Le joueur du mois aux yeux des analystes : Victor Boniface. Le Nigérian maintient Leverkusen en tête de la Bundesliga.

Joueur du mois aux yeux des analystes : Victor Boniface. Le Nigérian maintient Leverkusen en tête de la Bundesliga

Il y a un mois, peu de gens le connaissaient, aujourd’hui tous les défenseurs allemands ont peur de lui. Le boulet de canon nigérian Victor Boniface (22 ans) s’est envolé comme une comète sous le maillot de Leverkusen. Au cours des 14 derniers mois, il a réussi à se faire transférer du club norvégien de Bodö/Glimt, à s’engager avec succès avec le club belge de Royale Union SG et à rejoindre la Bundesliga, où il a inscrit six buts et délivré deux passes décisives en tant que joueur de Leverkusen, l’actuel leader du championnat. En septembre, il a tout simplement brillé et est devenu le joueur du mois, élu par les analystes de la société tchèque 11Hacks sur la base de données.

Boniface a joué un rôle essentiel dans les excellentes performances offensives de Leverkusen jusqu’à présent. L’équipe de l’entraîneur Xabi Alonso a marqué 20 buts lors de ses six premiers matches, soit le même nombre que le Bayern Munich. Sa force offensive est également confirmée par l’indicateur des buts attendus (xG), qui mesure la qualité et le volume des occasions de but créées.

Selon cette mesure, Leverkusen maintient une moyenne de 2,08 buts attendus par match, soit le troisième meilleur résultat derrière le Bayern (2,24) et Fribourg (2,11), dont les joueurs ne parviennent cependant pas toujours à conclure. Sur le total des buts escomptés de Leverkusen, les occasions de Boniface représentent un pourcentage impressionnant de 47%. Seuls Jonas Wind (Wolfsburg), Omar Marmoush (Francfort) et Loïs Openda (Leipzig) sont actuellement mieux lotis, avec 49 % du total des xG de leur équipe.

Sans être une comparaison directe, Boniface crée l’intensité sur le terrain avec ses mouvements que Darwin Nuñez de Liverpool, par exemple, produit. Le chaos dans le bon sens du terme. Le robuste attaquant nigérian, par exemple, tire en moyenne 6,2 fois par match. Une moyenne d’un peu plus de trois tentatives suffit pour faire partie des 10 % des neuf meilleurs joueurs des meilleurs championnats du monde.

Une comparaison des meilleurs joueurs de la saison actuelle de Bundesliga, dans laquelle les autres attaquants se tiennent à distance respectable de Boniface, le montre bien. Le trio composé de Serhou Guirassy, Harry Kane et Tomas Cvančara tourne autour de 3,5 tirs par match. De loin, le Nigérian domine également le nombre de touches de balle à l’intérieur de la surface de réparation adverse. Il en effectue en moyenne 10 par match, soit deux de plus que Guirassy, déjà cité. Kane en est à six et Openda à cinq.

Et, sans surprise, un écart similaire entre Boniface et les autres se creuse dans le nombre de tirs qu’il crée lui-même, c’est-à-dire sans action préalable d’un coéquipier. Après six rounds, il est presque certain que ses chiffres ne seront pas aussi dominants à long terme, mais ils donnent une bonne idée de son état d’esprit actuel et de la rapidité avec laquelle il a su s’adapter à la nouvelle concurrence.

Maintenant, le plus important. Combien d’occasions de qualité se crée-t-il grâce à son activité et quelle est la qualité de ses déplacements dans la zone de vérité ? La réponse est claire. Seul Wind, de Wolfsburg, se crée plus d’occasions de qualité jusqu’à présent, mais la différence entre les deux joueurs n’est pas énorme. Alors que le Danois de 24 ans est à 0,80 but attendu par match, Boniface en a marqué 0,76 jusqu’à présent. Et avec un xG global de 5,34, il a marqué six buts.

De plus, compte tenu du volume élevé de tirs et de l’activité dans le dernier tiers, sa contribution aux buts semble durable sur le long terme. Bien que Sehrou Guirassy soit en tête du classement des buteurs de Bundesliga avec 10 tirs précis, il ne faut pas oublier qu’il a franchi la barre des deux chiffres avec seulement 4 buts escomptés et que ses 45% de tirs convertis ne sont pas une fréquence durable à long terme. Boniface fait partie des meilleurs buteurs bien qu’il n’ait converti que 16% de ses tentatives, un chiffre plutôt moyen.

Leverkusen touche le jackpot

Le jeune attaquant n’était pas non plus l’un des meilleurs finisseurs lors de ses précédents engagements. En Belgique, il a marqué neuf fois pour 11 buts escomptés, tandis qu’en Norvège, il a marqué 15 fois et 13 de ses tirs ont trouvé le chemin des filets. Le nombre relativement élevé de tentatives dans les angles ou en dehors des seize mètres, ainsi que les occasions manquées, seront très probablement quelque chose qu’il n’évitera pas pour le reste de sa carrière.

Par exemple, lors du récent match de championnat contre le Bayern, il a travaillé sans relâche pour conclure à chaque fois qu’il en avait l’occasion, pour finalement ne manquer aucun de ses huit tirs. En même temps, il n’a que 22 ans et traverse une période très turbulente de sa carrière, il est donc possible qu’il gagne progressivement en sérénité. Si ce n’est pas le cas, ce n’est pas un gros problème, car dans le même temps, il se procure régulièrement des occasions depuis les zones centrales les plus dangereuses à l’intérieur de la ligne de touche, ce qui est une compétence cruciale pour un attaquant de premier plan.

En Norvège et en Belgique, il a montré qu’il savait très bien jouer dos au but, ce que ses coéquipiers ont souvent exploité. Leverkusen le fait un peu moins jusqu’à présent, et le nombre de possessions de balle de Boniface dans ces situations est inférieur à la moyenne. En ce qui concerne la créativité, il a montré la saison dernière qu’il pouvait sauter entre les lignes et qu’il avait un bon sens de la création d’occasions à partir du milieu de terrain et surtout de la zone centrale près de la ligne de touche.

Il n’a pas beaucoup d’occasions à Leverkusen, car il est l’un des neuf meilleurs buteurs, mais il a déjà réussi à donner deux passes décisives. Ses résultats dans la métrique des passes décisives attendues sont supérieurs à la moyenne de la ligue.

Leverkusen semble avoir été très malin pendant la période des transferts et récolte les fruits de son investissement de 21 millions d’euros dès le début. Même si Boniface n’est pas encore un diamant brut, il s’est rapidement intégré à l’équipe, qui est très offensive, et il devrait faire parler de lui à de nombreuses reprises cette saison.

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