Les Lions et les Chiefs en route pour le championnat de la Conférence

On dit parfois que le week-end du Divisional Round est le meilleur week-end d’une saison NFL. Après la soirée d’hier, nous partageons volontiers leur avis. Les deux duels ont été passionnants jusqu’au dernier moment. À Detroit, les Lions et les Tampa Bay Buccaneers ont échangé des touchdowns, mais c’est finalement l’équipe locale qui l’a emporté. Dans un Buffalo glacial, les Bills n’ont pas réussi à s’imposer face à leur éternel bourreau Patrick Mahomes et ses Chiefs dans un match très médiatisé. Revivez l’action dans nos récapitulatifs du Divisional Round !

LES LIONS AU MATCH DE TITRE DE LA NFC POUR LA PREMIERE FOIS DEPUIS 1992

Tampa Bay Buccaneers @ Detroit Lions | 23-31

Les décibels sont encore montés d’un cran au Ford Field lorsque les Detroit Lions sont entrés sur le terrain. Les troupes de Dan Campbell ont passé un accord avec l’histoire : elles peuvent gagner deux nouveaux matches de play-offs d’affilée pour la première fois depuis 1957. S’ils y parviennent, ils devront se contenter des Buccaneers de Tampa Bay. Au vu de la qualité du jeu proposé par les deux équipes en première mi-temps, on pouvait penser que les Lions allaient s’imposer facilement. Seulement, les points n’ont pas suivi. Lors du premier quart-temps, les deux équipes se sont limitées à deux field goals. Et ce, malgré une interception précoce de Baker Mayfield.

Le deuxième quart-temps a mieux commencé que le premier. Les Lions ont construit un bon drive et l’ont terminé par une belle passe de touchdown de Jared Goff à Josh Reynolds. La défense des Bucs a d’ailleurs eu beaucoup de mal avec le nouveau tight end Sam LaPorta. Malgré tout, les Lions n’ont pas réussi à marquer plus de points avant la mi-temps. Les Buccaneers, eux, ont réussi à le faire. Sortis de nulle part, Baker Mayfield et ses coéquipiers ont traversé le terrain avec une précision clinique, complétée par une passe de touchdown au tight end Cade Otton. Le score est alors de 10-10 à la pause.

Fusillade à Détroit

Après le café, le match a explosé. Les deux équipes se sont échangé les touchdowns et nous ont offert un nouveau spectacle fantastique. Les Lions ont ouvert les débats à la fin du troisième quart-temps avec une course de Craig Reynolds. Évidemment sur la quatrième tentative. Les Bucs ont immédiatement répondu par un touchdown drive qui s’est terminé par une passe de 12 yards au running back Rachaad White. Moins de deux minutes plus tard, les Lions dansent à nouveau dans la zone d’en-but. Cette fois, c’est le running back rookie Jahmyr Gibbs qui explose avec une course de 31 yards, envoyant même le All-Pro safety Antoine Winfield dans les bois.

Le ressort semble cassé pour les Buccaneers et, après un arrêt, les Lions parviennent à doubler la mise. Jared Goff a lancé son deuxième touchdown de la soirée, cette fois à son receveur All-Pro Amon-Ra St. Brown. Les Bucs ont réussi à répliquer une fois de plus. Baker n’a pas voulu céder sans combattre et a fait appel à Mike Evans pour rendre le match passionnant. Après le touchdown, Tampa Bay s’est lancé dans une conversion à deux points, qui a mal tourné.

Baker a tout de même eu une dernière chance. Alors qu’il restait deux minutes à jouer, il a eu le ballon entre les mains et a pu tenter de réaliser un nouveau miracle. Mais avec Baker, on sait que ça peut aller dans tous les sens et cette fois, ça n’a pas été le cas. Il est intercepté par Derrick Barnes et le Ford Field explose. Les Lions ont réussi à obtenir le formation de la victoire et a décroché un billet pour le NFC Championship Game pour la première fois depuis 1992 !

