Les champions du monde de football un an plus tard : Le remplaçant d’une star, le dopage, Messi aux Etats-Unis et le héros d’Aston Villa

La Coupe du monde 2022 n’a culminé qu’en décembre et est entrée dans l’histoire avec la victoire de l’Argentine. Lionel Messi est devenu une légende vénérée par les supporters locaux, s’appuyant sur les succès des équipes autour de Diego Maradona (1986) et Mario Kempes (1978) avec ses coéquipiers. Comment les héros dorés ont-ils évolué au cours de l’année qui a suivi leur triomphe ?

En dehors du football, l’Argentine a connu un nouveau président lorsque le libéral Javier Milei a battu Sergio Massa lors des élections de novembre. Sur le terrain, rien n’a changé, l’Albiceleste continue de gagner et seul Lionel Scaloni a remis en question son maintien à la tête de l’équipe nationale après son triomphe au Maracana.

Dans les qualifications pour la Coupe du monde 2026, l’Argentine est souveraine dans la zone Amérique du Sud, avec 15 points sur 18 possibles, ayant subi sa seule défaite à domicile contre l’Uruguay au stade de la Bombonera. Cependant, la victoire de novembre contre l’éternel rival brésilien, une défense solide et la forme de Messi suggèrent que l’Argentine a un avenir solide devant elle.

26 héros en or

Tout le monde ou presque connaît l’histoire de Messi, qui a troqué le football européen pour la MLS et a remporté le prestigieux Ballon d’Or pour la huitième fois. Mais comment se portent tous les membres de l’équipe d’or du Qatar ? Dans l’ensemble, pas très bien… VBC Foot News vous présente les histoires des 26 champions argentins.

1 Franco Armani
Seul joueur appelé à jouer dans le championnat argentin au moment de la Coupe du monde, il est resté dans son pays d’origine. Il a remporté la Liga Profesional locale avec River Plate en juillet, et en Copa de la Liga à l’automne, il a mené son équipe en demi-finale, où elle s’est inclinée à l’issue d’une séance de tirs au but.

2 Juan Foyth
Un pilier de la défense de Villarreal, qui a terminé cinquième de la Liga la saison dernière et s’est qualifié pour l’Europa League. Il était encore l’un des piliers du côté droit à l’automne, même si le club de la province de Castellón a traversé une petite crise et n’est actuellement que 13e de l’élite espagnole.

3 Nicolas Tagliafico
L’ancien joueur d’Independiente et de l’Ajax est un habitué de Lyon, où il a déménagé six mois avant le Qatar. Le transfert n’a pas été des plus heureux, l’Olympique n’étant pas dans une forme idéale, ne jouant pas les coupes d’Europe et essayant maintenant d’éviter la relégation. Tagliafico est le joueur de l’équipe qui a reçu le plus grand nombre de cartons jaunes.

4 Gonzalo Montiel
Le défenseur polyvalent a transformé le penalty décisif au Qatar qui a permis à l’Argentine de remporter sa troisième Coupe du monde. Il a fait de même six mois plus tard lors de la finale de l’Europa League pour Séville. Il est actuellement prêté à Nottingham Forest, mais il a été blessé et n’a joué que trois matches en Premier League jusqu’à présent.

5 Leandro Paredes
Après sept ans, il est revenu à la Roma, où il a la confiance de l’entraîneur José Mourinho. Il était également en Italie la saison dernière, mais il a subi un retrait de 10 points lors de son engagement à la Juventus, ce qui a empêché la Vieille Dame de se qualifier pour les compétitions européennes.

6 Germán Pezzella
Il est le leader de la défense du Betis, où il est l’un des joueurs les plus cotés et les plus capés de l’automne. Il a terminé sixième avec son équipe en LaLiga la saison dernière et pourrait disputer l’Europa League. Mais à la surprise générale, le club espagnol a terminé troisième de son groupe et jouera au printemps dans la moins prestigieuse Conference League.

