L’Angleterre a perdu une légende du football. Le champion du monde Bobby Charlton est décédé à l’âge de 86 ans.

L’Angleterre a perdu une légende du football. Le champion du monde Bobby Charlton est décédé à l’âge de 86 ans

L’un des meilleurs footballeurs de l’histoire, Bobby Charlton, champion du monde avec l’Angleterre et lauréat du Ballon d’Or 1966 du meilleur joueur européen, est décédé à l’âge de 86 ans. Manchester United, où le milieu offensif a passé la quasi-totalité de sa carrière, a annoncé que la légende du club est décédée aujourd’hui entourée de sa famille.

« Manchester United pleure le décès de Sir Bobby Charlton, l’un des plus grands et des plus aimés joueurs de l’histoire de notre club », a déclaré Manchester United. « Sir Bobby était un héros pour des millions de personnes, pas seulement à Manchester ou au Royaume-Uni, mais partout dans le monde où l’on joue au football. Outre ses qualités exceptionnelles de footballeur, il était admiré pour son esprit sportif et son intégrité. On se souviendra toujours de Sir Bobby comme d’un grand joueur de football ».

Charlton a joué 758 matches pour United entre 1956 et 1973. Il a survécu à l’accident d’avion de Munich en 1958 qui a pulvérisé une équipe prometteuse des « Busby’s Children » et, dix ans plus tard, il a mené l’équipe à son premier triomphe en Coupe d’Europe des champions. Il a également remporté trois titres de champion et une Coupe d’Angleterre avec Manchester City.

« C’était un champion sur le terrain et en dehors. L’un des enfants de Busby qui a ouvert la voie pour que nous puissions tous venir à United. Repose en paix, Sir Bobby. a déclaré l’ancien capitaine de Manchester Gary Neville, l’une des figures célèbres du club dans l’équipe de l’entraîneur Alex Ferguson.

Il a participé à 106 matches de l’équipe nationale de Charlton et a joué toutes les minutes de la Coupe du monde 1966 en Angleterre, où il a marqué trois buts. Ses records de buts à Manchester (249 buts) et en équipe nationale (49 buts) ont duré plus de 40 ans avant d’être dépassés par Wayne Rooney.

« C’était un footballeur extraordinaire et une personne très sympathique. Un champion du monde, une légende de United et pour moi le meilleur joueur anglais de tous les temps. Il n’est plus parmi nous, mais il est immortel dans le football ». a déclaré l’ancien boulet de canon anglais Gary Lineker.

Après la mort de Charlton, Geoff Hurst, l’auteur du coup du chapeau, était le dernier survivant de l’équipe d’Angleterre qui avait battu l’ancienne Allemagne de l’Ouest 4-2 en finale à Wembley. « C’est une très triste nouvelle. C’était un grand coéquipier et un grand ami. Il manquera à tout le monde dans ce pays, et pas seulement dans le monde du sport. Il ne sera jamais oublié », a écrit Hurst sur le réseau social X.

Après avoir quitté United en 1973, Charlton a passé deux ans comme entraîneur à Preston North End, avant de faire de brefs séjours en Irlande et en Australie. Il est revenu à Manchester en 1984 en tant que manager et a été un visiteur régulier d’Old Trafford pendant plusieurs décennies, où une tribune porte son nom depuis 2016. Il a été fait chevalier en 1994 pour sa contribution au football.

Il y a trois ans, sa femme a annoncé que le célèbre footballeur souffrait de démence.

A lire également