Les prévisions de la NFL : semaine 18 – SportsAmerica

Le dernier week-end de la saison régulière. Vingt équipes sont encore en course pour le Super Bowl. Seules 12 équipes ont été éliminées. Le dernier week-end est traditionnellement un week-end de folie, plusieurs équipes économisant leurs joueurs en vue des playoffs. Quelles en seront les conséquences ? C’est ce que vous découvrirez dans cette édition de NFL Previews.

Pittsburgh Steelers (9-7) @ Baltimore Ravens (13-3)

M&T Bank Stadium | Samedi | 22.35

En visite chez les Ravens, les Steelers luttent pour leur dernière chance d’accéder aux playoffs. Même avec une victoire, il n’est pas certain que l’équipe de Mike Tomlin atteigne le dessert de la saison. Pour cela, elle a besoin d’aide.

Les Steelers n’ont plus qu’une chose à faire : gagner et attendre de voir si cela suffit. Ils ont la chance que les Ravens aient déjà décroché la première place de l’AFC la semaine dernière. Ainsi, de nombreux titulaires, dont Lamar Jackson, seront mis au repos. Ce n’est pas la première fois que les remplaçants veulent faire leurs preuves et jouer les cascadeurs, mais les Steelers ne les laisseront pas aller aussi loin. Pronostic : Steelers

Houston Texans (9-7) @ Indianapolis Colts (9-7)

Lucas Oil Stadium | Samedi soir | 02.15

En fait, il s’agit du premier vrai match de playoffs de l’année. En effet, le vainqueur de ce match est assuré d’une place de wild card et donc d’une participation à la postseason. Pour les deux équipes, il s’agit déjà d’une grande réussite au vu de l’année dernière.

Le premier match de la saison, à Houston, a déjà été remporté par les Colts. Mais c’était en semaine 2. Depuis, beaucoup de choses ont changé pour les deux équipes. Les Colts semblent avoir fait les plus gros progrès, notamment avec l’arrivée de Jonathan Taylor par rapport à la première rencontre entre les deux équipes. Ce sera un match passionnant, mais nous donnons l’avantage à l’équipe locale. Pronostic : Colts

New York Jets (6-10) @ New England Patriots (4-12)

Gillette Stadium | Dimanche | 19.00

Est-ce le dernier match de Bill Belichick avec les Patriots ? Après le départ de Tom Brady, les Patriots n’ont pas réussi à faire tomber un prétendant et la tendance semble être que l’équipe régresse plutôt que de faire des pas en avant.

Les Jets seront particulièrement heureux que l’année soit terminée et qu’ils aient une nouvelle chance de viser les playoffs et peut-être plus l’année prochaine avec Aaron Rodgers. Robert Saleh semble réussir à garder son équipe motivée. Mais gagner contre les Patriots ? Les Jets n’y parviendront jamais, bien sûr. Prédiction : match nul.

Cleveland Browns (11-5) @ Cincinnati Bengals (8-8)

Paycor Stadium | Dimanche | 19.00

Joe Flacco est chaud. L’expérimenté quarterback est à nouveau élite cette année et c’est en partie grâce à lui que les Browns sont déjà assurés de participer aux playoffs. En termes de position, peu de choses changeront, l’équipe obtiendra la cinquième place. Flacco et les autres joueurs vedettes se reposeront donc.

Pour les Bengals, en revanche, une saison décevante s’achève. Selon Joe Burrow, la fenêtre du championnat est toujours ouverte avec lui dans l’effectif. Encore faut-il qu’il soit en forme, car malgré le bon jeu de Jake Browning, la saison s’est achevée lorsqu’il s’est blessé. Les Bengals, surtout devant leur public, vont montrer une dernière fois leurs qualités, alors que les Browns ont des objectifs plus élevés. Pronostic : Bengals.

Minnesota Vikings (7-9) @ Detroit Lions (11-5)

Ford Field | Dimanche | 19h00

Dan Campbell peut-il se contrôler et ne pas chercher à tout prix la victoire ? Sur le papier, ils pourraient gagner une place supplémentaire et entrer dans les playoffs en tant que numéro 2. Mais non seulement les Cowboys doivent perdre contre les Commanders, mais les Eagles doivent aussi perdre contre les Giants. Or, les deux équipes jouent plus tard dans la soirée, ce qui désavantage considérablement les Lions. Malgré tout, Campbell dit qu’il est prêt à tout pour gagner et qu’il verra plus tard.

