Eliminatoires de la NFL : Les Packers font un faux pas à Dallas, les Eagles n’ont plus aucune chance

Pendant une bonne partie de la saison, ce sont deux des puissances de la NFL. Les Dallas Cowboys et les Philadelphia Eagles. Mais le résultat final est une nouvelle déception. Après un seul match de playoffs, leur saison est terminée. Les Packers et les Buccaneers étaient bien trop forts. Les Lions et les Bills ont fait ce qu’on attendait d’eux et peuvent continuer à espérer le Super Bowl.

LA NOUVELLE STAR FAIT LA NIQUE AUX COWBOYS

Green Bay Packers @ Dallas Cowboys | 48-32

Les Packers ont pu apprécier Brett Favre et Aaron Rodgers au poste de quarterback, successivement, au cours des dernières décennies. Jordan Love rejoindra-t-il cette liste ? Avant la saison, la grande question était de savoir si Love pouvait être le futur quarterback de Green Bay. Cette question a maintenant trouvé sa réponse. La nouvelle question est la suivante : quel est son plafond ?

Au moins pour sa première titularisation en playoffs, Love a montré qu’il n’avait pas le trac. Les Cowboys, en revanche, ont semblé succomber à la pression. Une pression qui a été renforcée dans les semaines précédant les playoffs par le propriétaire Jerry Jones. Après avoir gagné 12 matches pour la troisième année consécutive, faire les playoffs ne suffisait plus. C’était évident à Dallas. Le NFC Championship Game devait être disputé, et il n’était pas certain que le propriétaire excentrique s’en contenterait.

PACKERS PICK BALL TO RECEIVE

La surprise des supporters de Dallas a donc été grande lorsqu’ils ont vu comment leur équipe est sortie des starting-blocks. Les Packers ont choisi de recevoir le ballon en premier. Un choix plutôt inhabituel, mais qui a une idée. Les visiteurs voulaient mettre immédiatement la pression sur les Cowboys. Un plan qui a parfaitement réussi. Love a immédiatement mené son équipe sur un touchdown drive, permettant au running back Aaron Jones de courir jusqu’à la endzone.

Après que les deux équipes aient dû faire un punt, il est rapidement devenu clair que ce serait la nuit des Packers. Dak Prescott, félicité en saison régulière pour ne pas avoir lancé le ballon à ses adversaires après une saison médiocre cette fois-ci, a lancé une interception. Jaire Alexander, remis d’une blessure juste à temps, a intercepté le ballon et, peu de temps après, a marqué le deuxième touchdown.

Les Packers sont intraitables. Ils marquent deux autres touchdowns avant la mi-temps, dont un pick-6. Les Cowboys ayant réussi à marquer avant et après la mi-temps (un touchdown et un field goal), l’équipe locale pouvait encore espérer une victoire. Miracle de janviermais rien ne s’est passé. Love ne s’est pas laissé mettre sous pression et a été autorisé à se retirer au début du quatrième quart-temps avec une avance de 48-16. Les Cowboys l’ont tout de même emporté 48-32, faisant paraître la défaite moins grave qu’elle ne l’était en réalité.

La saison des Cowboys s’est terminée comme nous nous y attendions, pleine de frustration et de déception après une nouvelle occasion manquée. Les Packers sont devenus la première 7e tête de série de l’histoire de la NFL à remporter un match de playoffs. Ils se rendent maintenant à San Francisco pour affronter les 49ers.

LES BUCS DOMINENT COMPLÈTEMENT LES EAGLES

Philadelphia Eagles @ Tampa Bay Buccaneers | 9-32

Les Philadelphia Eagles n’ont pas réussi à trouver le bon filon pour les playoffs. Si l’on pouvait espérer une résurgence surprenante, les Bucs n’en ont fait qu’à leur tête. L’équipe de Todd Bowles a dominé des deux côtés du ballon et s’est imposée facilement et largement (32-9). Les Bucs ont donc rendez-vous dimanche prochain avec les Lions de Detroit.

Les Eagles ont commencé la saison en fanfare et, à 10-1, ils étaient de loin l’équipe la plus performante de la ligue. Mais tout s’est ensuite effondré comme un château de cartes. Pour tenter de sauver la situation, le coordinateur défensif Sean Desai a été remplacé par Matt Patricia. Une décision qui n’a fait qu’empirer les choses. Depuis des semaines, les Eagles sont incapables d’arrêter ne serait-ce que quelqu’un en défense et leur visite chez les Bucs n’a pas dérogé à la règle.

Les Bucs ont marqué sur leurs quatre premiers drives. C’est à cause d’un manque d’efficacité dans la zone rouge que le match est resté longtemps passionnant. En effet, trois des quatre drives se sont soldés par un field goal, et Mayfield n’a réussi qu’une seule fois à trouver la zone rouge. Les Eagles n’ont pas pu faire grand-chose en retour. Sur le plan offensif, l’équipe s’est heurtée aux blitz incessants des Bucs, ce qui n’a guère laissé de temps à Jalen Hurts pour lancer. De plus, les Eagles étaient privés de leur receveur vedette A.J. Brown, blessé.

Juste avant la mi-temps, les Eagles ont connu un petit rebond et une remontée semblait encore possible. Hurts a trouvé Dallas Goedert pour le touchdown. Les poussée des fesses pour la conversion à deux points a échoué, en partie parce qu’une faute des Bucs n’a pas été sifflée par les arbitres. Cela n’a pas eu d’impact sur le match, car l’avance de 16-9 des Bucs n’a jamais été en danger.

