Dutch Watch XL : nouveaux visages et adieux

Les choses peuvent changer dans le monde de la Major League Baseball. La semaine dernière, il y avait déjà eu le retour de Carter Kieboom avec les Nationals, mais cette semaine, nous avons deux nouveaux visages dans ce Dutch Watch. Ceddanne Rafaele a fait ses débuts avec les Red Sox, tandis que Richie Palacios joue désormais pour les Cardinals. Malheureusement, les nouvelles sont mauvaises pour Jurickson Profar. Les Rockies lui ont dit qu’ils ne voulaient pas continuer avec lui.

OZZIE ALBIES (2B, Atlanta Braves)

473 AB, 127 H, 75 R, 28 HR, 90 RBI, .268 BA, .326 OBP, .507 SLG, .834 OPS

Les Braves d’Atlanta ont retrouvé leur joueur de deuxième base habituel. Ozzie Albies s’est blessé il y a plus de quinze jours et a manqué 12 matches. Au moment où Albies s’est blessé, il comptait 90 RBIs à son actif, mais même sans sa production, Atlanta a remporté 9 de ces 12 matchs. Cette semaine, le joueur de champ intérieur a fait son retour face aux Rockies et le Coors Field devrait être une garantie de (home) runs pour Ozzie Albies et les siens.

Pourtant, Albies a connu un début de match froid lundi dernier. En 6 frappes, il n’a pas réussi à enregistrer un hit, mais cela a été largement compensé par ses coéquipiers. Atlanta a remporté le premier match de la série de trois par un score impressionnant de 14-4. Les Braves n’ont pas manqué de coups sûrs lors de la deuxième rencontre. Sur les 15 hits, 2 sont venus de la batte d’Ozzie Albies, mais le leader de la NL East n’a marqué que 3 runs. Plus que suffisant pour la victoire, puisque les Rockies n’ont pas réussi à marquer plus d’un point.

Ozzie Albies a réalisé un 2-for-5 mardi, suivi d’un 3-for-5 mercredi. Les Braves ont battu le record de la franchise au Colorado en termes de coups de circuit, mais les coups d’Albies n’ont rien donné. Atlanta s’en moque, les Rockies s’inclinent une fois de plus. Avec une victoire 7-3 et un sweep, les Braves se sont rendus à Los Angeles pour la série importante contre les Dodgers ce week-end. Avec 5 victoires et 16 défaites, Albies peut être modérément satisfait de son retour. Il a augmenté sa moyenne à la batte à .268 mais est resté bloqué à 90 RBIs.


XANDER BOGAERTS (SS, San Diego Padres)

490 AB, 127 H, 58 R, 15 HR, 45 RBI, .259 BA, .330 OBP, .394 SLG, .724 OPS

En regardant les noms qui figurent sur la liste des Padres de San Diego, il est difficile d’imaginer que cette équipe est déjà pratiquement sans espoir pour les playoffs. Dans le sud de la Californie, les Padres sont en train de démontrer qu’un groupe de grands joueurs ne fait pas nécessairement une bonne équipe. Xander Bogaerts est l’un de ces joueurs et on attendait probablement plus de lui. Toutefois, à l’approche du dernier mois de la saison régulière, le shortstop commence à prendre de l’élan. Malheureusement pour Bogaerts et les Friars, il semble que ce soit trop peu, trop tard.

Le week-end dernier, les Padres ont rencontré un adversaire qui a le vent en poupe. Dans la NL Central, on s’est longtemps demandé qui allait remporter le titre, mais à l’heure actuelle, les Milwaukee Brewers sont en train de faire disparaître cette tension et ces doutes à la vitesse de l’éclair. Après une longue série de matches à domicile, les Padres ont dû s’habituer à un territoire hostile le vendredi 25 août. San Diego s’est incliné 3-7 et Bogaerts a passé une soirée à oublier. Le shortstop a réalisé un score de 0 pour 4 avec 3 Ks.

Un jour plus tard, les choses se sont beaucoup mieux passées pour notre compatriote. Dès la deuxième manche, Bogaerts (1 pour 4) a fait rouler son muscle pour son quinzième home run de la saison. Malheureusement pour lui et pour les Padres, les locaux ont marqué cinq points au marbre en cinquième manche. San Diego a tout de même rendu le match excitant, mais a finalement dû s’incliner 4-5. Dans le dernier match de la série, Bogaerts a joué le rôle de frappeur désigné. Cependant, il n’a pas réussi à impressionner avec 1 hit en 5 ABs. Ses coéquipiers ont réussi à produire 6 points, mais Milwaukee a répliqué avec 7 points dans la seule sixième manche. Les Brewers ont ainsi jeté les bases d’une victoire 10-6.

