Les ciseaux de Rooney. L’idole de Garnach est Ronaldo, Old Trafford résonne déjà d’un chant modifié.

Rooney ciseaux. L’idole de Garnach est Ronaldo, Old Trafford entonne déjà un chant modifié

Les fans de Manchester United ont toujours eu un faible pour les ailiers habiles. George Best, Ryan Giggs, Cristiano Ronaldo… La liste des personnages extraordinaires qui se sont amusés à jouer le plus souvent sur les bords du terrain du Théâtre des Rêves pourrait s’allonger à l’infini. Alejandro Garnacho (19 ans), qui a « taillé » son chemin dans les rangs des célébrités du football à l’aide de fantastiques ciseaux, pourrait suivre les illustres figures de l’histoire menées par le légendaire Portugais.

Avec un prix de 25 millions d’euros (610 millions de couronnes), il fait partie des 30 adolescents les plus chers du monde du football. Il est né à Madrid, mais le Real n’a jeté son dévolu sur lui que lorsqu’il est passé par le centre de formation de son rival, l’Atlético, et qu’il a déménagé dans les îles britanniques.

Dans les catégories de jeunes, Garnacho a porté le maillot de son pays d’origine, l’Espagne, et celui de l’Argentine, d’où sa mère est originaire. Il pourrait également choisir son club, même s’il semble avoir atterri à Manchester. « Il est arrivé d’Espagne à l’âge de 16 ans, mais je pense que les gens le considèrent comme le leur. Nos supporters l’ont vu à ses débuts, l’ont vu grandir et ont apprécié le voyage avec lui. Nick Cox, le patron de l’académie de United, a déclaré à goal.com lors d’une interview au printemps.

Selon lui, le discours de Garnach s’inscrit dans le droit fil d’années de philosophie du football et de l’ADN du célèbre club. « Le football de Manchester United a toujours été conçu pour faire bouger les supporters. Nous sélectionnons des joueurs créatifs qui jouent avec des sentiments et des émotions. Alejandro est comme ça et comprend ce que le public demande ». a ajouté Cox.

Courts pour covida

Le transfert de Garnach à Manchester est le fruit de l’activité du recruteur espagnol Gerardo Guzman. Il avait observé l’ailier, qui adore les duels en un contre un, au centre de formation de l’Atlético. Mais la rencontre ne s’est pas faite sans heurts, car le monde venait d’être frappé par une pandémie de coronavirus qui limitait considérablement les rencontres personnelles. Ainsi, toutes les conversations entre United et Garnach en 2020 se sont déroulées par le biais d’appels vidéo.

Mais le Madrilène a fini par faire ses valises et s’est envolé pour l’Angleterre. « Nous avons vu à quel point il est obsédé par le football et à quel point il est impatient de jouer en Premier League, » Cox a mentionné.

L’entraîneur autrichien Ralf Rangnick a donné à Garnach sa première chance au Théâtre des Rêves en avril 2022. Garnacho, qui portait alors encore le numéro 75 dans le dos, a rencontré Cristiano Ronaldo sur le terrain. La superstar portugaise et son modèle unique commencent alors à être remplacés dans l’équipe.

« Il n’a pas peur et il n’y a pas beaucoup de joueurs comme ça dans le football mondial. Il n’est pas seulement bon pour dribbler et contourner les joueurs, il est aussi très physique. Il est rapide et peut jouer 90 ou 120 minutes ». Erik ten Hag, l’entraîneur néerlandais qui a succédé à Rangnick, a fait l’éloge de l’étoile montante.

La saison suivante, Garnacho se fait déjà plus discret. Il a débuté 19 matches et a marqué trois buts. Il porte alors le numéro 49 (encore une référence au populaire sept – ou sept fois sept). Et s’il ne s’était pas blessé à la cheville lors du match de mars contre Southampton, dans un duel avec Kyle Walker-Peters, il aurait pu disputer encore plus de matches et marquer encore plus de buts.

Espagne ou Argentine ?

Un choc désagréable a privé le footballeur aux cheveux blonds de sa première titularisation dans l’équipe nationale d’Argentine. L’entraîneur des champions du monde en titre, Lionel Scaloni, l’avait convoqué pour les matches de préparation contre le Panama et Curaçao au printemps. Apparemment, il voulait s’assurer les services de l’ailier avant l’invitation de l’Espagne. Mais si Garnacho continue à se développer, il y aura certainement d’autres occasions de faire jouer Lionel Messi aux côtés de Ronaldo.

Au cours de la saison actuelle, Garnacho a été de plus en plus souvent aligné dans le onze de départ de United. Plus récemment, il s’est illustré sur le terrain d’Everton en marquant un but d’exhibition avec ses ciseaux. Si beaucoup ont comparé ce but spectaculaire à celui de Wayne Rooney lors du derby contre Manchester City, le jeune homme de 19 ans rappelle davantage l’héritage de Ronaldo.

Les indices sont simples : le maillot numéro 17 (et une autre référence à CR7) ainsi que la célébration emblématique « Siu » rendue célèbre par le célèbre Portugais. Après le but qui a fait le tour du monde dimanche, Garnacho l’a coupé au niveau du drapeau de coin, ce à quoi les tribunes bondées du Théâtre des Rêves ont répondu : au lieu du traditionnel « Viva Ronaldo, running down the wing, hear United sing », Old Trafford a continué : « Viva Garnacho, en courant sur l’aile, entendez United chanter »..

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