Gérone admirable : les citoyennes sœurs roulent en Espagne. Qui d’autre épate l’Europe ?

Gérone, ville du nord de la Catalogne située à environ 60 km de Barcelone, est connue pour être une destination touristique populaire ou pour être le lieu de tournage de la célèbre série Game of Thrones. Cependant, elle a longtemps manqué de l’attention suscitée par les performances du club de football local. Cette année, c’est différent. Le Girona FC a pris d’assaut la Liga et, pour cet automne au moins, s’est placé aux côtés des grands clubs espagnols. Qu’est-ce qui se cache derrière cette campagne admirable ? Et quels sont les autres clubs qui surprennent l’Europe ?

Gérone est en tête de la Liga au moment de la trêve nationale, un exploit phénoménal après un tiers de la compétition et en concurrence avec le Real Madrid et le FC Barcelone. Cette performance est d’autant plus remarquable que l’équipe catalane n’a été promue dans l’élite espagnole qu’il y a deux ans, terminant 10e la saison dernière.

Les Blanquivermells (rouge et blanc) n’ont participé que quatre fois à la plus haute compétition espagnole, ce qui souligne l’importance de leur développement récent sous l’égide de City Football.

City Football Group et Mixel

En effet, le projet actuel de Gérone a commencé à prendre forme en août 2017, lorsque le club a été acheté par le City Football Group susmentionné, un consortium d’investisseurs des Émirats arabes unis qui possède, entre autres, Manchester City. Il n’est pas sans intérêt qu’une petite participation dans le club soit détenue par le frère de l’entraîneur Pep Guardiola, Pere, qui est actuellement président du conseil d’administration.

Malgré la richesse des idées et des ressources des nouveaux propriétaires, tout n’a pas été rose. Girona a été relégué de la Liga en 2019 et a dû ensuite travailler en deuxième division espagnole pendant trois saisons. En 2021, cependant, la direction a fait appel à l’actuel entraîneur Míchel, qui avait déjà réussi deux promotions avec le Rayo Vallecano et Huesca. Une belle histoire est née.

Pour sa première saison sous la direction de Míchel, Gérone a obtenu la promotion dans la plus haute compétition espagnole et, après avoir terminé en milieu de tableau l’année dernière, bat désormais les cartes avec l’élite du haut de tableau, avec une promotion en Coupe d’Europe qui semble d’ores et déjà réaliste.

Achats fructueux

Malgré la perte de joueurs clés comme Santiago Bueno (vendu aux Wolves), Oriol Romeu (à Barcelone), Rodrigo Riquelme (à l’Atlético) et le meilleur buteur Tata Castellanos (à la Lazio), Míchel a réussi à reconstruire l’équipe et à créer un groupe encore plus compétitif avant et au début de la saison en cours.

Girona, avec un mélange de jeunesse et d’expérience dans ses rangs, a ajouté des joueurs étrangers expérimentés à ses rangs – l’ancien défenseur de Manchester United Daley Blind et l’attaquant ukrainien Artem Dovbyk peuvent tous être mentionnés. Le club a également recruté quelques jeunes talents intéressants, dont l’ailier brésilien Sávio (prêté par le club frère de Troyes) et l’ancien milieu de terrain de Manchester City Erik García (prêté par le FC Barcelone).

Les résultats récents de Blanquivermells parlent d’eux-mêmes. En 13 matches, le leader a gagné onze fois, fait un match nul (contre la Real Sociedad) et perdu une seule fois (contre le Real Madrid). L’excellente position en championnat est principalement due à une série de six victoires, personne d’autre n’ayant gagné plus d’une fois d’affilée cette saison.

La clé, c’est Sávio

Gérone possède également la meilleure attaque de la Liga. Elle a marqué 31 buts (l’Atlético est le deuxième plus productif avec 29 buts) et marque plus de deux fois par match en moyenne.

L’un de ses joueurs les plus remarquables est l’ailier sud-américain Sávio. Bien qu’il n’ait que 19 ans, le jeune prodige brésilien est dans une forme incroyable et ses performances en début de saison ont déjà attiré l’attention d’un certain nombre de clubs européens, dont le FC Barcelone qui serait en tête de liste pour s’attacher ses services.

