Derby Week : la fin de l’année écossaise – entre les vacances pour les deux plus grands derbies dans les deux plus grandes villes

Semaine du derby : la fin de l’année écossaise – entre les vacances pour les deux plus grands derbies dans les deux plus grandes villes

Pour de nombreuses compétitions européennes de football, c’est autour de Noël que le pain est rompu. En décembre et janvier, les semaines anglaises se succèdent et toutes les équipes ne peuvent pas supporter la pression d’un calendrier chargé. L’Écosse est un exemple de pays où la période de Noël et du Nouvel An est extrêmement exigeante pour les clubs. Deux des plus grands derbies écossais clôtureront l’année footballistique 2023.

Hibernian (connu sous le nom de Hibs) et Heart of Midlothian (Hearts) sont les deux seuls clubs professionnels d’Édimbourg, la capitale et deuxième ville d’Écosse, avec une conurbation d’environ 900 000 habitants. Les deux rivaux ont une tradition extrêmement riche et comptent parmi les plus anciens clubs de football au monde.

Heart of Midlothian a été fondé en 1874, Hibernian un an plus tard. Leur derby est donc l’un des plus anciens. La première fois que ces rivaux se sont affrontés, c’était le jour de Noël 1875. Les Hibs l’ont emporté 1-0. Depuis, ils se sont affrontés 661 fois, ce qui fait de la bataille d’Édimbourg l’un des derbies les plus joués. Cependant, il n’y a eu « que » 336 matches officiels de compétition.

Parmi les derbies les plus importants, on peut citer les deux finales au cours desquelles Hibs et Hearts se sont affrontés pour la Coupe d’Écosse. La première de ces finales est déjà une véritable barbe. En 1896, les footballeurs de Heart of Midlothian (3-1) se sont réjouis de remporter le célèbre trophée écossais. La deuxième fois que les clubs d’Édimbourg se sont rencontrés en finale, c’était 116 ans plus tard. La finale de 2012 a également été remportée par les Hearts.

Une victoire 5-1 sur les vieux rivaux Hearts leur a permis de remporter leur huitième Coupe d’Écosse. Les Hibs ont également réussi à remporter la coupe, mais seulement trois fois. La dernière fois qu’ils l’ont fait, c’était en 2016. Les deux clubs ont également remporté des titres de championnat, devenant champions d’Écosse quatre fois de suite. Ce n’est pas beaucoup pour une histoire aussi longue de près de 150 ans. En coupe et surtout en championnat, le football écossais a d’autres « rois » : le célèbre duo de Glasgow.

Les clubs d’Édimbourg sont éclipsés, sur le plan footballistique, par les puissants Rangers et Celtic de la plus grande ville d’Écosse. Pour Édimbourg elle-même, cependant, la bataille entre les deux rivaux locaux est particulièrement importante. Ce derby est avant tout un choc entre les parties nord et sud de la ville. Hibernian est un club du quartier portuaire de Leith au nord, le cœur de Heart of Midlothian se trouve au sud de la vieille ville.

La rivalité entre les Hibs et les Hearts est enracinée dans le sport et la géographie et se déroule dans une atmosphère relativement paisible et, pourrait-on dire, amicale. En tout cas, si on la compare au derby de Glasgow, où l’animosité entre les Rangers et le Celtic se retrouve dans tous les aspects de la société locale, en dehors du football, ce qui fait de leur affrontement l’un des derbys les plus passionnés, mais aussi les plus dangereux, du monde.

Old Firm derby – la rivalité à tous les niveaux

Les Rangers ont été créés en 1872. L’autre grand club de Glasgow, le Celtic, a été fondé « seulement » 15 ans plus tard. Le premier match entre les deux équipes a eu lieu en 1888 (le Celtic l’a emporté 5-2). Au fil du temps, les deux équipes sont devenues de grandes rivales et leur duel a été connu sous le nom de Old Firm derby, que l’on pourrait traduire par « derby de la vieille firme » (bien que le derby d’Édimbourg décrit plus haut soit plus ancien). Le Old Firm derby, cependant, a presque immédiatement acquis le cachet du plus grand match d’Écosse et bien au-delà.