DÉCEVANT

Les Padres sont restés dans le NL Central après cela, mais sont passés d’une équipe de premier plan à une équipe en difficulté. Louis ne s’attendait probablement pas à ce qu’ils se retrouvent en queue de division à la fin du mois d’août. Que San Diego ait remporté le premier match de ce triptyque 4-1 lundi dernier n’est donc pas une surprise. Bogaerts a d’ailleurs réalisé un score de 1-4 dans ce match, avec un single et un HBP. Mardi, les Cardinals se sont mieux défendus et ont fait mal aux Friars en fin de match et en prolongation. Xander Bogaerts a été 0-5 dans un match qui s’est soldé par un score de 6-5 pour St. Louis, après un single en dixième manche.

Bogaerts a rebondi mercredi avec un double et deux coups sûrs en quatre manches. Cependant, la fin est devenue encore plus douloureuse pour lui et ses coéquipiers que lors du deuxième match. San Diego a entamé la neuvième manche avec une avance de 4-3, mais un coup de circuit de 2 points de Tommy Edman a tout fait basculer. Les chances d’accéder à la post-saison étaient déjà minces pour les Padres, mais après cette défaite 4-5, tout espoir semble définitivement perdu. Avec les séries contre les Giants, les Phillies, les Astros et les Dodgers, les choses ne vont pas s’arranger pour Bogaerts et consorts.


KENLEY JANSEN (RHP, Boston Red Sox)

42.2 IP, 29 SV, 2.74 ERA, 35 H, 15 BB, 51 K, 14 R, 13 ER, 1.172 WHIP

Avec six victoires en 10 matchs, les Red Sox de Boston pouvaient être satisfaits de leur voyage. Mais une fois de retour à Fenway Park, une épreuve de force les attend. Les LA Dodgers sont venus leur rendre visite pour une série de trois matches, et ces Dodgers feraient mieux de ne pas frapper pour le moment. Les Dodgers déchaînés en étaient déjà à 19 victoires lorsqu’ils sont arrivés à Fenway Park et la NL West les tenait déjà en haleine. Pour de nombreux joueurs, dont Kenley Jansen, une série épicée. En fait, il y a pas mal de croisements entre les joueurs qui ont joué pour les deux franchises.

Mais les retrouvailles avec son ancien amour ne sont pas au rendez-vous pour Jansen. Le 23 août, le closer a dû quitter le match contre les Astros après seulement quelques lancers en raison de problèmes aux ischio-jambiers. Jansen n’est pas entré en jeu, mais contre les Dodgers, c’est John Schreiber qui a fait son apparition pour un sauvetage. Il n’y a eu que cette opportunité dans le deuxième match, car le premier et le troisième se sont tous deux soldés par un score de 7-4 en faveur de LA. Boston n’a remporté que le match du milieu, sur le score de 8 à 5.

RITME

Boston poursuit sa série de matchs à domicile contre les Houston Astros. Une équipe qui voulait sans doute se venger de l’humiliante défaite 17-1 contre les Red Sox une semaine plus tôt. Cette revanche a été prise par Houston, qui a réussi à balayer les Red Sox pour la première fois de l’histoire à Fenway Park. Kenley Jansen a fait son retour dans le troisième match mercredi.

Tirant de l’arrière 4-7, l’essentiel était de retrouver du rythme. Jansen a montré que c’était le cas, car après 9 lancers, il avait fait son travail. Il n’a eu besoin que de 6 lancers pour éliminer Jeremy Pena par un strikeout. Pour Martin Maldonado et Jose Altuve, il a eu besoin de 1 et 2 lancers, respectivement. Houston remporte ainsi sa cinquième victoire consécutive, tandis que les Red Sox subissent leur quatrième défaite d’affilée. Leurs chances d’accéder encore aux playoffs sont désormais estimées à moins de 5%.


CARTER KIEBOOM (3B, Washington Nationals)

26 AB, 7 H, 4 R, 3 HR, 5 RBI, .269 BA, .296 OBP, .654 SLG, .950 OPS

C’est une saison perdue pour les Nationals de Washington, mais cela ne veut pas dire que le champion 2019 va rendre chaque match à l’avance. En août, Washington est une doublure gênante pour de nombreuses équipes. Ce qui se traduit à son tour par un beau bilan. C’est également au cours de ce mois que Carter Kieboom a fait son retour après de nombreuses blessures. L’ancien premier choix a commencé fort et espère continuer sur sa lancée cette semaine contre les Marlins et les Blue Jays.