Sávio possède une qualité de jeu exceptionnelle et est très fort dans les situations de un contre un. Il n’est pas étonnant qu’il soit deuxième de la Liga pour les dribbles réussis lors de la saison 2023/24.

Le talent brésilien est le principal moteur de l’offensive de Gérone avec les internationaux ukrainiens Viktor Tsyhankov et Dovbyk, ce dernier étant le meilleur buteur de l’équipe avec sept buts.

Maintien ou Europe ?

Blind, devenu agent libre cet été et qui forme le cœur de la défense avec David López, joue un rôle important de l’autre côté du terrain. Dans les buts, l’ancien gardien de Tottenham et de Fulham, Paulo Gazzaniga, fait preuve d’une grande sérénité balle au pied. Cela correspond à la philosophie de Gérone sous Michel, qui se base précisément sur la possession du ballon.

Le milieu de terrain Aleix García a également joué un rôle clé dans l’excellent début de saison, car il est l’un des passeurs les plus fréquents de la Liga, ayant trouvé ses coéquipiers à 753 reprises.

Míchel est également sous contrat avec l’Estadi Montilivi jusqu’en 2026. Il y a donc un sentiment de stabilité ici, ce qui est une bonne condition préalable à la poursuite du développement. Bien que la direction du club ait souligné à plusieurs reprises que l’objectif principal cette saison était de rester dans le championnat, les supporters ont déjà l’esprit tourné vers l’Europe. Et ce n’est pas étonnant.

D’autres surprises dans les ligues européennes

Slask au cours des deux dernières saisons, a lutté pour rester dans la compétition. Ekstraklasa, terminant à chaque fois la première ligue polonaise à la 15e place, la dernière place non relégable. La campagne de l’équipe de Wrocław cette saison est d’autant plus surprenante. À deux journées de la moitié de la compétition, elle se prélasse à la première place du tableau avec trois points d’avance et donne un rappel de la saison 2011/12 du championnat.

L’arme principale de Slask est l’attaquant espagnol Erik Exposito, qui affiche un bilan de 12+3 après 15 matches et règne sans surprise sur les meilleurs boulets de la ligue. Le jeune polonais Piotr Samiec-Talar a fait des apparitions régulières en défense ces dernières semaines, le talentueux ukrainien Ehor Matsenko prend de plus en plus de place au milieu de terrain et le milieu de terrain tchèque Petr Schwarz fait également partie des joueurs les mieux notés.

Stuttgart est un cas similaire à celui de Slask, le club allemand traditionnel connaissant une année de rêve après toutes ces années. Au cours des sept dernières saisons, il a été relégué à deux reprises de l’UEFA. Bundesligapour y revenir un an plus tard et se battre à nouveau pour sa survie. Les deux dernières fois, elle s’est maintenue parmi l’élite grâce au barrage, mais cette année, malgré les pronostics, elle se trouve à l’opposé du tableau.

Au tournant des mois d’octobre et de novembre, bien qu’il ait perdu deux fois de suite pour la première fois de la saison, il conserve une belle troisième place. Les supporters du VfB seront heureux d’apprendre que le boulet de canon guinéen Serhou Guirassy s’est rétabli et que ses chiffres dépassent l’entendement : 15+1 en neuf matches. Chris Fuhrich (3+5) est l’un des meilleurs passeurs du championnat, tandis que la défense s’appuie sur les fiables Waldemar Anton et Dan-Axel Zagadouvi.

Sympathique bien qu’elle soit depuis longtemps l’une des principales unités de l’Union européenne. Ligue 1, et pourtant sa campagne cette année est étonnante. L’équipe, dont le meilleur classement des six dernières saisons est la cinquième place de l’édition 2021/22, est la seule de l’élite française à ne pas avoir connu la défaite après 12 matches (7-5-0) et, bien qu’elle ne marque pas beaucoup de buts, elle en marque le minimum – elle n’en a encaissé que quatre en 12 matches.

L’impénétrable ligne défensive est orchestrée par le Brésilien Dante, qui a fêté ses 40 ans en octobre. L’ancien stoppeur du Bayern, qui a rejoint l’OGC il y a sept ans, est encore assez bon pour l’élite française, même à son âge avancé. Il est l’un des meilleurs défenseurs de Ligue 1, avec son coéquipier Jean-Clair Todiba, qui a également fait sa première apparition avec l’équipe nationale A cette saison.

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