La bande de West Ham et la qualification pour l’Euro. Peut-être la plus grande moitié de sa carrière, rapporte Soucek

Le footballeur Tomáš Souček (28 ans) considère la dernière partie de l’automne comme l’une des plus réussies de sa carrière. Le milieu de terrain expérimenté est satisfait de ses 10 buts en compétition et des succès de l’équipe. Il a aidé l’équipe nationale à se qualifier pour le Championnat d’Europe avec trois buts, tandis que sur la scène du club, il a dominé le groupe de l’Europa League avec West Ham et se bat pour la Premier League avec eux dans les coupes. Dans une interview accordée au Club des journalistes sportifs, qui organise le sondage, le lauréat de la partie automnale du Ballon d’or récompensant le meilleur joueur tchèque de la saison a également beaucoup apprécié le fait qu’il ait dirigé les Kladivars en tant que capitaine pour la première fois.

« Je pense que l’automne a été un succès. Je suis satisfait à la fois sur le plan athlétique et sur le plan individuel. Si je me concentre sur les deux en même temps, le plus important pour moi a probablement été la qualification pour les Euros. J’y ai moi-même contribué en inscrivant plusieurs buts importants », a déclaré Souček. « En ce qui concerne West Ham, j’ai pratiquement joué le plus souvent. Nous avons progressé hors du groupe de l’Europa League depuis la première place, en même temps que nous nous battons pour des trophées en Premier League. Je considère ces six mois comme positifs. J’espère que cela va continuer au printemps », a ajouté le milieu de terrain central.

Il a inscrit sept buts pour West Ham à l’automne et a marqué lors des trois derniers matches de qualification de l’équipe nationale. « Quand je dis 10 buts en six mois pour West Ham et l’équipe nationale, c’est une grande réussite. C’est peut-être la plus grande de ma carrière en six mois. En ce qui concerne les résultats (de l’équipe), je pense que c’est aussi le cas. Bien sûr, c’est difficile à évaluer, parce que d’habitude on évalue une saison réussie une fois qu’elle est terminée. Mais pour ce qui est de l’automne, si je résume, c’était sans aucun doute l’un des plus réussis et des plus fructueux », a souligné Souček.

En novembre, il a connu une série exceptionnelle de cinq buts en cinq matches de compétition consécutifs. « Je ne me souviens pas que cela se soit jamais produit auparavant. La dernière fois, c’était peut-être chez les juniors. C’était une belle série, d’autant plus que trois de ces buts ont été marqués à la 90e minute par West Ham. C’était donc très important pour nos points », a déclaré Soucek. « Deux de ces buts ont été marqués en équipe nationale, ce qui nous a permis de compléter notre qualification pour l’Euro. C’était une belle série, je ne pense pas que je l’oublierai. Il s’agit encore une fois de la confiance que j’avais et que j’ai. Je suis persuadé qu’elle me permettra de remporter cette victoire ». a-t-il ajouté.

Il se sentait déjà bien avant la saison. « J’étais content que nous ayons eu un bel été de repos. J’ai pu souffler un peu, parce que ces matches sur les cinq dernières années, c’est vraiment beaucoup. J’ai eu environ trois semaines et demie de repos. C’est vrai que j’ai dit dans une interview que je me sentais mieux après cette période de repos et de préparation que les années précédentes. Ensuite, c’est toujours une question de départ. J’ai bien commencé individuellement et en équipe. Ensuite, la confiance a grandi et j’espère que cela ne s’arrêtera pas », a-t-il souhaité.

L’objectif est un nouveau triomphe européen

Il apprécie également le fait d’avoir été capitaine des Hammers pour la première fois début décembre lors du match nul 1-1 contre Crystal Palace. « C’était un grand honneur pour moi personnellement. L’entraîneur m’avait dit auparavant qu’il envisageait de me nommer capitaine pour toute la saison. Finalement, il a choisi Kurt (Zouma). Mais je suis derrière lui, et quand j’ai pris le rôle de capitaine dans ce match de Premier League, c’était un grand honneur pour moi. Soucek a déclaré.

« Le fait d’être capitaine de l’équipe et de participer à une compétition comme celle-ci, où se trouvent les meilleurs joueurs du monde, est la prochaine étape de ma carrière. Je continue à me dépasser. J’ai été capitaine au Slavia, j’ai joué en équipe nationale et maintenant j’ai joué en Premier League. Vous atteignez l’étape suivante, je l’apprécie. Je suis également heureux que nous n’ayons pas perdu le match », a-t-il ajouté.

West Ham est actuellement septième au classement de la Premier League, contre six pour Manchester United, et les Hammers ont un match en plus à disputer. « Je pense que nos débuts sont très prometteurs. Nous sommes juste à côté du top 6 et nous nous battons pour les coupes. Cela fait trois saisons consécutives que nous sommes dans les coupes et nous en profitons. Nous ne voulons pas la perdre, nous voulons nous battre pour la remporter à nouveau. Nous avons remporté la Ligue des conférences européennes et, avant cela, nous avons atteint les demi-finales de la Ligue Europa. Même s’il y a beaucoup de matches, nous aimons tous les jouer en Europe », a déclaré Soucek, qui a remporté la Conference League avec West Ham en juin lors de la finale à l’Eden de Prague.

Il aimerait maintenant triompher en Europa League, une compétition plus relevée, avec West Ham. « C’est l’un de mes objectifs depuis le début de la saison. Bien sûr, nous voulons être le plus haut possible en championnat et nous qualifier pour les coupes. D’habitude, c’est jusqu’à la septième place. Mais la saison dernière, nous avons eu un avant-goût de ce que c’est que de gagner la Conference League. Maintenant, le prochain objectif est de gagner la Ligue Europa, ce qui serait un autre pas en avant, et ce serait une année d’affilée. Mais le chemin est encore long. Nous n’avons fait que le premier pas, nous avons gagné le groupe », a-t-il souligné.

Lors des prochains tours, West Ham pourrait affronter son ancien club, le Slavia ou le Sparta. « Ce serait une voie à double sens. J’aimerais venir à Prague, encore une fois après la victoire contre le Slavia, ou même au Sparta. D’un côté, je serais ravi, ce serait une nouvelle expérience formidable. Pour moi, pour ma famille, pour tous ceux qui m’entourent. Mais d’un autre côté, je ne voudrais pas tomber sur le Slavia parce que je veux que les deux équipes aillent le plus loin possible. Ce serait désagréable d’éliminer le Slavia ». a déclaré Soucek, qui quittera Eden pour West Ham en janvier 2020.

Il attend également avec impatience les Championnats d’Europe qui se dérouleront au printemps et auxquels il participera avec l’équipe nationale le 18 juin. « Ce sera probablement l’un des meilleurs championnats d’Europe, car en Allemagne, les stades, les installations et les supporters sont parfaits. Et nous, les Tchèques, nous en sommes très proches. Je l’ai en tête, après la saison à West Ham, c’est la première chose que j’attends avec impatience et je vais me préparer pendant les six mois à venir », a déclaré Soucek.

« Je pense que nous pouvons réussir là-bas comme nous l’avons fait lors du dernier Euro. Ce sera un grand honneur et une grande responsabilité de diriger à nouveau l’équipe nationale en tant que capitaine. J’ai apprécié le dernier Euro, j’ai apprécié les qualifications. Ce sera l’une des plus grandes choses que l’on puisse espérer dans sa carrière », a-t-il ajouté.

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