7 Rodrigo De Paul
L’entraîneur Scaloni lui a donné un grand espace et un rôle important au Qatar, et un autre entraîneur argentin, Diego Simeone, mise également sur lui à l’Atlético Madrid. De Paul est au sommet de sa carrière et en LaLiga, lui et son équipe luttent contre le rival du Real et le club catalan de Gérone pour la première place du classement.

8 Marcos Acuña
Il a remporté l’Europa League avec le FC Séville en mai dernier, mais vit actuellement des moments moins heureux. Le club a été éliminé de la Coupe d’Europe et les problèmes financiers commencent à se faire sentir dans les résultats. En Liga, l’équipe a frôlé la relégation et Acuña s’est blessé et a manqué tout le mois de décembre.

9 Julián Álvarez
La saison dernière, il a réussi un triplé avec Manchester City. Cependant, les victoires en Ligue des champions, en Premier League et en FA Cup ont été remplacées par des saisons plus difficiles. Álvarez n’a pas la confiance de l’entraîneur Pep Guardiola en ce moment, et il a également été écarté de la sélection nationale argentine. Il a toutefois terminé l’année 2023 en marquant deux buts lors de la finale de la Coupe du monde des clubs.

10 Lionel Messi
Ses performances lors de la Coupe du monde lui ont valu son huitième Ballon d’Or, qui récompense le meilleur footballeur de la planète. S’il a connu la misère au Paris Saint-Germain au printemps, il a ensuite rejoint les Etats-Unis et son génie footballistique fait aujourd’hui le bonheur des supporters de l’Inter Miami.

11 Ángel Di María
Il est revenu au Benfica après une année passée à la Juventus, où, malgré une bonne saison pour le club, des problèmes hors terrain l’ont empêché de participer aux compétitions de coupe européenne. Il est un pilier et le meilleur buteur de l’équipe portugaise, mais il ne jouera pas la Ligue des champions ce printemps. Au moins, l’équipe de l’Estadio da Luz s’est qualifiée à la dernière minute pour les barrages de l’Europa League.

12 Gerónimo Rulli
Une blessure à l’épaule survenue plus tôt dans la saison l’a mis sur la touche à l’Ajax. Le gardien n’a pu jouer qu’un seul match et a été laissé sur le banc des remplaçants à son retour. De plus, le club d’Amsterdam traverse l’une des plus grandes crises de son histoire.

13 Cristian Romero
Le stoppeur a toujours sa place dans l’équipe nationale et dans l’équipe de Tottenham. Les Spurs ont été éliminés de la Coupe d’Europe la saison dernière, et cette année, même sans leur star Harry Kane, ils se battent à nouveau pour participer à la Ligue des champions. Romero a déjà marqué trois buts à son poste de défenseur.

14 Exequiel Palacios
Il est un joueur clé du Bayer Leverkusen depuis plusieurs saisons, qui réalise une saison extraordinaire cette année sous la houlette de Xabi Alonso. L’objectif est d’abord de remporter le titre de Bundesliga, mais peut-être aussi de triompher en Europa League. Palacios n’a manqué qu’un seul match à l’automne, et c’était uniquement en raison d’un carton de pénalité.

15 Ángel Correa
Bien qu’il ne soit pas l’un des piliers les plus connus, il est un joueur très important pour l’Atlético de Madrid et contribue souvent aux succès des Colchoneros en matière de buts. Cette saison, le milieu de terrain, qui porte le numéro 10 dans le dos, a inscrit quatre buts en 13 matches.

16 Tiago Almada
Il n’a joué que sept minutes au Qatar et est resté un inconnu pour les supporters européens. Mais il n’y a pas beaucoup de meilleurs joueurs en Major League Soccer à l’étranger. En 2023, il est devenu un véritable pilier d’Atlanta United, comme en témoignent ses chiffres exceptionnels : il a marqué 11 buts en 31 matches et en a assisté 19 autres. Atlanta a terminé les playoffs en huitième de finale, mais il a été le deuxième joueur le plus productif de toute la MLS.

