Comment un petit prince est devenu une légende de l’Atlético. Griezmann était l’égal de Messi et de Ronaldo

Comment un petit prince est devenu une légende de l’Atlético. Griezmann était l’égal de Messi et Ronaldo

Loin du but, il a pris le ballon, l’a tapé d’un coup de tête, puis l’a magnifiquement collé du talon dans le contre, de sorte que le défenseur Luka Modric s’est écroulé sur le dos, s’est étiré derrière les seize mètres et a envoyé un centre imparable sur la barre avec son pied droit. Le Français Antoine Griezmann (32 ans) vient de marquer son 174e but pour l’Atlético de Madrid, ce qui fait de lui le meilleur buteur de l’histoire du club. Légende.

En Espagne, il est considéré comme l’un des leurs. Il a rejoint le centre de formation de San Sebastian à l’âge de 14 ans et s’est imprégné des éléments du football local. Il a une grande technique, ce n’est pas un attaquant classique, et sur le terrain, il respire l’intelligence de jeu plutôt que la force ou l’athlétisme. Au fil des années, il est devenu un meneur de jeu classique, comme il n’en existe plus beaucoup dans le football moderne.

Pourtant, il n’a pas toujours été considéré comme une idole à Madrid. Lorsqu’il a quitté le club en 2019 pour conquérir la gloire à Barcelone, il est devenu un traître pour la moitié des supporters. Une plaque portant son nom à l’extérieur du stade de l’Atlético a même été gribouillée et endommagée.

Griezmann a quitté le club pour gagner des trophées, ironiquement deux ans plus tard l’équipe de l’entraîneur Diego Simeone a conquis le titre sans lui. A l’inverse, le Français, surnommé le Petit Prince en raison de ses origines et de sa taille, n’a pas été à son avantage au Camp Nou. Aux côtés de Messi, il n’est pas aussi présent dans le jeu qu’il en a l’habitude. Et quand il est arrivé au stade Wanda Metropolitano, les supporters l’ont hué. Cela a fait mal.

Au milieu de sa mésaventure à Barcelone, il a décidé de revenir. Sachant qu’il ne sera pas facile de regagner l’affection des supporters. Et relancer sa carrière à 30 ans. Il doit se redécouvrir et retrouver son jeu.

Un retour modeste

Le 1er septembre 2021, quelques mois après que l’Atlético a remporté le titre de champion d’Espagne, il est prêté à Madrid. Les supporters ne l’apprécient guère, certains refusant même de célébrer ses buts sous le maillot de leur équipe favorite. Mais Griezmann a su rebondir. Grâce aussi à la voie que le sélectionneur Didier Deschamps lui a proposée en équipe nationale.

Le Français s’est transformé d’un faux 10 en un véritable feu follet et milieu de terrain offensif, plus mûr que par le passé. Il a progressivement réussi à trouver sa place dans le onze de départ de Simeone. Il s’est acquitté de tâches défensives lorsque c’était nécessaire. Il s’est montré de plus en plus à l’aise avec le ballon, gagnant sa confiance d’antan, et il a réussi un retour en force, ce qui n’est pas un phénomène courant dans le football moderne. Une fois de plus, il est devenu le joueur autour duquel tout tourne.

Au début de la saison 2022/23, il a également dû faire face aux conséquences d’une clause de prêt dans son contrat. À moins que l’Atlético ne l’achète définitivement, il ne pouvait jouer que 30 minutes par match en vertu de l’accord inhabituel conclu avec Barcelone. Et sans lui sur le terrain, il manquait quelque chose. Les dirigeants de l’Atlético ont donc levé l’option d’achat et ont fait de lui un joueur à part entière pour les Colchoneros. Pour seulement (dans le cas d’un joueur comme Griezmann) 20 millions d’euros, soit un sixième de ce que le Barça lui avait vendu deux ans auparavant…

Depuis, le polyvalent offensif n’a cessé de progresser. Il est un élément clé du jeu de l’Atlético, plus encore que lors de son premier engagement. Il a terminé l’année civile écoulée, au cours de laquelle il a disputé les 50 matches de compétition de l’équipe de Simeone, en tant que meilleur buteur de la Liga. Personne n’a eu autant d’impact en attaque que lui.

Il a marqué 21 buts, soit trois de plus que le boulet de canon du FC Barcelone Robert Lewandowski, et a distribué 16 passes décisives. Dans ce domaine, le plus proche de lui est le Barcelonais Raphinha avec neuf…

Griezmann lui-même affirme être en pleine forme en ce moment. « Je dois me surpasser pour devenir une légende de ce club. C’est ma mission. Je veux apporter de la joie aux supporters et gagner le titre pour l’Atlético. C’est mon rêve« , a-t-il déclaré à Marca à la fin du mois de novembre. Il est en passe de le réaliser.

Il a déjà réussi un coup d’éclat, bien qu’à plus petite échelle. Les propos qu’il a tenus un jour, selon lesquels il souhaitait opposer Messi à Cristiano Ronaldo, ont suscité de vives réactions. Ils ont été jugés présomptueux. Depuis mercredi, le Français forme un grand trio avec eux, les meilleurs buteurs historiques des trois clubs les plus célèbres d’Espagne…

A lire également