Les Chiefs remportent le championnat AFC et décrochent leur quatrième Super Bowl en 5 ans

Ce match de championnat de l’AFC a eu deux visages. Alors que la première mi-temps avait démarré sur les chapeaux de roues avec trois touchdowns consécutifs, la seconde mi-temps a été plutôt décevante. Au final, les Chiefs ont tiré leur épingle du jeu après une série d’erreurs de la part des Ravens. Zay Flowers ne reviendra pas sur ce match de manière positive après un fumble sur la ligne de but.

Les Chiefs sont sortis des starting-blocks grâce à trois courses consécutives d’Isiah Pacheco sur plus de 30 yards. Même lorsque Roquan Smith a réussi à stopper l’attaque sur un 3rd down &amp ; 2, Andy Reid a décidé de prendre le risque d’aller chercher le premier down. Cela a réussi grâce à une belle réception de Travis Kelce, les rapprochant de la zone rouge des Ravens. Dans celle-ci, c’est une nouvelle fois le tandem Mahomes-Kelce qui a permis aux Chiefs d’ouvrir le score en premier. C’est le 17e touchdown de ce duo en playoffs et le 6e de Kelce en six matchs de championnat de l’AFC.

Les Ravens ont pris le même risque, sur le 4e &amp ; 1, Jackson parvenant à trouver une faille dans la ligne défensive des Chiefs. Cela a permis à l’équipe d’égaliser, mais Jackson a semblé s’écrouler quelques minutes plus tard. Cependant, il a réussi à échapper à un sack, à se positionner de nouveau dans la poche et à lancer un excellent ballon à Zay Flowers. Touchdown Ravens et le match est donc remis à égalité après l’extra point de Justin Tucker. Quel début de match !

Au moins, le premier quart-temps du match promettait beaucoup pour la suite. Chaque action jusqu’à ce point était un score et même lorsque les Chiefs ont récupéré le ballon, les choses semblaient bien se dérouler. Même lorsque Mahomes a été mis sous pression et plaqué, il a réussi à lancer le ballon. Kelce a attrapé le ballon avec un énorme plongeon, rapprochant les Chiefs de leur deuxième but en autant de drives. Lorsque Pacheco a reçu le ballon sur la ligne des 2 yards, il est devenu crucial pour les Ravens d’obtenir un arrêt. Cela n’a pas été le cas, car Pacheco a réussi à marquer pour le 7e match d’affilée, ce qui constitue la plus longue série en cours dans la NFL.

La défense s’illustre aussi

Le bon jeu des Chiefs s’est ensuite également manifesté du côté de la défense. Sur le troisième jeu des Ravens, Charles Omenihu a réussi à faire tomber la balle des mains de Jackson. Les invités récupèrent ainsi le ballon sur la ligne des 38 yards des Ravens. L’occasion de revenir à deux points. Jusqu’à la ligne des 13 yards, tout allait bien pour les Chiefs, mais la défense des Ravens a également montré sa classe. Kyle Hamilton a réussi à arrêter Pacheco sur le 4e &amp ; 1, permettant à l’attaque de revenir sur le terrain. Le fumble de Jackson n’a donc pas produit de points et le score est resté à 14-7 au milieu du deuxième quart-temps.

Sur l’action suivante, nous avons assisté au moment le plus curieux du match. Jackson lance un ballon, mais celui-ci est renvoyé en l’air par la défense des Chiefs. Le QB s’est ensuite lancé à l’instinct et a attrapé sa propre passe pour un gain de 14 yards. Mais cela ne mène à rien, car les trois ballons suivants ne parviennent pas non plus à un receveur. Jordan Stout a été autorisé à remonter le terrain pour expulser le ballon. A 3:49 de la fin de la première mi-temps, les Chiefs ont une nouvelle chance de marquer.

