Le but de Soucek a empêché Arsenal de prendre l’avantage. L’international tchèque a réécrit les annales de West Ham

Le but de Soucek a empêché Arsenal de prendre l’avantage. Le légionnaire tchèque réécrit les annales de West Ham

West Ham a pris Arsenal par surprise à domicile, en le battant 2-0 dans le derby londonien. Tomáš Souček (28 ans), qui a inscrit son 25e but en championnat pour les Hammers à la 13e minute, a posé les bases de la victoire des visiteurs. Le milieu de terrain tchèque a ainsi dépassé Frank Lampard dans le tableau historique des buteurs de West Ham et est devenu seulement le 10e joueur à atteindre cette marque pour les Irons. Après le changement de côté, les Gunners ont vu leurs espoirs de but anéantis par leur ancien stoppeur Konstantinos Mavropanos (26), aux côtés duquel Vladimir Coufal (31) a également disputé l’intégralité de la rencontre. Les Canaris restent donc deuxièmes après leur première défaite à domicile face aux Hammers depuis 2015, à deux points de distance.

Les joueurs d’Arsenal ont obtenu un point précieux à Anfield lors de leur dernier match et pourraient revenir en tête du classement juste devant Liverpool en cas de victoire contre West Ham. Cependant, ils ont déjà rencontré leurs rivaux londoniens une fois cette saison, lorsqu’ils se sont inclinés 1-3 face aux Hammers en demi-finale de l’EFL Cup. Le résultat a été déterminé par les meilleurs buteurs de l’équipe, Mohammed Kudus et Jarrod Bowen, qui ont également brillé lors de la victoire contre Manchester United au tour précédent. Cependant, les visiteurs n’ont gagné qu’une seule fois à l’Emirates Stadium depuis 2007.

Les hommes de Mikel Arteta n’ont pas attendu et ont enfermé leurs adversaires dans leur moitié de terrain pendant les dix premières minutes. Mais ils ne parvenaient pas à ouvrir le score et les Hammers frappaient à la 13e minute. Bowen reprenait de la tête un ballon dévié dans la surface, où Soucek se trouvait au bon endroit au bon moment et marquait facilement de la tête. Bukayo Saka a tenté d’égaliser à la 30e minute, mais le gardien Alphonse Areola a repoussé sa tentative. Le tir instantané de Gabriel Martinelli depuis le point de penalty n’a pas non plus été couronné de succès. Peu avant la mi-temps, Saka a touché la barre.

Malgré l’écrasante domination des Gunners en termes de possession de balle, le deuxième but du match était inscrit par les visiteurs à la 55e minute. James Ward-Prowse trouvait Mavropanos sur un centre depuis le drapeau de corner, qui envoyait le ballon directement dans les filets d’une tête imparable. Gabriel Jesus tentait de rendre le match plus dramatique en montant sur le centre de Saka, mais l’attaquant brésilien ne parvenait pas à battre Areola. La pression attendue des Cannoniers se fait sentir, mais le bloc défensif des Hammers, en collaboration avec le gardien, parvient à neutraliser le buteur de l’équipe locale. En toute fin de match, Saïd Benrahma aurait pu creuser l’écart depuis le point de penalty, mais David Raya s’est interposé et a désamorcé le penalty.

West Ham s’est donc imposé dans un stade impopulaire et a pris trois points inattendus. Au prochain tour, ils affronteront Brighton le 2 janvier, tandis qu’Arsenal défiera Fulham deux jours plus tôt.

Tableau de la Premier League

A lire également