Colwill, qui avait déjà reçu un carton jaune. Palmer aurait pu égaliser en début de première mi-temps lorsque Tom Glover repoussait misérablement une tentative d’Enzo Fernandez, mais ce dernier gérait mal cette occasion inespérée et tirait au-dessus à bout portant. Après un cafouillage à l’intérieur de la surface, il tentait un meilleur tir, mais le gardien australien était prêt.

Les joueurs en rouge se sont repliés dans un bloc défensif profond après le changement de côté, que même les options limitées de Mauricio Pochettino sur le banc des remplaçants n’ont pas réussi à briser. L’un d’entre eux, Mykhailo Mudryk, a tiré dangereusement après son entrée en jeu à la 73e minute, mais Glover a détourné son projectile des 16 mètres. Étonnamment, cette intervention était la dernière pour le participant aux Jeux olympiques de Tokyo, car la dernière poussée du favori n’a pas eu lieu.

Chelsea s’est incliné de manière inattendue face à un adversaire contre lequel il n’avait pas marqué de but lors de ses neuf matches entre 2007 et 2022. La date du match retour est fixée au 23 janvier.

Résultats de la Coupe EFL

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