Les Vikings ont encore une chance théorique de se qualifier pour les playoffs. Pour cela, il faut qu’ils gagnent seuls et que les Packers, les Seahawks, les Bucs ou les Saints perdent. Les chances sont minces, mais les Vikings iront jusqu’au bout pour gagner. Même si on ne le dirait pas, parce qu’ils choisissent de recommencer avec Nick Mullens cette semaine. La seule chance de victoire est que Campbell décide de faire reposer les titulaires malgré ses promesses. Pronostic : Lions.

Jacksonville Jaguars (9-7) @ Tennessee Titans (5-11)

Nissan Stadium | Dimanche | 19h00

Le match d’adieu de Derrick Henry et Ryan Tannehill. C’est autour de cela que semble tourner le duel des Titans contre les Jags. En effet, pour les deux joueurs, il y a de fortes chances qu’ils ne soient plus sous contrat à Nashville l’année prochaine.

Les Titans peuvent-ils offrir à leurs légendes des adieux dignes de ce nom ? S’ils y parviennent, les Jaguars risquent de voir leurs espoirs de playoffs réduits à néant. Après tout, les Jaguars remportent la division en cas de victoire, mais pourraient être écartés des playoffs en cas de défaite. Malgré une phase plus faible, Jacksonville ne se laissera pas faire. Pronostic : Jaguars

Atlanta Falcons (7-9) @ New Orleans Saints (8-8)

Caesars Superdome | Dimanche | 19.00

Le vainqueur de ce match a encore une chance de remporter la division, si les Bucs s’inclinent face aux Panthers. Le coach perdant risque de revoir son nom le lundi noir. En effet, on attendait plus des deux équipes.

La question est donc de savoir si une victoire suffit, surtout si les Bucs se qualifient pour les playoffs et que les Saints et les Falcons n’y parviennent pas. L’enjeu est donc toujours aussi important à la Nouvelle-Orléans. Quel entraîneur a encore la confiance de ses joueurs et pour qui sont-ils encore prêts à se battre ? Pronostic : Saints.

Tampa Bay Buccaneers (8-8) @ Carolina Panthers (2-14)

Bank of America Stadium | Dimanche | 19h00

La course à la division n’est pas bonne. Mais c’est passionnant. Les Bucs ont encore besoin d’une victoire pour remporter la division après la défaite plutôt importante contre les Saints. Il n’est donc pas surprenant de devoir affronter les Panthers.

Les Panthers n’ont plus grand-chose à jouer. Les honneurs, mais il n’y en a plus guère après une telle saison. Il ne faut pas espérer que Bryce Young soit trop blâmé. C’est surtout l’équipe qui l’entoure qui est dramatique. On lui souhaite de gros renforts. Ou un autre propriétaire. Pronostic : Buccaneers.

Chicago Bears (7-9) @ Green Bay Packers (8-8)

Lambeau Field | Dimanche | 22.25

Il faut espérer que les Packers n’auront pas trop de flashbacks de la saison dernière. A l’époque, les Packers avaient réussi à se qualifier pour les playoffs lors de la dernière journée. Il ne restait plus qu’à gagner contre les Lions, l’équipe qui était éliminée depuis longtemps mais qui avait soudainement retrouvé la forme les semaines précédentes.

Cette année, tout se répète. Seuls les Packers aborderont le match avec un peu plus de confiance, car ils jouent eux-mêmes mieux que l’année dernière. Mais ce sera le duel de Justin Fields, alimentant encore un peu plus les débats avant l’intersaison. Fields ou Caleb Williams ? Qui sera le meilleur l’année prochaine ? Prédiction : Bears.

Philadelphia Eagles (11-5) @ New York Giants (5-11)

MetLife Stadium | Dimanche | 22.25

Aucune équipe ne s’est jamais fait battre aussi durement que les Eagles. Il y a un mois, c’était encore le plus grand prétendant au Super Bowl, Jalen Hurts semblait en route vers son premier titre de MVP et la défense était plus que fiable. Rien de tout cela n’existe plus. Il n’y a pas non plus beaucoup de confiance dans la capacité de l’équipe à renverser la vapeur en une semaine.

L’entraîneur Nick Sirianni semble prêt à laisser certains joueurs au repos, étant donné que les Cowboys ne risquent pas de commettre une autre erreur et de céder la division. Pour les Giants, le conte de fées de Tommy DeVito est terminé, mais Tyrod Taylor semble vouloir montrer qu’il est justifié. Cela ne s’est pas encore traduit par une victoire, mais les Giants en ont été proches lors des derniers matchs. Pronostic : Giants.