17 Papu Gomez
Après avoir remporté la Ligue Europa avec Séville, il est retourné en Italie, où il est membre de l’équipe première de Monza. Cependant, il a été banni pendant deux ans pour usage de terbutaline et a joué son dernier match au début du mois d’octobre.

18 Guido Rodríguez
Il était un joueur clé du Betis jusqu’à sa blessure. Cependant, il a récemment été opéré d’une fracture du péroné de la jambe droite et sera indisponible jusqu’en mars. Cependant, on s’attend à ce qu’à son retour, l’entraîneur Pellegrini soit heureux de l’accueillir dans l’équipe pour l’aider à terminer dans les six premiers de la LaLiga et peut-être même à tenter de remporter la Conférence.

19 Nicolas Otamendi
L’un des principaux héros de l’Argentine. En novembre, il a mis fin à la campagne victorieuse du Brésil à domicile en marquant un but au célèbre Maracana. Il a également marqué contre le Paraguay. Il vit au Portugal, où il a remporté le championnat avec Benfica la saison dernière.

20 Alexis MacAllister
Le fils de l’ancien international argentin et coéquipier albiceleste de Maradona a quitté Brighton pour Liverpool et a jusqu’à présent réussi à redonner aux Reds leurs années de succès à Anfield. L’équipe vise un retour en Ligue des champions et les supporters sont même avides de titre. Cependant, MacAllister a été stoppé par une blessure en décembre.

21 Paulo Dybala
Il a mené l’AS Roma en finale de l’Europa League, où l’équipe italienne s’est inclinée aux tirs au but face au FC Séville. Cette saison, il crée des occasions pour le boulet de canon Romelu Lukaku et, avec ses coéquipiers, il est impatient de terminer quatrième de la Serie A, ce qui lui permettrait de se qualifier pour la Ligue des champions. Blessé lors d’un duel avec la Fiorentina début décembre, il devrait être de retour en janvier.

22 Lautaro Martínez
Il n’y a pas de meilleur buteur en Serie A cette saison, Lautaro a marqué 15 buts en 16 matches. Au printemps, il a conduit l’Inter en finale de la Ligue des champions, où, bien qu’ils aient perdu contre Manchester City, ils ont remporté des trophées sous la forme de victoires en Coupe d’Italie et en Supercoupe. Il a également été très bon la saison dernière, inscrivant 21 buts en championnat et étant le deuxième meilleur boulet de canon du championnat italien après Victor Osimhen (26).

23 Emiliano Martínez
L’un des principaux artisans du troisième titre de l’Argentine en Coupe du monde, Emiliano Martínez s’est également illustré en Premier League. Grâce à lui, Aston Villa est devenu l’une des meilleures équipes d’Angleterre. Les Villans ont également obtenu une promotion en Coupe d’Europe au printemps et sont favoris pour les barrages de la Conférence.

24 Enzo Fernández
Pour sa deuxième année à Chelsea, à Londres, il s’impose peu à peu comme un pilier. Il a également marqué deux buts en Premier League à l’automne, mais n’a pas eu la chance de manquer les Blues en Europe cette saison. De plus, il semble que les résultats ne seront pas meilleurs cette saison, bien que l’équipe de Stamford Bridge soit déjà en demi-finale de l’EFL Cup.

25 Lisandro Martínez
Après avoir passé la quasi-totalité de l’automne en arrêt maladie pour cause de fracture de l’humérus, il n’a assisté aux déboires de Manchester United que depuis les tribunes ou son domicile. Mais pour au moins un trophée en 2023, le stoppeur argentin était sur le terrain, et c’était lors de la victoire de Manchester en Coupe de la Ligue en février.

26 Nahuel Molina
Sur le flanc droit de la défense de l’Atlético Madrid, il bénéficie d’espaces réguliers et se bat pour la première place de la LaLiga espagnole et la première place de la Ligue des champions cette saison. Il a délivré trois passes décisives dans la prestigieuse compétition européenne cet automne.

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