Le football ou le jeu de la joie et de la déception. Malgré les obstacles, Lupač, de Pardubice, a réalisé son rêve de championnat

Il a commencé le football à Vlašim. En passant par Benešov, où il est revenu plus tard pour redécouvrir son amour pour ce sport, il a trouvé son chemin vers Prague Bohemians. Il a finalement fait ses débuts en championnat à l’âge de 20 ans sous le maillot de Pardubice. Après un début prometteur de son engagement en Bohême orientale, il a dû endurer un an et demi de problèmes de santé, mais aujourd’hui, Adam Lupač (23 ans) a enfin rejoint la préparation de l’équipe A de Pardubice. « J’ai toujours envie de prouver quelque chose, je veux jouer », déclare avec assurance l’agile milieu de terrain ou défenseur dans une interview accordée à VBC Foot Zpravy.

« Chacun est différent et suit sa propre voie. Pour moi, c’est absolument la meilleure chose qui aurait pu m’arriver », déclare Lupač avec enthousiasme à propos de ses débuts dans la compétition nationale supérieure, qu’il a effectués le 31 juillet 2021 lors d’une défaite 2-3 à Olomouc. Pardubice lui a donné une chance unique et il l’a saisie sans arrière-pensée. Il abandonne pour cela ses études à l’université Charles de Prague et part à la rencontre de nouvelles expériences.

Cependant, l’harmonie entre le corps et l’esprit étant l’une de ses convictions fondamentales, il a décidé de poursuivre ses études à Pardubice. Il a été particulièrement reconnaissant de cette décision au début de l’année 2023, lorsqu’une grave blessure l’a mis sur la touche pendant près d’un an. « Si je n’étudiais pas, je finirais dans un asile d’aliénés », déclare le joueur aux 25 titularisations et aux deux passes décisives en championnat.

Vous avez joué pour les Bohemians dans les catégories de jeunes, pourquoi n’êtes-vous pas resté ?

« J’avais 16 ans. Je jouais dans la catégorie U17 à l’époque. À cette époque, les joueurs se profilent déjà pour savoir s’ils vont réussir à jouer dans un football plus important… Et j’avais des problèmes de croissance à cette époque. J’étais petit par rapport à mes pairs et mes parents me demandaient d’être en bonne santé. De plus, j’étais désillusionné par le football à l’époque. J’étais déprimé. Je ne m’amusais pas parce que les gars autour de moi étaient meilleurs et je ne jouais pas beaucoup à cause de cela. Je m’entraînais, je me rendais aux matches, mais je restais sur le banc. Il y avait plus de facteurs ensemble, mais le plus important était la santé et la passion pour le football.

Vous avez continué malgré les complications…

« Oui, je suis retourné à Benesov. Je suis descendu d’un cran dans la compétition. Même si j’avais des amis à Bohemians, je me sentais en quelque sorte inférieur, inférieur. D’un autre côté, c’était bien parce que je connaissais aussi les gars de Benesov. Ce n’est pas loin de chez moi. Ils m’ont accueilli et les entraîneurs étaient formidables. Même si j’ai perçu cela comme un pas en arrière à l’époque, c’était plus facile à gérer parce que j’ai pu aller à l’école, m’entraîner et jouer des matchs par la suite.

Pensiez-vous à une carrière professionnelle à l’époque ?

« Je pense que je n’étais pas très mûr, je n’y ai pas pensé. Bien sûr, j’ai essayé de faire de mon mieux, mais je ne pensais pas que je ruinerais ma carrière en franchissant ce pas. Dans ma famille, on m’a toujours dit que l’éducation était l’alpha et l’oméga. C’était la chose la plus importante. J’ai fait du football simplement pour continuer à avancer, pour l’amour du sport ».

