Jan Moravek’s Space : à propos de la surcharge de jeunes et du calendrier vide de sens. Les joueurs ne sont-ils que des marionnettes ?

Commencer à jouer au football professionnel avant l’âge de 18 ans n’est peut-être pas une victoire. Beaucoup de gens pourraient en parler. Il est d’autant plus étonnant de voir à quel point les adolescents sont traités de manière insensible dans le football de haut niveau. Ils se donnent à fond jusqu’à ce que les blessures les emportent. Plus d’informations dans le prochain épisode de mon Espace.

Je suppose que je ne suis pas le seul à avoir remarqué que la dernière réunion de l’équipe nationale a éliminé un grand nombre de joueurs en raison de diverses blessures. Il y a des choses que l’on ne peut pas empêcher. Si quelqu’un vous frappe à l’entraînement, c’est difficile à éviter. Mais il y a aussi des situations où l’on pense que les blessures auraient pu être évitées.

Le cas de Gavi est l’un d’entre eux. La star du FC Barcelone manquera le reste de la saison en raison d’une blessure au genou, il manquera l’Euro en Allemagne et le club espère qu’il sera présent au début de la saison prochaine.

Que Barcelone reçoive cinq millions d’euros de compensation de la FIFA pour avoir manqué quelques mois ? C’est une très mauvaise nouvelle. Cependant, je ne peux me défaire de l’impression que le match incriminé contre la Géorgie n’était absolument pas nécessaire pour Gavi.

Pourquoi le sélectionneur espagnol Luis De La Fuente l’a-t-il fait progresser ? Les Espagnols étaient assurés de se qualifier pour l’Euro. Tout le monde connaît les difficultés de Gavi au sein du club, c’était l’occasion idéale de lui donner du fil à retordre. C’était un match où l’un des joueurs clés de l’équipe n’avait pas besoin de jouer. Ce n’était pas grand-chose. Et Gavi, qui n’a que 19 ans, en a fait les frais.

Cela nous amène au sujet principal de l’Espace d’aujourd’hui : la charge de travail extrême du football chez les adolescents. Moi aussi, j’ai commencé le football très tôt. À dix-sept ans, j’ai joué mon premier match avec les adultes, mais finalement, à cette époque, Bohemka a estimé que j’avais encore du temps et le passage au football professionnel a été reporté. Je suis retourné chez les jeunes. J’ai eu une nouvelle chance six mois plus tard. Je pense que dans mon cas, c’était une décision judicieuse.

Mais aujourd’hui, on voit des garçons de 15 ou 16 ans accéder au football senior… La limite d’âge est en train de bouger. À 18 ans, on considérait que c’était un miracle de pouvoir jouer dans le championnat. C’est différent aujourd’hui. Mais tout le monde n’a pas intérêt à commencer sa carrière tôt. Aujourd’hui, beaucoup de joueurs vous diront que c’était une erreur et qu’ils en ont souffert. Michael Owen en parle dans son livre. Trois ans plus jeune que moi, Jack Wilshere est entraîneur des jeunes à Arsenal. Au même âge, Václav Kadlec joue au football au niveau amateur.

De nombreuses histoires racontent comment un joueur a commencé à jouer au football à l’adolescence et a été considéré comme une future star. J’ai suivi de mes propres yeux le parcours de Jann-Fiete Arp, un garçon qui faisait l’objet d’un énorme battage médiatique en Allemagne. Il a commencé à jouer à Hambourg à l’âge de 16 ans. Après deux saisons, il a rejoint le Bayern. Il jouait dans l’équipe B et les rumeurs allaient bon train sur le fait qu’il était la future star du FCB.

Aujourd’hui, il joue en deuxième division à Kiel, a marqué cinq buts au cours des trois dernières années et a récemment admis qu’il s’agissait simplement d’une erreur. Il n’a pas cessé de progresser. Il n’était pas prêt pour cela.

Qui se souvient aujourd’hui d’Allen Halilovich ? Le Croate chic dont les rumeurs disaient qu’il était la star du FC Barcelone. On l’appelait « le nouveau Messi ». Aujourd’hui âgé de 27 ans, il joue pour le Fortuna Sittard et a changé 10 clubs depuis son arrivée à Barcelone en 2014.

J’ai un peu peur que Barcelone, ou La Masia d’ailleurs, soit maudit à cet égard. Il est ironique qu’une académie réputée pour travailler avec des talents et les produire pour le football mondial ait une réputation ternie en raison de l’exploitation ultérieure des joueurs au sein du club et de l’équipe nationale. En tant que jeune joueur du Barca, je suis logiquement excité à l’idée de faire mes débuts en équipe première, mais je suis également inquiet de ce qui va m’arriver, car il y a quelques éléments dissuasifs.

Anso Fati, qui tente de revenir en forme en prêt à Brighton, n’a pas réussi à rejoindre l’équipe première, Pedri s’est blessé et Gavi a presque un an de repos. J’espère que rien de tel n’arrivera à Lamine Yamal, qui suit leurs traces.

Le football passe à la vitesse supérieure, les exigences augmentent et la limite d’âge des joueurs diminue. Pour moi, il est tout à fait absurde que des jeunes de 15 à 18 ans jouent à fond et disputent peut-être 60 à 70 matches par saison. Personne ne peut me dire que cela ne déteindra pas sur eux tôt ou tard. Prenons l’exemple de Pedri : il a joué 73 matches lors de la saison 2020/21 à l’âge de 18 ans.

À qui la faute ? Si un joueur n’en dit pas assez, les entraîneurs doivent prendre leurs responsabilités. Car il arrive souvent, et je le sais par expérience, qu’un jeune joueur n’ose pas venir dire qu’il est fatigué, que quelque chose lui fait mal ou qu’il ne se sent pas bien. Il a peur de perdre son travail, de contrarier l’entraîneur.

