Leverkusen a remporté l’EL avec Kovar dans les buts. West Ham évite la catastrophe grâce à un but de Soucek

Leverkusen a remporté l’EL avec Kovar dans les buts. West Ham a évité la catastrophe grâce au but de Soucek

La phase de groupes de l’Europa League a débuté jeudi soir avec la participation non seulement des équipes tchèques, mais aussi du gardien Matej Kovar (23 ans) et du remplaçant Adam Hložek (21 ans). Mais ce sont Florian Wirtz (20 ans) et Victor Boniface (22 ans) qui ont le plus brillé lors du match du Bayer Leverkusen contre Häcken en Suède, avec un but et une passe décisive lors de la victoire 4-0. West Ham est revenu victorieux en Europa League après une pause d’un an. Ils ont battu le club serbe TSC Bačka Topola 3-1 dans leur stade. Seul Tomáš Souček (28 ans) de l’équipe nationale tchèque a débuté le match, mais il est parvenu à marquer en toute fin de partie et à assurer la victoire de son équipe.

La défense des visiteurs, avec notamment Aiham Ousou du Slavia, n’a pas réussi à prendre un bon départ et a encaissé deux buts dans les 16 premières minutes. Kovar, qui faisait sa première apparition entre les trois poteaux du Bayer, fêtait ses débuts en réalisant un sans-faute. Hložek est entré sur le terrain à la 73e minute, alors que l’équipe locale avait une avance de quatre buts, mais il n’a pas contribué à l’accroître.

Dans un match où les visiteurs anglais avaient un avantage significatif, Florian Flecker a été le premier à marquer à la 14e minute, pour ses débuts internationaux. Les Reds, comme lors du match du week-end contre les Wolves, se sont montrés plus dangereux après le changement de côté, Luis Díaz marquant les trois points à la 63e minute.

Le gardien tchèque Vítězslav Jaroš, qui faisait sa première apparition dans l’équipe de Liverpool depuis près de trois ans, a assisté à la rencontre depuis le banc de touche.

L’AS Roma a confirmé son rôle de favori dans le premier match du Groupe G de l’Europa League, en s’imposant 2-1 au Sheriff Tiraspol. Le triomphe des visiteurs n’a cependant pas été facile, les Romains se décidant à prendre les points après plus d’une heure de jeu, leur premier but très chanceux ayant été répondu par l’équipe locale grâce à Cristian Tovar.

Le but décisif de Romelu Lukaku a été suivi depuis les tribunes par le stratège portugais José Mourinho, qui a entamé une suspension de quatre matches en Moldavie pour avoir trop critiqué les arbitres après la finale perdue de la saison dernière. L’attaquant belge a marqué dans 12 duels consécutifs en Europa League, la plus longue série de buts de l’histoire de la compétition.

Le club de la ville de Backo Topol a fait taire le London Stadium dès le début de la seconde mi-temps. Petar Stanic a subtilisé le ballon à Angel Ogbonna au milieu du terrain et, dans la foulée, l’a envoyé sur le poteau droit du but de Lukasz Fabianski. Le deuxième but a également été inscrit par les joueurs serbes, mais les visiteurs n’ont pas apprécié, car Nemanja Petrovic a battu son propre gardien.

Ce but survenait après un centre venu de la gauche et une tentative de défense de Mohammed Kudus. C’est le milieu de terrain ghanéen qui complétait le retournement de situation à la 70e minute, lorsqu’il trouvait le ballon après le coup de pied de coin du 10e anniversaire de l’équipe locale. Le même type de situation standard a ensuite permis aux Londoniens de se rassurer lorsque l’offrande de James Ward-Prowse a été capitalisée par la tête de Soucek.

Le match, longtemps équilibré, était décidé après une heure de jeu par l’ancien joueur du Slavia de Prague, Abdallah Sima, qui avait également couru sur la pelouse de l’Ibrox Stadium sous le maillot de Seshivan lors du fameux duel passionné d’il y a deux ans et demi. Le retour des Andalous dans la capitale écossaise ne s’est pas déroulé comme ils l’espéraient et, comme en 2021 face au Celtic, ils sont repartis sans le moindre point.

Les supporters de l’équipe locale, venus dans les tribunes du stade tout excités par le premier match de leur équipe en Coupe d’Europe, n’ont pas été très amusés. Dans un match endiablé, le favori anglais devait se rapprocher à deux reprises, ce qu’il faisait grâce à un penalty de Joao Pedro, mais il ne pouvait rien faire face au but victorieux d’Ezequiel Ponce. L’expérimenté défenseur iranien Ehsan Hajsafi a également contribué à la victoire surprise des visiteurs en délivrant deux passes décisives.

Autres matches

Villarreal, vainqueur de l’Europa League 2021, a remplacé son entraîneur après un mauvais début de saison et le nouveau coach Pacheta a dû digérer une défaite 0-2 au Panathinaikos Athènes après des débuts réussis dans la ligue espagnole. Fotis Ioannidis et Andraž Šporar s’en sont chargés.

Rennes a battu le Maccabi Haïfa 3:0. Le favori n’a pas hésité et a pris l’avantage dès la première minute grâce à Ludovic Blas. Adrien Truffert a poursuivi sur sa lancée avant la pause et a inscrit son premier but en Coupe d’Europe. L’équipe israélienne a perdu quatre fois en cinq matches sur le sol français.

Karabakh a décidé de prendre tous les points dans le match contre Molde après le changement de côté, quand Leandro Andrade a été le seul à marquer. Le club d’Agdam a confirmé qu’il se sentait bien à domicile, n’ayant perdu que deux fois en compétition devant ses supporters l’année dernière. Il a ajouté des points importants à un groupe qui devrait être dominé par les Allemands de Leverkusen.

Royale Union SG a fait match nul 1-1 avec Toulouse. Le stade des Belges ne répondant pas aux conditions de la Coupe d’Europe, ils se sont réfugiés chez le voisin Anderlecht. Mohamed Amoura a égalisé pour l’équipe locale. L’équipe française a obtenu ce match nul après 14 ans d’attente du football européen.

L’Ajax a fait match nul 3-3 à domicile face à l’Olympique de Marseille dans un match attrayant. L’un des points forts de la première journée a été une excellente performance offensive dans la capitale néerlandaise, où l’équipe locale a pris une avance rapide de deux buts, avant que l’équipe française n’égalise avant la pause.

Kenneth Taylor redonnait l’avantage à l’équipe locale après le changement de côté, assisté par Carlos Forbs qui marquait en première mi-temps. Et alors que l’on pensait que le but du Néerlandais pouvait être décisif, Pierre-Emerick Aubameyang inscrivait un doublé à l’autre bout du terrain.

Résultats complets de l’Europa League

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