Pourtant, vous avez bien réussi à Benesov…

« Je suis passé par deux catégories de jeunes, puis j’ai rejoint l’équipe A, où j’ai passé deux saisons. J’ai joué, j’ai recommencé à prendre du plaisir. J’ai pris confiance en moi. Ma première année en équipe A, nous avons joué une saison complète, mais la deuxième a été contrariée par Covid. Comme nous n’étions plus censés jouer au printemps, nous avons disputé des mini-tournois et d’autres choses. À ce moment-là, je savais que quelqu’un me surveillait. J’essayais de faire une performance régulière, mais je ressentais un peu de pression. Je pense que je n’ai pas joué mes meilleurs matches vers la fin de mon séjour à Benesov. Pendant un moment, j’ai pensé que ça ne marcherait pas à cause de ça… »

Pardubice vous a-t-il suivi ?

« Oui. Et ils ont fini par voir quelque chose en moi, parce qu’ils m’ont proposé de venir faire un essai pendant l’été. C’était à la dernière minute. J’étais en première année à l’université Charles de Prague. Je me souviens que j’étais en train de faire du vélo quelque part lorsque mon agent m’a appelé pour me dire que j’avais un examen à Pardubice la semaine suivante, si je pouvais me libérer… »

Je considère l’éducation comme allant de soi

Y avez-vous pensé ?

« Pas du tout. À ce moment-là, j’aimais vraiment le football et je voulais en profiter au maximum. Je voulais essayer tout ce que je pouvais. J’étais enthousiaste et j’avais hâte d’y être. Je me disais que ce n’était qu’un test, que je devais leur faire plaisir à Pardubice et que cela pourrait ne pas marcher pour d’autres raisons. Ce n’est qu’avec le temps que je m’en suis rendu compte. Après le test, ils m’ont dit qu’ils seraient intéressés par le fait que je vienne en tant qu’invité.

C’est à ce moment-là que vous avez compris ?

« Exactement. J’ai commencé à réfléchir à ce que j’allais faire de l’école, parce que l’école m’intéressait aussi beaucoup. J’ai fait un bon choix. J’ai étudié à l’université Charles, à la faculté d’éducation physique et à la faculté des sciences, avec une double spécialisation en éducation physique et sportive, avec une spécialisation en éducation, et en géographie, avec une spécialisation en éducation. Je voulais devenir enseignante plus tard. Je faisais exactement ce que j’avais toujours voulu faire et j’avais aussi beaucoup d’amis là-bas.

Mais vous êtes allé…

« J’étais curieux, je ne pouvais pas m’en empêcher. Je me suis dit que je ne donnerais rien pour essayer. C’était un hébergement d’un an. J’étais encore jeune, j’avais 20 ans. J’avais encore beaucoup de temps pour terminer mon diplôme. Mais j’avais beaucoup de choses à gérer. Cependant, aller à Pardubice a été un peu plus facile pour moi parce que mon amie Láďa Dufek (Ladislav Dufek, actuellement joueur de Mladá Boleslav prêté à Varnsdorf – note de l’auteur.), il m’a aidé à m’acclimater. Je me suis également occupé de l’école. J’avais terminé ma première année, j’ai donc pu interrompre mes études. Je n’aurais pas pu tout faire en même temps ».

N’avez-vous pas essayé d’étudier en même temps que le football ?

« Je cherchais un moyen de combiner les deux. J’ai demandé à bénéficier d’un plan d’études individuel, mais malheureusement je n’entrais pas dans les tableaux. On m’a dit que pour l’obtenir, je devais être représentant ou remplir d’autres conditions. Cependant, comme je ne voulais pas perdre mon statut d’étudiant, je me suis inscrite à la faculté des lettres de Pardubice pour étudier les sciences religieuses. J’ai terminé le semestre d’hiver, mais je ne m’y suis pas retrouvée. Je voulais néanmoins continuer à m’entretenir intellectuellement, et j’ai donc postulé à nouveau pour l’année suivante, cette fois à la faculté d’économie et d’administration, où j’étudie l’économie du sport régional. Jusqu’à présent, cela m’a permis de m’épanouir ».