Les Eagles ont réussi à forcer deux punts en deuxième mi-temps, mais n’ont pas pu en faire grand-chose. Hurts a perdu le ballon dans sa propre zone d’en-but pour un safety et lorsque l’essai suivant des Bucs a abouti à un touchdown après seulement deux jeux, le match était terminé et la saison des Eagles s’est achevée de manière désastreuse.

LES LIONS S’EN SORTENT CONTRE LES RAMS

Los Angeles Rams @ Detroit Lions | 23-24

Dans le seul match vraiment passionnant du week-end dernier, les Lions ont décroché leur billet pour le tour suivant. Les Rams ont semblé effectuer une excellente remontée en deuxième mi-temps, mais l’équipe de Sean McVay a manqué de peu de remporter le match, notamment dans la zone rouge. Avec la défaite des Cowboys, les Lions ont encore un match à domicile à disputer, puisque les Bucs se déplacent dimanche.

Ce fut un match spécial pour Detroit, car il n’est pas si fréquent de jouer les playoffs. C’était le premier match à domicile en playoffs depuis plus de 30 ans. Le stade était donc un véritable ouragan sonore et l’enthousiasme s’est immédiatement propagé à l’équipe locale. Jared Goff a mené son équipe sur un long drive et un touchdown pour prendre rapidement l’avantage.

La défense a longtemps semblé facultative dans ce match, puisque les six premiers drives ont tous produit des points. Pour les Lions, ce sont tous des touchdowns, alors que les Rams ont d’abord dû se contenter d’un field goal avant de marquer deux touchdowns. En conséquence, les Lions ont atteint la mi-temps avec une avance de 21-17.

La seconde mi-temps est bien différente. Soudain, ce sont les défenses qui dominent. Les Lions ont tout de même ouvert le score en marquant un field goal pour ramener l’écart à sept points. Ce fut le dernier but de l’équipe de Dan Campbell. Emmenés par Matthew Stafford, les Rams ont été la meilleure équipe, mais le quarterback a surtout échoué dans la zone rouge. A deux reprises, les Rams se sont approchés de la zone d’en-but des Lions dans ce match, mais cela n’a pas donné plus que des field goals.

PUKA NACUA TENU

Les Rams récupèrent le ballon après le dernier field goal et se retrouvent à nouveau à portée de tir. Cependant, une pénalité de retenue donnait aux visiteurs une pénalité de 10 yards, ce qui rendait soudainement impossible un field goal. Stafford a cherché Puka Nacua, la révélation de la saison. Le ballon est clairement tenu, mais cette fois les arbitres ne jettent pas de drapeau. Avec quatre minutes au compteur, les Rams sont donc contraints à un punt.

Ce sera finalement la dernière chance des Rams. La défense n’était plus en mesure d’arrêter les Lions. Le fait que McVay ait dû utiliser deux temps morts en début de deuxième mi-temps pour créer une situation d’urgence n’a pas aidé. retard de jeu Le match a été retardé parce que Stafford n’a pas pu lancer un jeu à cause du bruit de la foule. Les Lions ont réussi à marquer les premiers essais cruciaux et à remporter un match de barrage pour la deuxième fois depuis 1957.

LES BILLS S’IMPOSENT FACILEMENT FACE AUX STEELERS DANS UN MATCH DE NEIGE

Pittsburgh Steelers @ Buffalo Bills | 17-31

En raison d’une tempête de neige, le match entre les Bills et les Steelers n’a pas pu avoir lieu dimanche et a été reporté à lundi soir. Le report n’a finalement pas changé grand-chose pour les Bills. Les Steelers de Pittsburgh, privés de leur joueur vedette T.J. Watt, n’ont pas réussi à stopper Josh Allen.

Dans le froid de Buffalo, l’équipe locale domine dès le coup d’envoi. La défense a tenu bon sur la première action des Steelers et Allen a immédiatement répondu par un touchdown. Les Bills semblent bien décidés à profiter de l’avantage du terrain acquis à Miami la semaine précédente. La défense force deux revirements avant la mi-temps, par un fumble et une interception. Les deux conquêtes sont converties en touchdowns par Allen, avec notamment une course de 52 yards d’une classe exceptionnelle.

Le match semblait déjà joué à 21-0, mais l’équipe de Mike Tomlin n’a pas baissé les bras. Mason Rudolph, de nouveau préféré à Kenny Pickett, a mené son équipe à un touchdown avant la mi-temps et à un field goal après la mi-temps. D’autant plus que les Bills n’ont pas réussi à dépasser le stade du field goal lors de l’action qui a suivi. Les Steelers ont alors entamé une longue séquence qui s’est prolongée jusqu’au quatrième quart-temps. A la fin, Rudolph a trouvé Calvin Austin III, rarement utilisé, pour un touchdown et à 24-17, c’était soudainement un vrai match.

Cela n’a pas duré longtemps, car dès l’action suivante, les Bills ont pris le jeu à leur compte pour de bon. L’absence de Watt s’est fait sentir, car les Steelers n’ont pas été en mesure d’arrêter l’assaut une fois de plus. Khalil Shakir a échappé à plusieurs plaquages pour inscrire le score final de 31-17. La semaine prochaine, la rivalité entre Josh Allen et Patrick Mahomes se poursuivra en playoffs. Ce sera la première fois que Mahomes jouera un match à l’extérieur en playoffs.


Lisez les récapitulatifs des matchs de play-offs de samedi ici.

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