L’avant-première de la NFC : Les 49ers peuvent-ils supporter la pression ?

Les attentes sont très élevées à San Francisco. Cette année semble être la bonne pour remporter une nouvelle fois le trophée Lombardi. Mais l’équipe de Kyle Shanahan peut-elle supporter cette pression ? Contre une équipe des Lions qui a déjà dépassé toutes les attentes. Et qui n’a donc rien à perdre. Quelles sont les chances de Detroit de créer la surprise ? C’est ce que nous vous expliquons dans cet aperçu du match de championnat NFC.

La différence de qualité avant le match semble évidente. Les 49ers sont la tête de série numéro 1 de la NFC et ont l’air d’être la meilleure équipe de la conférence à trois semaines de la mi-saison. Par exemple, l’équipe compte deux des cinq candidats au titre de MVP, Christian McCaffrey est le meilleur non-quarterback de la ligue, puisqu’il s’interpose entre quatre meneurs de jeu, dont, donc, son coéquipier Brock Purdy.

Pourtant, les 49ers n’aborderont pas ce match avec une confiance absolue. Bien que l’équipe soit favorite (7,5 points chez les bookmakers), les trois derniers matchs à domicile ne se sont pas déroulés comme prévu. En particulier, la défaite sans espoir contre les Ravens (33-19), dans le cadre d’une possible avant-première du Super Bowl, a été très dure à encaisser. Lors de la dernière semaine de la saison régulière, plus rien n’avait d’importance, et personne ne se souviendra de cette défaite contre les Rams.

Mais la semaine dernière, les 49ers ont également éprouvé de grandes difficultés face aux Green Bay Packers. Dans ce match aussi, San Fran était le grand favori, mais il a fait face à un déficit jusqu’à la fin du quatrième quart-temps. C’est finalement CMC qui a montré pourquoi il fait partie des candidats au titre de MVP en arrachant la victoire grâce à son deuxième touchdown du match.

DEUX MATCHS À DOMICILE

En revanche, il y a une équipe des Lions pour qui ce match est déjà un beau bonus. Les Lions se sont qualifiés pour les playoffs pour la première fois depuis longtemps et ont même été autorisés à le faire à Detroit grâce à leur victoire de division. Les Lions sont sortis des starting-blocks contre les Rams, mais la machine offensive a commencé à s’essouffler en deuxième mi-temps. Heureusement, la défense a réussi à empêcher les Rams de pénétrer dans la zone d’en-but à des moments cruciaux, ce qui leur a permis de remporter une minuscule victoire.

Avec la défaite des Cowboys contre les Packers, un autre dessert inattendu a suivi. Le match du Divisional Round pourrait également se jouer à Ford Field. Contre les Buccaneers, qui se sont battus pour remporter la faible NFC South. Ce match s’est déroulé en trois quarts temps, les deux équipes parvenant à marquer exactement le même score à chaque fois. Mais dans la dernière partie, l’énorme différence de qualité a été le facteur décisif. Les Lions ont marqué deux touchdowns d’affilée pour arracher la victoire.

DEEBO SAMUEL DE NOUVEAU EN FORME

Il s’agit de deux équipes qui s’affrontent avec des histoires complètement différentes. Les 49ers sont l’une des franchises les plus prospères de la NFL. Par exemple, l’équipe participe pour la 19e fois au NFC Championship Game. Jusqu’à présent, l’équipe s’est rendue sept fois au Super Bowl, où elle s’est inclinée les deux dernières fois. Pour les Lions, c’est seulement la deuxième fois qu’ils participent au NFC Championship Game. En 1992, ils s’étaient inclinés face à Washington sans aucune chance.

Mais laquelle des deux équipes aura l’occasion de s’affronter à Las Vegas dans une quinzaine de jours ? Les 49ers semblent être le choix le plus évident. D’autant plus que Deebo Samuel semble être en forme. Contre les Packers, le wide receiver a été mis sur la touche dès la première mi-temps en raison d’une blessure à l’épaule. Ce n’était pas la première fois qu’il souffrait de cette blessure cette saison, puisqu’il avait également été mis à l’écart lors de la série de trois défaites plus tôt dans l’année. Cela montre à quel point Samuel est crucial pour l’attaque de Shanahan. La semaine dernière, Samuel a pu s’entraîner comme d’habitude et il ne semble plus avoir de problèmes avec son épaule.

L’AVANCE EST CRUCIALE

Mais quelles sont les chances de victoire des Lions ? Prendre l’avantage dès le début du match semble crucial. L’une des rares critiques formulées à l’encontre de Brock Purdy est qu’il semble avoir du mal à gérer un déficit. Certes, la domination des 49ers ne nous a pas permis de le constater, mais la semaine dernière contre les Packers, malgré la victoire, a été l’un de ses moins bons matchs de la saison. Le jeu de passe a semblé manquer de rythme par rapport aux semaines précédentes.

Mais cela peut aussi être dû au fait que Deebo n’était pas là en deuxième mi-temps. Un autre inconvénient pour les Niners est que lorsqu’ils sont menés plus largement, ils ne peuvent pas utiliser leur meilleur joueur, CMC, à son plein potentiel. On utilise rarement un runningback quand on doit passer, ce qui rend le jeu des 49ers plus prévisible. Avec une avance, Shanahan ouvre l’ensemble de son playbook et cela a montré à quel point cette équipe est difficile à arrêter.

UNE DÉFENSE EN DESSOUS DE LA MOYENNE

Dan Campbell a dû rester éveillé la semaine dernière en essayant de trouver un moyen d’arrêter cette attaque. La défense des Lions est bien meilleure que l’an dernier, mais elle reste inférieure à la moyenne. L’équipe accorde beaucoup de points, et il semble que les Lions n’aient une chance que si le match se transforme en fusillade.

De plus, il est important pour les Lions d’avoir une longueur d’avance sur les autres équipes. L’équipe possède l’une des meilleures attaques de course. La recrue Jahmyr Gibbs s’est révélée être une excellente arme et un complément parfait de David Montgomery. C’est en partie grâce à cela que les Lions ont obtenu le plus grand nombre de touchdowns en course (27) de toute la NFL.

LE PLUS GRAND NOMBRE D’INTERCEPTIONS

Un déficit signifie également pour les Lions que le ballon sera plus souvent dans les mains de Jared Goff. Le quarterback a réalisé une belle saison, mais il devra être quasiment irréprochable pour maintenir son équipe en remorque. Ce sera difficile face à la défense des 49ers, qui est non seulement bonne pour stopper la course, mais qui a également réalisé 22 interceptions en saison régulière, soit le plus grand nombre de tous.

Tout porte donc à croire que les 49ers remporteront une large victoire. L’équipe a perdu les deux dernières années dans le NFC Championship Game et ne voudra pas manquer cette nouvelle opportunité de Super Bowl. Le mauvais goût de la défaite de l’année dernière contre les Eagles, au cours de laquelle Purdy s’était blessé en début de match, devra être effacé. Et les Lions en seront les victimes. En dehors de la Californie, presque tout le monde favorisera les Lions, mais le conte de fées de Dan Campbell s’achèvera brutalement dimanche soir.

Pronostic : Lions 21 – 49ers 31


Lire l’aperçu du match entre les Chiefs et les Ravens ici.

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