En route vers le Super Bowl LVIII : les Chiefs de Kansas City

Les Chiefs ont remporté le Super Bowl l’année dernière, ont commencé la saison en tant que grand favori pour un nouveau titre et ont joué sans doute le meilleur football de la NFL pendant les playoffs. Pourtant, il n’est pas si évident que les Chiefs soient en action dimanche. En effet, la saison régulière a été décevante, l’équipe faisant surtout parler d’elle à cause d’une superstar qui, pour une fois, n’était pas sur le terrain.

Après avoir remporté le Super Bowl LVII face aux Philadelphia Eagles, les Chiefs ont dû faire de nouveaux choix. Avoir une superstar au poste de quarterback est un avantage énorme sur le reste de la ligue, mais cela a un prix. Dans le cas des Chiefs : un demi-milliard pour dix ans. Heureusement, avec Patrick Mahomes, le contrat a pu être légèrement ajusté, ce qui a permis aux Chiefs d’être plus compétitifs. cap hit qui a été éclairé pour les années à venir.

Cela a permis aux Chiefs de renforcer la ligne offensive avec Donovan Smith et Jawaan Taylor. Même si ce dernier s’est surtout fait remarquer par ses pénalités et ses erreurs. Par ailleurs, Charles Omenihu est arrivé en provenance des 49ers. Cependant, il ne pourra pas jouer contre son ancienne équipe, car il s’est blessé au genou pendant les playoffs et a été placé sur la liste d’attente avant le Super Bowl. Finalement, une partie de la marge de manœuvre supplémentaire a été utilisée pour offrir un nouveau contrat à Chris Jones. Les négociations ne se sont pas déroulées sans heurts, puisque Jones a manqué un match en raison de négociations difficiles, mais il est revenu à temps pour jouer un rôle important dans la défense des Chiefs.

ASSEZ D’ARMES ?

Mecole Hardman et JuJu Smith-Schuster ont quitté Kansas City. Deux receveurs qui n’ont pas été remplacés lors de la free agency. Rashee Rice a bien été repêché au deuxième tour. Mais après que Tyreek Hill, entre autres, a déjà quitté les Chiefs un an plus tôt, le bassin s’est aminci. Dans le 32-en-32, nous avons mentionné que la grande question était de savoir si Mahomes aurait encore assez d’armes pour travailler.

Au début de la saison, les Chiefs ne semblaient pas avoir grand-chose à se mettre sous la dent. Certes, ils ont perdu le premier match de la saison 21-20 contre les Lions, mais il ne semblait pas se passer grand-chose. Quelques occasions manquées ont fait la différence. La semaine suivante, les Jaguars sont battus, mais les premiers points d’interrogation apparaissent. L’attaque composée de Mahomes et de Travis Kelce ne compte que 17 points. C’est la défense qui a été excellente et qui a permis de remporter la victoire. Mais cette formule était-elle tenable pour les Chiefs, dont les succès des dernières années reposaient essentiellement sur la magie de Mahomes ?

TAYLOR SWIFT

Mais les cinq matchs suivants ont également été gagnés. Parfois grâce à une attaque bien rodée (41 points contre les Bears, 31 contre les Chargers), mais en général, c’est surtout la défense qui a été décisive. Pourtant, au cours de cette série, il n’a guère été question de la performance des Chiefs.

En effet, lors du match contre les Bears, Taylor Swift a fait ses débuts avec les Chiefs. La chanteuse, devenue la plus grande artiste du monde, s’est avérée être la nouvelle petite amie de Kelce. Au total, elle assistera 12 fois à un match des Chiefs, et à chaque fois, l’attention est énorme. Parfois au détriment des vrais fans de la NFL. Car des images de la loge ont été diffusées après chaque touchdown de Kelce.