Je me souviens bien que je n’ai pas osé dire à Felix Magath que je ne pouvais pas entraîner. J’ai préféré m’aventurer sous la pression psychologique, en sachant qu’il pourrait m’arriver quelque chose. C’est une chose terriblement importante. Mais parfois, j’avais l’impression que le vestiaire ne m’aidait pas – si tu ne t’entraînais pas pendant deux jours, les plus anciens te le disaient tout de suite : Détends-toi, petit ! C’était des blagues, mais un jeune joueur le prend un peu différemment que lorsqu’il a 30 ans.

C’est sous Felix Magath à Schalke que mes problèmes de santé ont commencé. J’ai souvent pensé à ce qui se passerait si j’atterrissais dans les mains de l’entraîneur néerlandais Fred Rutten, qui m’avait choisi à l’origine. Les exigences de Magath en matière d’entraînement étaient totalement démesurées. À sept heures du matin, il rassemblait les jeunes – moi, Joel Matip, Julian Draxler et d’autres – dans le gymnase avant le petit-déjeuner, pour grimper à la corde et faire de la gymnastique. Deux unités d’entraînement suivaient avec le reste de l’équipe sur le terrain. Il nous a fait ramasser des ballons médicinaux et exécuter un circuit d’entraînement avec eux. Ce n’était pas l’école néerlandaise que j’attendais avec impatience, qui était censée me développer en tant que joueur. Combien de fois ai-je été émerveillé par la capacité de base des garçons à jouer.

Magath était bien sûr un cas extrême et aucun jeune footballeur ne verra plus jamais cela, je l’espère. Mais j’ai aussi vu des entraîneurs venir vous voir et vous dire : « Le mercredi, c’est vous qui courrez le plus lors d’un match, alors les séances d’entraînement du mardi seront beaucoup plus faciles, vous n’aurez pas un tel fardeau sur les épaules. C’est une approche complètement différente. Je pense vraiment que les entraîneurs peuvent influencer beaucoup de choses et avoir un impact important sur le développement d’un joueur.

Cependant, les exigences imposées aux jeunes joueurs d’aujourd’hui, en particulier à ceux qui deviendront des piliers, sont énormes. Je comprends que les supporters veuillent voir Pedri, Vinícius et les autres jouer tout le temps. Ils veulent tous les voir briller. Mais en même temps, personne ne se rend compte que cela peut avoir des conséquences fatales.

Je veux dire qu’il y a des outils analytiques, nous avons une meilleure récupération, les gars sont des professionnels, ils s’occupent du régime alimentaire, du style de vie, mais nous parlons toujours du corps et de l’esprit humains. Par exemple, lors de mon deuxième engagement à Bohemka, tous les matins, les joueurs remplissaient un formulaire sur ce qu’ils ressentaient afin que les physiothérapeutes sachent à quoi s’attendre. Pour le club, il s’agissait d’une innovation qui coûtait énormément d’argent et qui était censée prévenir les blessures. Nous l’avions déjà utilisé pendant quatre ans à Augsbourg, mais ici, c’était considéré comme une nouveauté.

Pour être honnête, je ne suis pas un fan de ce genre de choses. Les joueurs en ont assez au bout d’un moment, ils préfèrent le remplir pour avoir l’esprit tranquille et ne pas payer d’amende. Je trouve qu’il vaut mieux communiquer avec le joueur. Lui parler. Pour connaître ses sentiments. Je ne dis pas que les données n’ont aucune importance dans le football, mais lorsque, à l’entraînement, les préparateurs physiques passent leur temps à regarder des tablettes, au bout d’un moment, ils lèvent la tête et vous crient d’avancer, la joie et l’enthousiasme pour le football disparaissent.

Je suis favorable à l’instauration d’un plafond pour le nombre de matches joués, au-delà duquel une période de repos obligatoire doit être prévue. Je ne pense pas que cela puisse être évité autrement. La FIFPro, se basant sur des études, affirme qu’un joueur devrait avoir une pause de cinq jours entre les matches et un minimum de 28 jours de repos après la saison, la période de repos idéale étant même de 42 jours. Répondons maintenant à la question : Combien de joueurs bénéficient réellement de ce luxe ?

Je suis heureux qu’en Allemagne, les clubs adoptent une approche responsable et que nous ayons toujours 30 jours de congé. Le calendrier du football d’aujourd’hui n’aide certainement pas les joueurs, il est en constante expansion et c’est incroyable ce que les joueurs doivent gérer pour jouer. C’est une bonne chose que des entraîneurs comme Jürgen Klopp et Pep Guardiola s’y opposent. Ils savent très bien que les joueurs ne sont pas des robots. C’est une chose d’avoir un calendrier surchargé, mais il faut aussi que les entraîneurs sachent quand il est bon d’épargner les joueurs.

Mais au lieu de cela, nous développons l’Euro, la Coupe du monde et nous ajoutons des matches de Ligue des champions. Nous faisons voler les joueurs d’un continent à l’autre pour les tournois mondiaux. Nous tenons pour acquis que leurs corps peuvent le supporter. En 1956/57, le Real Madrid avait besoin de sept matchs pour remporter la Coupe d’Europe. En 2022, il lui en faudra 13.

Comme l’a dit récemment Toni Kroos, les joueurs ne sont que des marionnettes de la FIFA et de l’UEFA, qui ne s’intéressent qu’à eux en tant que footballeurs qui génèrent des profits, mais qui ne se soucient pas d’eux en tant que personnes ordinaires.

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