Alors que les Nats n’ont plus rien à gagner cette saison, à Miami, ils visent toujours la post-saison. Par conséquent, le home run de Kieboom en sixième manche arrangeait très mal les Marlins. Avec Keibert Ruiz à bord, le joueur de troisième base a frappé son deuxième coup de circuit en ce début de saison. Il avait quatre coups sûrs en 10 manches après ce match et deux de ces coups ont été frappés au stade. C’était également le troisième match consécutif au cours duquel Carter Kieboom enregistrait au moins un coup sûr. Une série qui n’a pas duré longtemps, puisqu’il s’en est tenu à zéro lors des deux matchs suivants. Cela n’a pas empêché les Nationals de déjouer les Marlins. En effet, deux des trois matchs ont été remportés par Washington.

Le dernier match à Miami a été perdu, mais Washington n’a pas non plus réussi à transformer le premier match à Toronto en victoire. Kieboom est resté sur la touche, mais il a clairement montré lors du deuxième match, mardi dernier, qu’il avait sa place dans l’équipe de départ. Alors que le score était de 0-0 en deuxième manche et que Dominic Smith était sur la première base, il a donné aux Nationals une avance de 2-0 en frappant un seul coup. Son troisième coup de circuit a jeté les bases d’une victoire 5-4.

Kieboom s’est assuré une place dans l’alignement partant, puisqu’il a également été autorisé à commencer au troisième but lors de la finale de la série contre les Blue Jays, mercredi. En quatrième manche, Kieboom a réussi un simple, mais sans résultat. En vue des wild cards, les Blue Jays sont sous pression et la victoire 7-0 contre les Nationals est la bienvenue.


JOSH PALACIOS (OF, Pittsburgh Pirates)

181 AB, 38 H, 18 R, 6 HR, 27 RBI, .210 BA, .258 OBP, .370 SLG, .628 OPS

Avec ses 5 RBIs contre les Cardinals, Josh Palacios semble avoir assuré sa place chez les Pirates. Après sa soirée de carrière du 21 août, il pouvait compter sur une place dans l’alignement partant à chaque fois et Palacios était toujours autorisé à y rester. Cette semaine, il a accompagné les Bucs chez les Royals, une équipe encore plus mal en point que les Pirates. Avant d’entamer cette série, les Chicago Cubs ont d’abord visité PNC Park. Quatre matchs importants pour les visiteurs en particulier, car contre toute attente, les Cubs sont dans la course pour les playoffs.

Les Cubs n’ont pas réussi à s’imposer dans la Steel City et Palacios en est en partie responsable le 24 août. L’international était à 1 pour 5 au bâton, mais avec son home run de 2 points dans la troisième manche, Palacios a rétabli l’équilibre dans ce match. Pour le joueur de champ, il s’agissait de sa sixième longue balle de la saison et de sa quatrième du mois. Après dix manches, cependant, la victoire est allée aux Cubs : 5-4.

Pittsburgh se vengea de cette défaite lors de la deuxième rencontre et Palacios joua à nouveau un rôle important. Les Bucs avaient déjà une avance de 1-0 dans la première manche lorsqu’il a amené Bryan Reynolds au marbre après un choix du joueur défensif. C’est le dernier point que les Pirates ont marqué, mais il a suffi pour remporter la victoire 2-1. Bien que Palacios ait récolté trois autres coups sûrs lors des deux derniers matchs, Pittsburgh est resté sur cette seule victoire. Chicago a atteint deux fois la barre des deux chiffres

LA VICTOIRE N’EST PAS OUBLIÉE

Qu’une série n’est pas l’autre, les Pirates l’ont prouvé cette semaine à Kansas City. Alors que quelques jours plus tôt les Cubs franchissaient le marbre en polonaise, les Bucs ont empêché les Royals de marquer lundi. Cela s’est d’ailleurs mieux passé pour les visiteurs, puisque grâce notamment à un single RBI de Palacios, Pittsburgh s’est imposé 5-0. Pour le voltigeur, il s’agissait de son 27e RBI de la saison, mais cela ne s’est malheureusement pas poursuivi dans le deuxième match. Mardi, Palacios a été 0-en-3 au bâton avec trois retraits au bâton. Il a toutefois réussi un but sur balles en neuvième manche, ce qui a mené à un point.

