L’Angleterre compte les excuses de la VAR. Le verdict absurde contre Liverpool était la quatrième erreur de l’année.

Les choses s’accélèrent dans le berceau du football après le week-end. Dans la prestigieuse Premier League, c’est sans doute la plus grande et la plus absurde bévue de la courte histoire du système technologique VAR qui a fait son entrée sur les terrains. L’équipe touchée dans cette affaire était Liverpool, qui s’est vu refuser un but réglementaire par les arbitres vidéo. Les détracteurs de la VAR sont encouragés par le fait qu’il s’agit de la quatrième bévue admise dans le championnat anglais cette année civile par une institution qui ne devrait pas, bien sûr, se tromper…

L’Angleterre est toujours fière de son seul titre de champion du monde à ce jour, remporté par le buteur d’Albion Geoff Hurst en 1966. Son but légendaire à Wembley est souvent évoqué, mais même sur les vidéos qui ont survécu, il n’est pas certain qu’il s’agisse d’un but réglementaire. Dans le cas du penalty de Hurst, la question était de savoir si le ballon avait franchi la ligne de but après avoir rebondi sur la barre transversale.

Aujourd’hui, la technologie de la ligne de but semble avoir tout exclu, ses verdicts ne sont généralement pas controversés, bien que des erreurs aient également été commises. En septembre dernier, en League Two, l’arbitre John Busby a refusé un but à Jute Nakayama (Huddersfield) parce que sa montre n’avait pas émis le signal sonore indiquant que le ballon avait franchi la ligne de but. Le gardien Daniel Grimshaw a caché le ballon si parfaitement sous son corps qu’il a même eu l’air d’une vidéo.

Une erreur similaire s’est produite en Premier League en juin 2020, lorsque le gardien d’Aston Villa, Orjan Nyland, a attrapé le ballon et l’a renversé sur la ligne lors d’un duel avec Sheffield United. Dans le cas d’Hawkeye, cependant, les erreurs se produisent de manière extraordinaire. Ne serait-ce que parce que le facteur humain est réduit au minimum. En Angleterre, on affirme n’avoir trouvé que ces deux erreurs sur plus de 9000 matches depuis que le système fonctionne.

En revanche, les critiques fusent à l’encontre des studios vidéo qui, malgré toutes les prises de vue, ont réussi à bâcler le quatrième match d’une compétition où les gros sous sont en jeu. Le match Tottenham – Liverpool de samedi dernier n’a fait que souligner les désaccords très fréquents entre les arbitres sur le terrain et les hommes assis devant la vidéo. La communication qui s’est établie entre les arbitres a été absolument stupéfiante.

Liverpool, qui jouait déjà en infériorité numérique sans Curtis Jones, suspendu, marquait pourtant un but grâce à Luis Díaz. Le problème, c’est que l’arbitre de touche a levé son drapeau pour faire bonne mesure, afin que la situation puisse encore être réexaminée. Le but apparemment clair a donc été revu par les personnes chargées de la vidéo.

Erreur fatale

Mais même eux pensaient qu’il s’agissait simplement de confirmer que le but était réglementaire. Darren England, responsable de la communication, a rapidement annoncé une solution positive : « Check done ! ». Sachant qu’il confirmait qu’un but valable avait été marqué. Malheureusement, il a entendu l’arbitre principal Simon Hooper se demander si le drapeau de l’assistant était passé légitimement au-dessus de sa tête ou s’il s’agissait bien d’un hors-jeu. Dès que Hooper a obtenu une réponse affirmative, il a refusé le but et a permis au ballon d’être joué.

Tout s’est passé si rapidement que les monteurs vidéo ont regardé avec horreur le but refusé et Tottenham a continué à jouer en toute tranquillité. « Nous ne sommes pas satisfaits du fait qu’il n’y ait pas eu assez de temps pour prendre la bonne décision et qu’il n’y ait pas eu d’intervention ultérieure ». Liverpool a déclaré dans un communiqué.

Il s’agit de quelques phrases courtes. Cependant, il y avait une erreur à peine croyable. Bien sûr, il ne s’agissait que de football. Il est difficile d’imaginer que la tour de contrôle d’un aéroport ait communiqué de la même manière avec le pilote d’un avion de transport pour savoir si une piste était libre ou non.

L’organisme représentant les arbitres professionnels anglais, dirigé par le célèbre ancien arbitre Howard Webb, a immédiatement présenté ses excuses, précisant qu’il s’agissait d’une erreur humaine importante. Plusieurs changements de personnel ont suivi. Mais Liverpool, lésé, n’est pas d’accord. Le fait qu’une telle défaillance soit qualifiée d' »erreur humaine » est inacceptable ». a ajouté le célèbre club dans un communiqué.

Ce qui est clair, c’est que non seulement en République tchèque, mais aussi en Angleterre, les vidéo-arbitres seront désormais soumis à une énorme pression. La controverse sur la vidéo est également apparue un jour plus tard lors du duel entre Nottingham et Brentford. La première fois, il s’agissait d’une main litigieuse dans la grande surface de réparation, la seconde fois d’un deuxième carton jaune pour Moussa Niakhate, l’attaquant de l’équipe locale.

Aperçu des erreurs de la VAR en Premier League en 2023

Arsenal – Brentford 1:1 (11 février 2023)
Ivan Toney a égalisé à 1:1 après que Christian Norgaard ait été piégé par un hors-jeu. La situation a échappé à tout le monde, y compris à Lee Mason qui aurait dû signaler l’infraction sur la vidéo.

Tottenham – Brighton 2-1 (8 avril 2023)
Pierre-Emile Höjbjerg (Tottenham) commet une faute sur Kaoru Mitoma (Brighton) dans la surface de réparation, mais l’arbitre Stuart Attwell laisse le match se dérouler. Michael Salisbury, assis à la VAR, confirme sa décision et ne fait pas réviser le tacle. Le score est de 1-1 à la 72e minute et Brighton aurait pu bénéficier d’un penalty. Finalement, c’est Tottenham qui l’emporte.

Manchester United – Wolves 1-0 (14 août 2023)
Le gardien de but Andre Onana fait chuter Sasa Kalajdzic dans le grand bain blanc. L’arbitre Simon Hooper a jugé le tacle illégal, mais il n’y a pas eu d’instruction vidéo de la part de Jonathan Moss, qui aurait pu demander un réexamen de la situation.

Tottenham – Liverpool 2-1 (30 septembre 2023)
Le but réglementaire de Luis Díaz (Liverpool) a été refusé parce que Darren England, assis à la VAR, n’a pas compris ce que ses collègues sur le terrain voulaient revoir.

Il est difficile de prédire l’évolution de la VAR en Premier League anglaise, car les problèmes sont apparus au cours de la saison qui vient de s’écouler, et il est donc peu probable que cela change les règles. Mais Liverpool lui-même exhorte toutes les parties concernées à mettre en place de nouvelles procédures pour s’assurer que les arbitres commettent le moins d’erreurs possible. « Nous sommes conscients de l’énorme pression qui pèse sur les arbitres. Et c’est aussi pourquoi nous pensons que la pression devrait être allégée, et non augmentée, par l’existence de la VAR ».

Pour illustrer, nous parlons d’un environnement dans lequel la valeur marchande moyenne d’un club est évaluée à 520 millions d’euros (12 milliards de couronnes tchèques)…

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