L’éducation est donc toujours importante pour vous ?

« Je considère comme acquis le fait d’être éduqué. Pas nécessairement dans le sens où l’on fréquente une école ou étudie à l’université, mais que l’on est éduqué dans différents domaines. En bref, il s’intéresse à différents ateliers, séminaires, cours et autres choses de ce genre. Je reviens à ce que j’ai dit précédemment, mais pour moi, il est important de relier le physique au mental.

À Pardubice, on vous a accueilli, alors qu’à l’Université Charles, ce n’était pas possible ?

« Lorsque j’étudiais à la faculté des sports, j’ai été assez surpris de constater qu’il n’était pas possible d’établir un meilleur lien entre mes études et le sport professionnel. J’ai été déçue. Je voudrais remercier l’université de Pardubice pour cela, parce qu’elle m’a, d’un autre côté, accommodé. Pour moi, la partie la plus difficile de mes études est l’assiduité, mais j’en ai été soulagé, ce qui me permet d’étudier pratiquement sans problème. J’en suis heureux.

Lorsque j’ai fait mes débuts, j’ai couru dans tous les sens, confus.

Comment était-ce au début de votre engagement à Pardubice ?

« Je n’avais rien à perdre. Tout ce que je pouvais faire, c’était me présenter. Je suis fier du fait que l’attitude est la chose la plus importante, les compétences footballistiques sont secondaires. J’essaie toujours de me donner à fond. Je pense que cette attitude m’aide beaucoup. Les premières séances d’entraînement de l’équipe A de Pardubice ont été exigeantes, plus rapides que ce à quoi j’étais habitué.

Je me souviens des premiers jours après mon arrivée. J’ai commencé le lundi par une séance d’entraînement matinale avec l’équipe première, qui se préparait pour un match, puis l’après-midi, je suis allé m’entraîner avec l’équipe B. J’étais censé m’entraîner avec eux le mardi, mais je n’ai pas pu le faire. Je devais m’entraîner avec eux le mardi, mais l’entraîneur m’a appelé dans la soirée (Jiří Krejčí – note de l’auteur.Je suis donc allé jouer un match amical. Je me souviens que j’ai sauté dans la deuxième mi-temps. Je pense que je m’en suis bien sorti, donc je dois aussi cela au fait d’être resté.

Qu’en est-il du premier match de championnat ?

« Je m’en souviens très bien aussi. Je n’avais aucune idée de ce qui allait se passer et du fait que j’allais jouer ce jour-là. Nous avons pris un bus pour Olomouc, qui n’est pas très loin de Pardubice, et nous avons été pris dans un embouteillage en chemin, si bien que nous ne sommes arrivés que 50 minutes avant le match. Tout le monde était stressé, énervé et tout allait très vite. Je n’ai même pas eu le temps de bien comprendre. Pourtant, j’étais nerveux. J’étais là. Premier match en championnat ».

Saviez-vous que vous alliez jouer ?

« Je ne savais rien du tout. J’ai fini par entrer en jeu pendant quelques minutes vers la fin. Honnêtement, je ne savais pas du tout ce qui se passait. J’ai essayé de jouer d’une manière ou d’une autre, de ne pas y penser, mais je n’y arrivais pas. J’ai regardé autour de moi et j’ai vu Roman Hubnik. Les joueurs, le stade… Je volais d’un endroit à l’autre, sans but, c’était comme un manège. Peut-être que cela semblait différent de l’extérieur, mais c’est ainsi que je m’en souviens. J’avais de tels sentiments, j’étais confus ».

Et comment vous êtes-vous sentie après, était-ce un rêve devenu réalité ?

« Tout d’abord, c’est ainsi que je l’ai perçu, mais seulement avec le recul. Nous avons perdu 2:3, j’étais en colère et je n’ai pas vraiment compris ce qui s’est passé. Ce n’est que lorsque j’ai commencé à recevoir des messages de mes amis et de ma famille que j’ai compris. Ma mère et son mari sont venus me voir à Olomouc, c’était une expérience extraordinaire.

