La Ligue des champions est arrivée. City, champion en titre, reçoit Crvena zvezda, le PSG affronte Dortmund

La Ligue des champions est arrivée. City, champion en titre, accueille Crvena zvezda, le PSG affronte Dortmund

La phase de groupes de la Ligue des champions débute ce soir avec huit matches. Les champions en titre Manchester City accueillent le Crvena zvezda Belgrade, le Paris St. Germain affronte Dortmund dans la soirée et l’AC Milan reçoit Newcastle dans le deuxième match d’un Groupe F plein à craquer. Le Feyenoord Rotterdam, avec l’international tchèque Ondrej Lingre (24 ans), jouera à domicile contre le Celtic Glasgow. Après la participation de Plzeň l’année dernière, le club tchèque est cette fois absent de la phase de groupe.

Manchester City a dominé la Ligue des champions pour la première fois en juin et est clairement le plus grand favori pour cette saison, selon les bookmakers. Les joueurs de l’entraîneur Pep Guardiola affronteront le Crvena zvezda Belgrade avec l’ancien ailier slave Peter Olayinka lors de la première journée du groupe et feront face à un adversaire serbe pour la première fois dans une compétition de l’UEFA.

« Nous sommes confrontés à la première étape, qui est souvent la plus difficile. Nous allons essayer de prendre les trois premiers points. Nous ne pensons pas à la finale, le chemin est long jusqu’à la finale », a déclaré Guardiola lors d’une conférence de presse.

« Il est important que les joueurs ne se sentent pas trop détendus parce qu’ils ont déjà gagné la Ligue des champions. C’est incroyable pour notre club, mais combien de joueurs dans le monde ont gagné la Ligue des champions une fois ? Beaucoup » a ajouté l’entraîneur espagnol des champions d’Angleterre. Les Young Boys, champions de Suisse, tenteront de surprendre Leipzig lors de leur deuxième match du Groupe G.

Calendrier du Groupe de la mort

Sur le papier, le Groupe F est le plus difficile, avec quatre équipes issues des cinq plus grands championnats européens qui se rencontrent. Le Paris St. Germain, champion de France, défiera Dortmund, vice-champion d’Allemagne, après le départ de ses stars offensives Lionel Messi et Neymar. Les deux équipes se sont rencontrées pour la dernière fois au printemps 2020, en huitième de finale, où les Parisiens se sont imposés.

Les joueurs du nouvel entraîneur Luis Enrique n’ont pas obtenu de résultats idéaux depuis le début de la saison, ne s’imposant que deux fois lors des cinq premières journées du championnat de France. « Deux buts ont été marqués à la suite d’erreurs des défenseurs. Je ne suis pas inquiet. Je suis sûr que nous jouerons mieux mardi. Je suis optimiste, même si nous avons un match contre un adversaire difficile. a déclaré l’entraîneur espagnol.

Newcastle retrouve la phase principale de la compétition après 21 longues années. L’équipe quatrième du championnat anglais la saison dernière entrera en phase de groupes avec un match à San Siro contre l’AC Milan, demi-finaliste la saison dernière. L’équipe italienne tentera de se remettre de la débâcle de samedi dernier dans le derby de la ville contre l’Inter (1-5).

« Le derby s’est mal passé, c’est une énorme déception et un coup dur. Mais heureusement, la Ligue des champions est là et il est important de bien commencer », a déclaré l’entraîneur de l’AC, Stefano Pioli. « Newcastle me semble être une équipe anglaise typique. Une grande intensité de jeu, du pressing, une bonne condition physique, cinq joueurs de plus de 190 centimètres, et toute cette qualité. Ils ont construit une équipe qui va essayer de percer en Ligue des champions ». a-t-il ajouté.

Un seul représentant tchèque pourra jouer mardi. Le polyvalent offensif Lingr, après son récent départ du Slavia de Prague pour Feyenoord, défiera le champion néerlandais contre le champion écossais, le Celtic Glasgow. Les deux équipes se sont rencontrées en finale de la compétition en 1970 et le trophée a été remporté par Rotterdam après une victoire 2-1 après prolongation.

Dans le deuxième match du Groupe E, la Lazio de Rome affrontera l’Atlético de Madrid, le plus grand favori pour la qualification. « Nous avons de grands noms dans le groupe, mais nous voulons absolument nous qualifier. Je pense que nous pouvons battre n’importe qui à domicile. Lingr, qui a contribué à l’écrasante victoire 6-1 sur Heerenveen en championnat en inscrivant son premier but pour Feyenoord le week-end dernier, a déclaré : « L’équipe de Rotterdam a marqué 17 buts lors de ses trois derniers matches. L’équipe de Rotterdam a marqué 17 buts lors de ses trois derniers matches.

Il est temps de passer à autre chose

Outre Lingr, trois autres joueurs tchèques figurent sur les listes des équipes pour la phase de groupes, mais leurs clubs n’entreront en lice que mercredi. Le milieu de terrain Alex Král porte le maillot de l’Union Berlin, le Benfica Lisbonne a actuellement blessé le milieu de terrain David Jurásek et Lukáš Horníček est gardien de but remplaçant pour Braga.

Deux autres matches du groupe H se dérouleront mardi. Le grand favori est le FC Barcelone, qui est resté aux portes de la phase à élimination directe ces deux dernières saisons. Cette fois, le champion d’Espagne vise beaucoup plus haut. Il débutera le groupe à domicile contre le nouveau venu, l’Antwerp.

« Il est temps de faire un pas en avant en Ligue des champions. Nous sommes en bonne forme, c’est donc le moment idéal pour se lancer dans la bataille. Nous commençons à la maison, nous avons besoin d’un départ victorieux ». a déclaré Xavier Hernández, l’entraîneur de Barcelone.

Le Shakhtar Donetsk affrontera Porto dans le deuxième match du groupe. En raison de l’attaque militaire russe sur l’Ukraine, le match se jouera à Hambourg.

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