Pittsburgh a également remporté ce match 6-3 et mercredi, les Pirates ont réussi un balayage. Les Pirates ont battu les faibles 4-1, mais Josh Palacios est resté sur la touche cette fois-ci. Après trois mois de galère, les Pirates se sont un peu repris en août, mais cette reprise est bien trop tardive pour jouer un rôle significatif.


RICHIE PALACIOS (OF, St. Louis Cardinals)

30 AB, 9 H, 1 R, 1 HR, 6 RBI, .300 BA, .323 OBP, .467 SLG, .789 OPS

Comme son frère aîné Josh, Richie Palacios est né à Brooklyn, mais leur mère étant originaire de Curaçao, les deux frères ont pu jouer pour l’équipe du Royaume des Pays-Bas. Au début de l’année, leur rêve commun s’est réalisé lorsqu’ils ont pu participer à la World Baseball Classic. Quelques mois après ce tournoi, Josh a fait son apparition dans les majeures pour les Pirates. En août, c’était au tour de Richie. Au moment de la WBC, il était encore sur la liste de paie de Cleveland, mais en juin, le voltigeur est parti pour St. Louis. Là, il a forcé une place dans les mineurs au sein de l’équipe principale des Cardinals en difficulté.

Le plus jeune Palacios (26 ans) doit d’abord se contenter d’un rôle de frappeur d’appoint en fin de match. Cependant, il a rapidement obtenu son premier succès. Contre les Mets, Richie Palacios a inscrit un double lors de sa première et unique présence sur le terrain. Ce double a également permis aux Cardinals de marquer leur premier et unique point. Dans la même série contre les Mets, Palacios a réussi un autre coup sûr, mais cette fois-ci, il a cédé deux points. C’était dans le quatrième et dernier match et il a aidé St. Louis à remporter sa seule victoire (7-3).

Dans la série suivante, disputée entre le 21 et le 23 août, Richie a affronté son frère Josh. C’est dans cette série que Josh a marqué sa soirée avec 5 RBI, mais Richie ne lui était guère inférieur. Incluant son premier coup de circuit dans les majeures et un total de RBIs, Richie a démontré qu’il avait été appelé pour une raison. Palacios a réalisé une belle série de 4 matchs et a commencé la série contre les Phillies le 26 août avec une moyenne au bâton plus qu’honorable de .389.

RETOUR SUR TERRE

Il était presque inévitable que cette moyenne baisse. A deux reprises, Richie Palacios a pu compter sur une place dans l’alignement de départ, mais en 5 ABs, il n’a pas réussi à marquer un hit. Il n’a pas été une exception, car les Cardinals n’ont marqué que 3 runs pendant toute la série de trois matches. Les Phillies ont récompensé leurs supporters en marquant 22 fois, balayant ainsi St. Louis de la ville.

À domicile, contre les Padres, les Cardinals s’en sortent beaucoup mieux. Bien qu’ils aient perdu le premier match 1-4 sans Richie Palacios, ils ont fait preuve de résilience par la suite. Louis a eu besoin de dix manches pour remporter le deuxième match 6-5. Palacios n’a pas réussi à marquer le moindre point dans ce match. Il en était à trois matchs consécutifs sans coup sûr, mais le voltigeur a changé la donne mercredi. Des simples en troisième et en septième manche ont permis à sa moyenne au bâton de revenir à 0,300. Dans ce match aussi, d’ailleurs, les Cardinals ont frappé à la dernière minute : 5-4.


JURICKSON PROFAR (OF, Colorado Rockies)

415 AB, 98 H, 51 R, 8 HR, 39 RBI, .236 BA, .316 OBP, .364 SLG, .680 OPS

L’année dernière, Jurickson Profar a eu l’occasion de signer à nouveau à San Diego. Avec tous ces grands noms sur la liste, il savait qu’une garantie de temps de jeu était loin d’être acquise, et le polyvalent joueur de champ extérieur s’est donc rendu dans le Colorado. Dans l’uniforme des Rockies, il espérait se faire un nom afin de décrocher un beau contrat pour 2024. Malheureusement, Profar n’a pas réussi à se distinguer, ce qui a mené à une annonce particulièrement désagréable dimanche dernier. Les Colorado Rockies ont en effet retiré Profar de la liste des joueurs et ont rappelé Hunter Goodman, 23 ans, de la Triple-A.

Le week-end dernier, Profar a peut-être déjà ressenti les effets de cette décision. Dans la série de trois matchs contre les Orioles de Baltimore, l’international a obtenu un at-bat. Dans la neuvième manche, il a remplacé Elehuris Montero en tant que frappeur d’appoint, mais le strikeout qui a suivi était révélateur de ses dernières sorties. Alors qu’il avait frappé à .237 et .236 en juin et juillet respectivement, il n’a pas dépassé .211 en août. Il n’a pas non plus été productif, puisqu’il n’a inscrit que 3 RBI au cours de ce mois.