Mais les drives suivants des Chiefs et des Ravens ne mènent nulle part, après quoi Kansas City dispose encore de 1:46 pour creuser l’écart. Cela a été facilité par deux grosses pénalités de 30 yards. Kelce a ensuite attrapé un ballon important, ce qui a permis à Kansas City de se mettre à portée de tir. Rashee Rice a ensuite semblé courir dans la zone d’en-but sur le 3e &amp ; 4, mais Trey Smith a donné une pénalité de retenue. Sur deux snaps consécutifs même, mettant soudainement les Chiefs hors de portée d’un field goal. Avec la 3e &amp ; 24 à faire, les Ravens blitzed pour mettre Mahomes sous une pression maximale. Malgré cela, le ballon a de nouveau trouvé le chemin de Kelce et Harrison Butker a pu laisser les Chiefs s’enfuir plus loin avant la mi-temps.

Les Chiefs au banc en deuxième mi-temps

Après une rapide trois et dehors Les Ravens ont pu se remettre au travail après la défaite des Chiefs. Après seulement cinq first downs et 22 jeux en première mi-temps, il était clair que les Ravens devaient faire quelque chose de différent. Cependant, sur le troisième essai, Lamar a lancé le ballon directement dans les mains de Nick Bolton, qui n’a pas pu contrôler le ballon pour l’intercepter. C’était la fin de la première chance des Ravens.

Au milieu du troisième quart-temps, il n’y a toujours pas de but, la défense des Ravens, emmenée par Hamilton, parvenant à désamorcer l’attaque de Kansas City. Aussi rapide et explosif qu’ait été le début du match, le troisième quart-temps a été lent et défensif jusqu’à ce moment-là. De plus, il s’est mis à pleuvoir, ce qui a rendu plus difficile la réalisation de grandes actions. Jackson a donc commencé à courir plus souvent avec le ballon et à utiliser davantage Justice Hill et Gus Edwards comme running backs. Sur la troisième tentative, il est plaqué, ce qui oblige les Ravens à renvoyer le ballon au loin.

Après une série similaire pour les Chiefs, Baltimore récupère le ballon à 0:49 de la fin du troisième quart-temps. Sur le premier jeu, Jackson réussit à trouver Flowers à nouveau, cette fois pour 54 yards. Mais le rookie continue de se dresser au-dessus de son adversaire, réalisant un raillerie pour 15 yards contre. En fin de compte, il a quand même semblé marquer le touchdown. Avec un ultime plongeon, il semble avoir amené le ballon dans la zone d’en-but, mais rien n’est moins sûr. En effet, L’Jarius Sneed a réussi à faire tomber le ballon des mains de Flowers au dernier moment. Grâce à ce fumble sur la ligne de but, le score est toujours de 17-7. Ce sera l’action décisive du match.

Les Ravens se tirer une balle dans le pied

Après le quatrième punt consécutif des Chiefs, les Ravens ont dû commencer leur remontée à partir de leur propre ligne de 1 yard. A 10:35 de la fin du dernier quart-temps, tout est possible. Jackson réussit rapidement à sortir de sa propre zone d’en-but. Il a même trouvé Odell Beckham Jr. sur une 4e &3 depuis leur propre ligne de 18 yards. Nelson Agholor a ensuite réussi à attraper le ballon sur la ligne des 25 yards, mais les Ravens n’ont pas réussi à marquer. En effet, le ballon de Jackson vers la zone d’en-but a été intercepté à la 2e &amp ; 10 par Deon Bush. Bush est entré en jeu deux fois seulement suite à la blessure de Mike Edwards et a immédiatement montré sa valeur.

Les erreurs des Ravens sont la raison pour laquelle ils n’ont jamais été compétitifs dans ce match. En effet, les Chiefs n’ont rien fait d’autre que de botter en touche en deuxième mi-temps. A 2:38 de la fin du match, Tucker a marqué le field goal, donnant à Baltimore une petite chance de revenir. Les Ravens ont alors décidé de ne pas tenter l’onside kick. Cela semble être une bonne décision, car ils ont tenu les Chiefs à la 3e &amp ; 9. Sur cette action, c’est Marquez Valdes-Scantling qui a attrapé le ballon après 32 yards. C’en est donc fini pour les Ravens et ce sont à nouveau les Kansas City Chiefs qui vont au Super Bowl !


Avons-nous eu raison de prédire ce match ? Vous pouvez le lire ici.

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