LES CHIEFS ENCORE TROP FORTS POUR LES BILLS EN PLAYOFFS

Kansas City Chiefs @ Buffalo Bills | 27-24

Il faisait une fois de plus un froid glacial à Buffalo, New York pour le duel titanesque entre les Bills et les Kansas City Chiefs. Pour la première fois de sa carrière, Patrick Mahomes a dû jouer un match à l’extérieur en playoffs et ce contre une équipe qu’il avait déjà éliminée deux fois en postseason. Dans un premier temps, il a vu les Bills ne pas réussir à convertir un long drive d’ouverture en touchdown. Ils ont tout de même réussi à réduire l’écart à trois points grâce à un but sur le terrain. La première action des Chiefs n’a pas non plus abouti à un field goal. Ce n’est qu’au cours du deuxième quart-temps que le match s’est vraiment animé, avec une longue course de Buffalo qui, cette fois, a permis de marquer un but. Josh Allen a lui-même franchi la ligne de but et marqué le touchdown.

Lorsque les Chiefs ont été tenus à l’écart de la zone d’en-but par les Bills, l’avantage semblait revenir à l’équipe locale. Mais c’est alors que la redoutable défense des Chiefs se met en place. L’attaque des Bills a été stoppée et les Chiefs ont répondu par un touchdown. Patrick Mahomes et Travis Kelce ont remonté le temps et se sont connectés pour leur 15ème touchdown en playoffs. Le frère Jason, assis dans les tribunes, a visiblement apprécié le score.

Cependant, les Chiefs n’ont pas pu profiter longtemps de cette avance, car juste avant la mi-temps, Josh Allen a mis en place une autre attaque solide. Une fois de plus, c’est le quarterback lui-même qui a mis la cerise sur le gâteau en inscrivant son deuxième touchdown du match. Les Bills rentrent aux vestiaires avec une avance de 17-14.

Les Chiefs en forme juste à temps

Après la pause, les Chiefs semblaient être entrés dans une machine à remonter le temps. L’attaque a joué son meilleur match de la saison et a forcé la défense des Bills à s’agenouiller. La première action après la mi-temps a immédiatement rapporté sept points. Patrick Mahomes a trouvé un Travis Kelce en pleine possession de ses moyens dans la zone d’en-but. TD 16 pour ce duo dynamique, qui détrône Tom Brady et Rob Gronkowski de la première place du classement. Josh Allen et ses Bills ont cependant donné une réponse immédiate aux Chiefs. Immédiate, c’est beaucoup dire. Un long drive de pas moins de 8 minutes 25 secondes, réparti sur 18 ( !) jeux, s’est terminé dans la zone d’en-but par une passe d’Allen à Khalil Shakir. Toujours dans le troisième quart-temps, ces super poids lourds uppercuts out.

Le quatrième trimestre –moneytime– a été pour les Chiefs. Tout a commencé par un touchdown de l’inarrêtable Isiah Pacheco. Le baril plein d’énergie a manqué de peu d’atteindre les 100 yards de course dans ce match, mais il a de nouveau joué un rôle important. Lors de l’action suivante, les Bills ont été stoppés, mais ils ont essayé avec un faux punt se rendent tout de même à la première tentative. Sans succès. Les supporters d’Orchard Park ont repris espoir par la suite, lorsque Mecole Hardman n’a pas réussi à retenir le ballon près de la zone d’en-but des Bills et a vu le cuir rouler à travers cette même zone d’en-but. La possession était pour les Bills, mais une fois de plus, ils ne pouvaient pas traverser le terrain.

Puis, alors qu’il restait environ huit minutes à jouer, Josh Allen a eu une nouvelle chance d’égaliser. Ce que les Bills ont bien fait, c’est de faire tourner le chronomètre. Au total, près de sept minutes se sont écoulées. Ce que les Bills n’ont pas fait, c’est terminer cette action. Josh Allen a manqué deux passes de suite, ce qui a permis à Tyler Bass de s’allonger pour marquer un but. Mais cette chance est également perdue. Le ballon est passé juste à côté des poteaux. Les têtes se sont baissées chez les bleus, tandis que Patrick Mahomes et ses Chiefs ont eu le droit d’applaudir. Même un match à l’extérieur n’a pas pu empêcher les Chiefs de se qualifier pour le AFC Championship Game pour la sixième ( !) fois consécutive.


Découvrez les résultats du week-end de division de samedi ici !

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