44 DROPS

A cet égard, le fait que le tight end ait connu une année en demi-teinte a été une bonne chose. Tout comme les Chiefs. Les problèmes se situent surtout au niveau de l’attaque. L’équipe ne disposait pas d’un receveur fiable. Marquez Valdes-Scantling et Kadarius Toney ont notamment excellé dans les balles perdues. Au total, les Chiefs ont enregistré 44 drops en saison régulière, ce qui représente près de 7 % de toutes les passes de Mahomes. À titre de comparaison, l’adversaire de dimanche, les 49ers, n’en a eu que neuf passes ratées tout au long de la saison régulière.

En conséquence, l’attaque a commencé à courir moins et Mahomes a commencé à forcer davantage. Et une phase où les Chiefs n’ont pas réussi à marquer le moindre point après la mi-temps. Le match contre les Broncos a donc été perdu sans aucune chance et l’avance en Allemagne contre les Dolphins a été juste suffisante pour arracher la victoire.

Bien que les Chiefs aient eu des occasions contre les Eagles, par exemple – voir la réception manquée de MVS – ce match a été perdu. Il en va de même pour le match à domicile contre les Bills. Les Chiefs semblaient s’acheminer vers la victoire après que Travis Kelce ait réalisé un latéral a lancé à Toney pour un TD. Seulement, Toney s’est tenu à l’écart et le touchdown a été retiré du tableau.

En partie à cause de cela, les Chiefs n’ont pas réussi à gagner deux matchs de suite dans la seconde moitié de la saison jusqu’au dernier jour de la saison. Mais à ce moment-là, ils étaient déjà assurés de la troisième place dans l’AFC et les titulaires ont été épargnés. Ainsi, pour la première fois avec Mahomes, les Chiefs n’ont pas eu l’avantage du terrain en playoffs.

Le match de wildcard se déroulait toujours à Arrowhead. Les Dolphins étaient l’adversaire pour la deuxième fois cette année. Il semblait soudain que c’était une autre équipe des Chiefs qui avait été repêchée. La défense était toujours aussi bonne que le reste de la saison, mais c’est surtout l’attaque qui ressemblait de nouveau à celle des années précédentes. Mahomes n’a commis aucune erreur et les receveurs ont attrapé leurs ballons. Les Chiefs ont rapidement pris l’avantage et n’ont plus regardé en arrière.

BUT MANQUÉ

En conséquence, ils sont autorisés à se rendre à Buffalo une semaine plus tard. Un duel épicé, puisque les Chiefs ont déjà éliminé les Bills à deux reprises. Mais cette fois-ci, le duel se déroule à Buffalo et les Chiefs semblent être les outsiders. Dans le quatrième quart-temps, les vieux problèmes des Chiefs semblent revenir. Les Chiefs avaient l’avantage et semblaient se diriger vers la décision. Mais Mecole Hardman a perdu le ballon dans la zone d’en-but, ce qui a entraîné un touchback au lieu d’un touchdown. Les Bills reprennent vie et Josh Allen amène son équipe à portée de tir. Tyler Bass a manqué le field goal, laissant la victoire aux Chiefs.

Un autre match à l’extérieur pour les Chiefs a suivi dans le AFC Championship Game, cette fois contre les Ravens. La tête de série numéro 1 de l’AFC. Après une première mi-temps brillante, les Chiefs menaient 17-7 à la mi-temps, mais l’attaque des Chiefs a recommencé à faiblir. Heureusement pour Kansas City, la défense continue de dominer. Les Ravens, frustrés, perdent à nouveau le ballon à deux reprises, notamment sur une fantastique action de la défense de Kansas City. fumble forcé de L’Jarius Sneed qui, sur la ligne de but, a fait tomber le ballon des mains de Zay Flowers.

Ce match est donc l’exemple parfait d’un match typique des Chiefs cette saison. De bons moments offensifs, mais aussi de grosses phases de jeu où les choses ne se passent pas comme ils le souhaitent. Là où la pression s’exerce sur la défense. Heureusement pour les Chiefs, il s’agit de la meilleure défense de l’ère Mahomes. Une nouvelle formule, mais avec le même résultat : une participation au Super Bowl.


Lisez ici la route des 49ers de San Francisco vers le Super Bowl.

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