Auriez-vous pensé qu’à 20 ans vous feriez vos débuts dans la plus haute compétition ?

« Je me considère toujours comme un jeune. Bien sûr, je sais qu’il y a des jeunes de 17 ans qui jouent dans le championnat et que certains d’entre eux se distinguent. J’en déduis que chacun est différent, qu’il a sa propre façon de faire. Pour moi, c’est la meilleure chose qui pouvait m’arriver. Mais on en veut toujours plus. Je m’entraîne, je me donne à 100 % tous les jours. Ensuite, j’ai voulu me faire une place dans le onze de départ, car j’étais surtout remplaçant.

Vous l’avez fait pour la première fois à l’automne 2021 à Teplice, où vous avez couru plus de 14 kilomètres.

« Ce match est l’un des moments forts de la saison 2021/22 pour moi. C’était une chevauchée. Nous devions gagner. J’étais titulaire, mais j’aurais dû être remplaçant. Cela ne s’est pas produit à la fin pour une raison plutôt amusante, parce que le manager de l’équipe a mélangé ses numéros et que nous n’avions pas d’autre remplaçant disponible, alors j’ai fini par jouer environ 100 minutes complètes, j’ai ajouté une passe décisive et nous avons gagné 2-1. »

Quel souvenir gardez-vous de cette période ?

« Je me souviens encore du match à Ďolíček, qui était spécial pour moi et que nous avons gagné. Ensuite, il y a eu les adieux et l’entraînement d’hiver en Espagne. J’avais une bonne position dans l’équipe, mais des joueurs de qualité sont arrivés, de sorte que ma charge de travail n’était pas aussi élevée qu’avant, mais j’ai joué la plupart des matches contre Plzeň. Cependant, nous n’avons pas eu de bons résultats au printemps. Nous étions plutôt performants, mais nous recevions souvent des cartons rouges et n’avions pas de chance. »

J’ai ensuite joué pour l’équipe B, mais vers la fin de la saison, on m’a fait confiance pour réintégrer l’équipe A. J’ai craqué et j’ai joué. J’ai craqué et j’ai joué. Il y avait une grande équipe à Pardubice, il y avait un déclic. Mais on ne jouait pas beaucoup au football, l’équipe était dans le marasme et l’essentiel était de gagner un arrêt. Ce que nous avons fait à la fin, c’était vraiment important. Je ne l’oublierai jamais. Mais je me suis blessé lors du dernier match du barrage et c’est là qu’ont commencé mes problèmes de santé, qui m’ont fait manquer une saison et demie ».

Entre-temps, vous avez signé un contrat de trois ans.

« C’est exact. Cela s’est passé peu de temps après ma blessure. Le club savait ce qui m’arrivait. Je m’occupais de mon avenir parce que mon prêt était terminé. J’avais aussi besoin d’être clair en termes d’études et d’autres choses. Heureusement, les dirigeants de Pardubice ont apprécié notre coopération et, pour moi, le football passait avant tout. Nous sommes rapidement parvenus à un accord et j’ai accepté leur offre.

Les blessures ne m’ont pas découragé, j’ai été déçu

Votre blessure était-elle grave ?

« Je me suis déchiré un ligament de la cheville. Le jour et le soir où c’est arrivé, je ne l’ai pas encore pris comme ça, je suis allé à une fête d’adieu, je n’y ai pas fait attention. Je suppose qu’à cause de l’adrénaline et de tout le reste, j’ai tenu bon. Le lendemain, je me suis réveillé et j’avais une énorme bosse à la cheville. Je ne pouvais plus marcher. J’ai ensuite passé un scanner pour savoir ce qui n’allait pas. Je ne sais pas exactement combien de temps j’ai été absent, mais j’ai commencé l’entraînement d’été un peu plus tard que le reste de l’équipe. J’ai également joué quelques matches de préparation.