Avec 15 home runs, 58 RBI, 36 doubles et une moyenne au bâton acceptable de .243, Profar a terminé la saison dernière. Avec des matchs à domicile au Coors Field, il avait toutes les chances d’augmenter ces chiffres au bâton, mais dans ce parc accueillant pour les frappeurs, il n’a réalisé que 3 de ses 8 home runs. Sa moyenne au bâton de .236 est inférieure à la moyenne des majeures (.249). Malheureusement, ses autres statistiques ne sont pas excellentes non plus. Par exemple, son WAR (Wins Above Replacement) est de -1,6 alors qu’il était de 3,1 la saison dernière à San Diego. En résumé, on peut dire que les Rockies sont mieux lotis sans notre compatriote.

COMMENT MAINTENANT ?

Rien de tout cela ne facilite la tâche de Profar pour trouver un nouveau club dans la MLB. Cette saison, il a signé son contrat avec les Rockies relativement tard et au sein d’une équipe médiocre, il n’a pas réussi à se distinguer. Jurickson Profar, aujourd’hui âgé de 30 ans, était considéré comme un top prospect au sein de l’organisation des Texas Rangers il y a une dizaine d’années, mais en partie à cause de blessures, il n’a jamais été à la hauteur de ce statut. En 2018 au Texas, il a atteint 77 RBI, 20 coups de circuit et une moyenne au bâton de ,254, mais c’est surtout sa polyvalence défensive qui a séduit les Athletics.

À Oakland, il enregistre des statistiques similaires, ce qui lui vaut un contrat à San Diego. Sa polyvalence a été sa force pendant des années, car on pouvait utiliser Profar à presque toutes les positions sur le terrain. Ces dernières années, il a surtout évolué en tant que joueur de champ gauche, mais ses performances décevantes au bâton ne lui ont pas permis de rester avec les Rockies.


CEDDANNE RAFAELA (UT, Boston Red Sox)

403 AB, 97 H, 50 R, 8 HR, 39 RBI, .241 BA, .320 OBP, .370 SLG, .690 OPS

Si Jurickson Profar a reçu de mauvaises nouvelles cette semaine, un autre international oranje potentiel en a reçu de bonnes. Ceddanne Rafaela n’a pas encore 23 ans, mais fait partie de l’organisation des Boston Red Sox depuis 2017. L’année dernière, le voltigeur, qui peut également s’épanouir dans le champ intérieur, a déjà appuyé son nez sur la fenêtre dans les mineurs. Avec une moyenne au bâton de ,299, 86 RBI et 21 coups de circuit en 116 matchs, il s’est déjà illustré avec le bâton. Ajoutez à cela 28 bases volées et vous obtenez un joueur en danger de mort.

Rafaela faisait partie de la présélection de l’équipe du Royaume pour la World Baseball Classic, mais il sentait que sa chance dans les majors approchait. Cette semaine, le talent de Willemstad a eu raison. Avec 20 home runs, 79 RBIs, 36 bases volées et une moyenne au bâton de .302, il est un véritable fléau pour les lanceurs des ligues mineures. Le principal intéressé a été convaincu et a permis à Rafaela de faire ses débuts dans l’alignement partant lundi dernier.

PREMIER RBI

La scène était magnifique pour le jeune homme de Willemstad. Dans son propre Fenway Park. Contre le champion du monde de Houston et Rafael Devers remplacé dans la huitième manche. Seul le score (4-11) était défavorable, mais Rafaela s’en moquait. Le premier lancer qu’il a vu dans les majors a été vers le champ droit pour un simple. La nette défaite (5-13) est la seule ombre au tableau d’une soirée par ailleurs excellente.

Deux jours après ses débuts, Rafaela est titularisé pour la première fois. En tant qu’arrêt-court, il a vu les Red Sox perdre 4-7, mais au bâton, il a de nouveau tenu bon. Les battements dans la première et la quatrième manche ne lui ont rien apporté, mais dans la sixième manche, il a pu inscrire son premier RBI-double. Triston Casas a pu marquer sur le coup au champ gauche. Quelques instants plus tard, Rafael Devers a permis à Rafaela de marquer son premier run dans les majors. Malheureusement, le futur international n’a pas encore remporté sa première victoire, mais ses débuts ont un goût de déjà-vu !

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