Chiellini a pris sa retraite. Ce fut la plus belle aventure de ma vie, a-t-il déclaré.

Chiellini a pris sa retraite. Ce fut la plus belle aventure de ma vie, a-t-il déclaré

Outre-mer, la saison de MLS s’est achevée ce week-end, et avec elle la fin d’une grande carrière. Giorgio Chiellini (39 ans), icône du football italien moderne, ancien capitaine de la Juventus et de la Squadra Azzurra et champion d’Europe, a disputé son dernier match professionnel.

Le défenseur italien a passé un an et demi au Los Angeles FC. Il y a un an, lui et ses coéquipiers étaient en passe de défendre le titre de la MLS, mais la ligne a été franchie par le Columbus Crew en finale.

« Vous (le football) avez été la plus belle et la plus passionnante aventure de ma vie », a écrit Chiellini sur les réseaux sociaux. « Tu étais tout pour moi. J’ai vécu avec toi un voyage unique et inoubliable ».

« Mais maintenant, il est temps de commencer de nouveaux chapitres, de relever de nouveaux défis et d’écrire les prochaines pages importantes et passionnantes de ta vie. » a ajouté le natif de Pise, qui compte neuf titres italiens et cinq coupes nationales à son palmarès.

Une grave blessure aux ligaments du genou en 2019 n’a pas mis un terme à sa carrière, et il a su rebondir après sa convalescence pour triompher avec l’équipe nationale italienne lors des Championnats d’Europe.

Au total, il a porté le maillot national lors de 117 matches, ce qui le place en cinquième position dans les tableaux historiques. Il a également joué avec l’Italie lors des Coupes du monde 2010 et 2014, inscrivant huit buts et quatre passes décisives lors de son passage en équipe nationale.

Il a commencé sa carrière à Livourne, où il a fait ses débuts professionnels en 2001 à l’âge de 16 ans, disputant 62 matches. En 2004, il a rejoint la Fiorentina, où il a fait ses débuts en Serie A en septembre 2004.

Chiellini a joué une saison à la Fiorentina, après quoi il a rejoint la Juventus. Il y est resté jusqu’à l’année dernière, lorsqu’il est parti pour Los Angeles. « Félicitations à Giorgio pour sa carrière légendaire », a déclaré le club sur les réseaux sociaux.

« Nous sommes reconnaissants qu’il ait choisi de passer les 18 derniers mois de sa carrière au LAFC. Giorgio est le meilleur défenseur de sa génération et une personne encore meilleure. Il a dépassé les attentes élevées que nous avions pour lui sur et en dehors du terrain. Son leadership, son professionnalisme et son caractère laisseront un héritage durable au LAFC », a déclaré John Thorrington, vice-président du LAFC.

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