Mais vous n’avez pas fait le saut dans la ligue…

« J’ai sauté lors d’un des exercices de la dernière séance d’entraînement d’avant-match et j’ai mal atterri. Ma cheville s’est encore détachée, je me suis fait une entorse et je n’ai pas rejoué pendant un mois. J’ai dû me ressaisir. J’ai recommencé à m’entraîner et j’ai joué environ trois matches avec l’équipe B. Mais ensuite, je me suis blessé au genou. Puis je me suis fait une entorse au genou à l’entraînement. Ce n’était pas grave, mais ça faisait mal. J’ai eu d’autres pauses, pratiquement jusqu’au milieu de la saison.

Vouliez-vous rattraper votre retard dans la Tipsport League d’hiver ?

« Oui, j’ai finalement repris le jeu là-bas. À l’époque, Pardubice était déjà entraîné par M. Kováč (Radoslav Kováč – note de l’auteur.), je voulais me montrer à lui. Tout s’est bien passé. J’ai joué une mi-temps, puis le match contre Teplice est arrivé. Il s’est déroulé sur du gazon artificiel. Je me suis déchiré le ligament croisé antérieur et j’ai endommagé mes deux ménisques. Ce n’était pas facile à gérer. On m’a d’abord opéré du ménisque, puis du ligament croisé antérieur. Entre-temps, j’ai eu une thrombose et j’ai dû prendre des anticoagulants. Ce n’était pas facile.

Comment vous êtes-vous senti, avez-vous abandonné ?

« J’ai accepté la blessure initiale avec calme. C’est arrivé, c’est tout à fait normal. La deuxième blessure à la cheville a été plus difficile à avaler car elle s’est produite environ cinq minutes avant la fin de l’entraînement. Je sentais déjà que le retour à la compétition était proche. Même la première blessure au genou a été si aléatoire. J’étais contrarié de ne pas pouvoir m’entraîner dès le départ. Je manquais des matchs. Mais je n’ai pas laissé mon esprit s’égarer ».

La dernière blessure en date a-t-elle changé la donne ?

« Ce n’est pas que cela m’ait découragé… J’étais déçu, je savais que la convalescence ne durerait certainement pas un mois… Je ne savais pas à quoi m’attendre. Je ne savais pas à quoi m’attendre. Mais j’ai accepté la situation telle qu’elle était. La vie a continué. Je ne pouvais pas jouer au football, mais je me suis félicité de ma décision d’aller à l’université. Si je n’avais pas au moins aimé l’école, j’aurais probablement fini dans un asile de fous. À l’époque, j’avais des examens, alors j’étudiais et j’utilisais mon temps de manière utile. Il était également important pour moi, à ce moment-là, d’être chrétien. Je croyais que tout cela m’arrivait pour une raison. Cela m’a permis de garder la tête hors de l’eau.

Cela a-t-il changé votre attitude d’une manière ou d’une autre ?

« Je n’ai jamais été indifférent à mon corps, mais j’ai compris que je devais le soutenir d’une manière ou d’une autre. S’entraîner ne suffit pas. Je n’ai rien changé du jour au lendemain, mais je me suis intéressée au mode de vie, à l’endurcissement, aux exercices de respiration. Depuis, je tiens aussi un journal, je me concentre sur le développement personnel. Bref, le biohacking ».

Vous avez géré votre rétablissement, vous vous préparez actuellement avec l’équipe A de Pardubice. Quelles sont vos perspectives ?

« Je ne sais pas quels sont les projets de l’entraîneur et du club pour moi. Mon objectif personnel est de revenir dans le carrousel du football. Je veux rester en bonne santé, m’entraîner et jouer des matches. Cela fait longtemps que je ne les ai pas joués. J’ai toujours envie de faire quelque chose, je suis motivé. Je veux rejouer.

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