Dès leurs débuts, les Rangers et le Celtic ont figuré parmi les meilleures équipes du pays. Le nombre de championnats qu’ils ont remportés, qui les place parmi les équipes les plus dominantes du monde, est époustouflant. L’inventaire complet des trophées des rivaux de Glasgow est le suivant : les Rangers ont remporté un total de 117 trophées (55 fois la Ligue, 34 fois la Coupe d’Écosse, 27 fois la Coupe de la Ligue écossaise et 1 fois la Coupe des vainqueurs de coupe), la collection du Celtic est un peu plus pauvre (53 fois la Ligue, 41 fois la Coupe d’Écosse, 21 fois la Coupe de la Ligue écossaise et 1 fois la Coupe d’Europe des champions).

Il y a eu 437 derbys de l’Old Firm (c’est-à-dire des matches de compétition officiels) et même là, la balance est équilibrée : 169 derbys ont été remportés par les Rangers, 166 par le Celtic. D’un point de vue purement footballistique, il s’agit d’un match énorme. Mais la rivalité entre les Rangers et le Celtic comporte bien d’autres aspects, dont la plupart touchent l’ensemble de la société écossaise, voire britannique. Et cela va jusqu’à l’essentiel.

L’identité des deux clubs et les valeurs qu’ils défendent peuvent être lues dans leurs noms et leurs symboles. Les Rangers sont un club d’Écossais « britanniques » qui considèrent que leur pays fait partie du Royaume-Uni. En termes politiques et nationalistes, ils se décrivent souvent comme loyalistes ou unionistes. Le Celtic représente les Écossais « irlandais », politiquement républicains, qui aspirent historiquement à l’indépendance et à la liberté par rapport à la domination britannique. La différence d’appartenance religieuse des supporters des deux clubs est liée à cette division. Alors que les supporters des Rangers sont majoritairement protestants, ceux du Celtic ont tendance à adhérer à la foi chrétienne catholique.

Les deux rivaux sont également différents en termes d’idéologie sociale, les Rangers épousant les valeurs du conservatisme et le Celtic se rangeant du côté du socialisme. Le derby de l’Old Firm divise la société non seulement du million d’habitants de Glasgow, mais aussi de l’ensemble de l’Écosse et des îles britanniques, y compris l’Irlande. Les relations entre les deux clubs, et en particulier entre leurs supporters, sont extrêmement complexes et souvent très tendues. Il faut espérer que le derby de l’Old Firm se transforme de plus en plus en une bataille purement footballistique pour la conquête de nouveaux titres écossais à l’avenir.

Le coup d’envoi du derby d’Édimbourg sera donné le 27 décembre à 21 heures (heure d’Europe centrale). Le derby de l’Old Firm entre le Celtic et les Rangers est programmé pour le prochain tour trois jours plus tard, le 30 décembre à 13h30 CET. Pimentez la fin de l’année 2023 avec une double dose des meilleurs derbies écossais en les regardant sur VBC Foot et entrez bien dans la nouvelle année !

Autres derbies de la semaine

Vendredi 29 décembre

Turquie – Süper Kupa (Super Coupe)
Galatasaray – Feberbahce
Kitalararasi Derbi (Derby intercontinental)

Le derby intercontinental d’Istanbul s’est joué la veille de Noël. Il s’est soldé par un match nul 0-0 et les deux rivaux partagent la première place du classement avec le même nombre de points. Cinq jours plus tard, les deux plus grands clubs turcs s’affronteront à nouveau pour la Super Coupe de Turquie. Le match aura lieu en Arabie Saoudite.

Lundi 1er janvier

Égypte – Premier League
Al Masry – Ismaily
Canal derby (Derby du canal de Suez)

Le match entre Al Masry et Ismaily SC est l’une des plus grandes rivalités du football égyptien. Le nom du derby est dérivé du canal de Suez, les deux clubs étant originaires des environs. L’Ismaily SC a son siège à Ismaïlia. Al Masry a été fondé à Bour Saeed, mais a déménagé à Alexandrie il y a 10 ans.

Mardi 2 janvier

Espagne – LaLiga
Valence – Villarreal
Derbi de la Comunitat (Derby de la Communauté Valencienne)

La ville de Vila-real est située à environ 55 km au nord de Valence. Le club local Villarreal CF n’est devenu une grande marque de football qu’à partir de 1997, lorsque Fernando Roig a racheté le club. Il s’agit d’un puissant homme d’affaires de la région, dont le frère Francisco était à l’époque propriétaire de Valence. Cela a créé une rivalité familiale très intéressante.

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