Emery reçoit les compliments de son compatriote Guardiola. Les Villans sont des prétendants au titre selon l’Espagnol

Emery reçoit les compliments de son compatriote Guardiola. Les Villans sont des prétendants au titre selon l’Espagnol

L’entraîneur de Manchester City, Pep Guardiola (52 ans), n’a pas tari d’éloges à l’égard de l’équipe victorieuse à domicile après la défaite 0-1 contre Aston Villa mercredi en championnat. L’Espagnol a qualifié l’équipe de Birmingham de prétendante au titre lors d’une conférence de presse, mais son compatriote et entraîneur des Villans, Unai Emery (52 ans), ne le pense pas, du moins à ce stade de la saison.

La victoire d’Aston Villa sur les champions en titre s’est décidée à la 74e minute sur un tir télégraphié de Leon Bailey depuis l’extérieur de la surface. Grâce à cette victoire, les hommes d’Emery ont pris deux points d’avance sur leurs adversaires de mercredi et occupent désormais la troisième place, à deux points de Liverpool, deuxième, et à quatre points d’Arsenal, le leader. Les Citizens sont en crise de résultats et sont sortis complètement à plat après trois matches nuls.

Après le match, les journalistes ont demandé à Guardiola s’il voyait Aston Villa comme un prétendant au titre. « Absolument. Surtout en raison de leur façon de jouer. Vous voyez leur rythme, leur vitesse, leur banc, leur organisation, leurs normes, leur pressing haut et leur milieu de terrain. Ils défendent incroyablement bien et ont un bon gardien de but. Certainement (ils sont en lice pour le titre)L’ancien entraîneur du FC Barcelone et du Bayern Munich a déclaré : « Nous sommes en train de faire des progrès, nous sommes en train de faire des progrès.

Emery ne partage pas son avis. « Nous ne sommes pas des candidats. Sept autres équipes sont de plus grands prétendants au titre que nous. Nous n’en sommes qu’au 15e tour. Nous jouons Arsenal à domicile samedi. Nous devons rester concentrés. Nous sommes heureux de cette troisième place, mais il sera très difficile d’y rester. Mais si nous y sommes, nous essaierons de la conserver », a déclaré l’Espagnol de 51 ans.

« Il reste encore beaucoup de matchs à jouer. Si nous continuons à nous améliorer au fil de la saison et à gagner, alors nous pourrons peut-être prétendre au titre, mais pas maintenant. Je pense que nous avons besoin de plus de temps. Nous pouvons y croire, mais il y a sept équipes qui étaient parmi les favoris au début de la saison. Peut-être que cela changera au 30e ou au 32e tour. Mais pas maintenant », a déclaré l’ancien entraîneur de Valence, de Séville, du Paris Saint-Germain, d’Arsenal et de Villarreal.

Il a pris en charge l’équipe de Birmingham en octobre dernier après le rappel de Steven Gerrard. La direction du club l’a acheté à Villarreal pour six millions d’euros (près de 146 millions de couronnes). Au moment de son arrivée, Aston Villa avait trois points d’avance sur la zone de relégation, mais avec Emery sur le banc, le club a finalement terminé à la septième place et s’est qualifié pour le dernier groupe préliminaire de la Conférence Europa League, ce qui lui a permis d’être promu à l’étape suivante.

Elle a également obtenu de bons résultats en Premier League, remportant 14 matches consécutifs devant son propre public, égalant ainsi son propre record en championnat, établi en 1903 et 1931. L’équipe a remporté dix de ses quinze premiers matches de la saison, soit le plus grand nombre de victoires depuis 1980/81, la dernière fois qu’elle a remporté le titre, et le septième dans l’histoire du club.

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