Denver Broncos (8-8) @ Las Vegas Raiders (7-9)

Allegiant Stadium | Dimanche | 22.25

Deux équipes qui espéraient faire les playoffs, mais qui ont déjà été éliminées une semaine avant la fin. Alors que plus de la moitié des équipes (20) ont encore une chance de participer à la post-saison. La déception est donc totale.

Les Raiders semblent avoir surmonté la plus grande déception. Après le licenciement de Josh McDaniels, les choses vont déjà beaucoup mieux. La grande question est de savoir si cela suffira à Antonio Pierce pour conserver son poste. Une victoire laissera certainement une meilleure impression. Pronostic : Raiders.

Seattle Seahawks (8-8) @ Arizona Cardinals (4-12)

State Farm Stadium | Dimanche | 22.25

Les Seahawks doivent gagner pour avoir une chance de participer aux playoffs, mais ils auront besoin de l’aide des Bears pour ne pas avoir à partir en vacances.
Pour les Cardinals, ces espoirs n’ont jamais été vraiment réalistes. L’équipe manque de qualité, mais elle est combative. En effet, l’équipe n’a que très rarement été mise en difficulté. Surtout sur le plan offensif, avec un Kyler Murray qui a souvent fait bonne figure. Vu les qualités défensives des deux équipes, on peut s’attendre à une séance de tirs au but. Prédiction : Cardinaux.

Kansas City Chiefs (10-6) @ Los Angeles Chargers (5-11)

SoFi Stadium | Dimanche | 22.25

Les Chiefs ne pensent qu’aux playoffs. L’équipe est sûre d’être la troisième tête de série de l’AFC. A part cela, il n’y a plus grand-chose à jouer. C’est pourquoi des joueurs comme Patrick Mahomes se reposeront dimanche prochain. De cette façon, l’équipe aura toujours quelque chose qui ressemble à une semaine de repos.

Pour les Chargers, la question ne se posera qu’après dimanche. C’est à ce moment-là que la recherche d’un nouvel entraîneur commencera. A l’heure actuelle, le poste semble le plus intéressant en raison de la présence de Justin Herbert et devrait être en mesure d’attirer un coach de premier plan. Ou y aura-t-il une autre surprise ? Pronostic : Chargers.

Los Angeles Rams (9-7) @ San Francisco 49ers (12-4)

Levi’s Stadium | Dimanche | 22.25

Deux équipes qui sont assurées de participer aux play-offs. Sur le papier, bien sûr, un délicieux duel, mais ce sera différent à l’entraînement. Les 49ers sont sûrs du bye et ont déjà annoncé qu’ils épargneraient Brock Purdy et commenceraient avec Sam Darnold.

Les Rams peuvent choisir leur propre adversaire pour ce match. Si les 49ers le permettent, bien sûr. S’ils gagnent, ils joueront contre la troisième tête de série (probablement Détroit), s’ils perdent, ils risquent de passer à la septième tête de série. Ensuite, ils joueront normalement contre les Cowboys (ou les Eagles). Pronostic : Rams.

Dallas Cowboys (11-5) @ Washington Commanders (4-12)

FedEx Field | Dimanche | 22.25

Les Cowboys semblaient en passe de perdre le titre NFC East, mais heureusement ils pouvaient compter sur leurs meilleurs hommes, les arbitres. La conversion à 2pts controversée des Lions a permis aux Cowboys de reprendre le contrôle de la division. Un résultat logique, puisque depuis 20 ans, aucune équipe n’a remporté la NFC East deux années de suite.

Cette série se poursuit, car les Cowboys n’auront aucun problème avec les Commanders. Pour les Commanders, vous pouvez surtout parier sur le moment où Rivera sera viré. Dimanche soir tard ? Lundi matin ? Au moins, ce ne sera pas beaucoup plus tard. Pronostic : Cowboys.

Buffalo Bills (10-6) @ Miami Dolphins (11-5)

Hard Rock Stadium | Dimanche soir | 02.20

Un excellent match pour terminer la saison régulière. Parce que l’AFC, c’est vraiment n’importe quoi. Les Bills sont la tête de série n°2 s’ils battent les Dolphins. Mais peuvent encore manquer les playoffs en cas de défaite. Et aux résultats prévus ci-dessus, c’est ce qui va se passer.

Les Dolphins doivent également s’imposer pour prendre la division. Il n’arrive pas souvent que le leader de la division soit l’outsider à domicile. C’est pourtant le cas ici. Cela s’explique par la défaite cuisante contre les Ravens. Cette défaite a beaucoup nui à la confiance. Mais les Bills ont-ils vraiment mieux joué cette année ? C’est une équipe qui a vraiment sa place dans les playoffs. Pronostic : Bills.


Lisez les classements de cette semaine ici.

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