Henderson et Al Ettifaq à la croisée des chemins. Le milieu de terrain anglais a vu son contrat résilié et se dirige vers l’Ajax.

Henderson et Al Ettifaq à la croisée des chemins. Le milieu de terrain anglais devait résilier son contrat et se dirige vers l’Ajax.

Jordan Henderson (33 ans) a accepté de quitter Al Ettifaq, rapporte The Athletic. Un accord avec l’Ajax serait proche. Le milieu de terrain anglais a rejoint le club saoudien de Pro League, actuellement huitième, en provenance de Liverpool avant le début de la saison et a signé un contrat de trois ans. Ce contrat lui assurait un salaire de 700 000 livres sterling par semaine (environ 20 millions de couronnes), mais l’international aux 81 sélections a décidé d’y mettre fin pour partir gratuitement aux Pays-Bas.

Le transfert de Henderson à Al Ettifaq en juillet dernier faisait partie d’une vague de transferts très médiatisés qui a suivi l’annonce par le ministère des Sports d’Arabie saoudite que le Fonds d’investissement public (PIF) prendrait le contrôle de plusieurs équipes de la ligue professionnelle saoudienne.

Le transfert du célèbre Anglais a été perçu comme une étape importante dans sa carrière, le joueur lui-même exprimant son excitation face à ce nouveau défi et son désir de contribuer au développement de la ligue. Cependant, son séjour en Arabie Saoudite a été beaucoup plus court que prévu. Récemment, le natif de Sunderland, âgé de 33 ans, s’est dit particulièrement mécontent des droits des femmes dans son pays d’origine.

L’Ajax, quant à lui, a connu une année difficile, terminant à une décevante troisième place en Eredivisie la saison dernière et commençant la saison actuelle encore plus mal, se situant tout en bas du tableau dans l’élite néerlandaise. Toutefois, depuis la nomination de l’entraîneur intérimaire John van ‘t Schip, le club s’est ressaisi, bien qu’il soit toujours à la traîne dans le classement, terminant même à la cinquième place.

L’arrivée de Henderson à l’Ajax pourrait signifier bien plus qu’un simple renfort au milieu de terrain. Son expérience et ses qualités de leader pourraient aider le club à stabiliser ses performances et à garder le moral malgré les revers. Il pourrait également jouer un rôle déterminant dans les futures campagnes européennes, puisqu’il a joué un rôle clé et occupé le poste de capitaine lors de la victoire de Liverpool en Ligue des champions en 2019, par exemple.

Henderson a joué un total de 17 matches pour Al Ettifaq sous les ordres de son ancien coéquipier à Liverpool, Steven Gerrard, et a enregistré quatre passes décisives.

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