L’intensité et la vitesse sont essentielles, mais les Tchèques ont tendance à ralentir le jeu, déclare l’expert Jirkal après la Pologne.

Bien que le match nul obtenu à Varsovie face à l’équipe polonaise ait rapproché l’équipe nationale d’une participation à l’Euro en Allemagne, ce n’était pas un bon match de la part des Tchèques. « Nous n’avons pas bien joué. Nous avons manqué de mouvement et d’approvisionnement », a observé Miroslav Jirkal (67 ans), ancien analyste de l’équipe nationale pour l’entraîneur Karel Brückner.

Que pensez-vous de la performance de l’équipe tchèque en Pologne ?

« Le résultat est tel qu’il nous permet de prendre un point lors du dernier match et de nous qualifier pour l’Euro. Mais je n’ai pas aimé la première mi-temps. Les nôtres n’ont pas bien joué, surtout dans la phase de transition. Là, malheureusement, ça se répète, on joue lentement, c’est une mauvaise offre ».

D’après vous, quel était le principal problème avant la pause ?

« La défense a plutôt bien joué. Je ne peux rien lui reprocher, les gars ont été très cohérents. Mais dans la phase de transition, nous n’avons pas utilisé les attaquants. Nous leur avons laissé le champ libre. La défense polonaise, composée de joueurs de grande taille, s’en est accommodée. Nous avons commis l’erreur de ne pas donner le ballon dans les pieds des attaquants. Nous n’avons pas réussi à faire sortir le ballon du terrain, il n’y a pas eu de mécanisme de transition. C’est dommage, c’est pour cela que les Polonais ont été meilleurs en première mi-temps. De plus, ils ont exercé un pressing haut, les nôtres n’ont pas su le gérer jusqu’à la pause ».

Il semble que l’équipe tchèque se soit résignée à faire preuve de créativité. Pensez-vous la même chose ?

« Il était nécessaire d’augmenter le mouvement dans ce système. Nous avions cinq milieux de terrain dans l’alignement pour faire une offre principalement sans le ballon. Mais c’est ce qui a manqué. Dans certaines situations, les défenseurs n’avaient vraiment personne à qui donner le ballon dans la construction du jeu. C’est pourquoi nous avons dû botter le ballon en première mi-temps et l’avons perdu en attaque. Nous n’avons pas non plus été cohérents sur les deuxièmes ballons. C’est une grosse erreur. Mais il y a eu des éclairs ».

Qui avez-vous aimé en première mi-temps ?

« J’ai bien aimé Doudere, qui n’a pas eu peur du ballon, mais qui n’a pas non plus terminé. Par exemple, sur la pause que nous avons eue, nous en avons eu deux en première mi-temps. En fait, nous en avons eu deux en première mi-temps et il s’est retrouvé bloqué dans son mouvement et la passe est partie en arrière. Et ensuite, Chytil a gâché la deuxième pause pleine d’espoir. Nous n’avons donc même pas été dangereux en contre-attaque, ce qui est vraiment dommage.

Les ailiers typiques comme Václav Černý ne vous ont-ils pas manqué dans votre équipe ?

« Je dois dire que ce n’est pas vraiment le cas. Nous avons joué avec deux attaquants égaux. Je m’attendais à ce qu’ils varient en profondeur, qu’ils soient capables de s’adapter l’un à l’autre. Mais ils n’ont même pas pu s’adapter l’un à l’autre parce qu’ils n’ont pas eu le premier ballon, et quand ils l’ont eu, ils ont agi individuellement. Ils ne coopéraient pas, ce n’était pas la même chose. Si nous avions eu des ailiers dans l’équipe, la défense, qui était très bonne, en aurait souffert. Il m’a manqué une transition plus rapide et plus claire. Et nous avons manqué de mouvement pour sortir de la défense personnelle des Polonais.

Mais il y a eu un changement visible après la pause, n’est-ce pas ?

« Les choses se sont améliorées en seconde période. Je dis que c’est parce qu’il y avait une nouvelle paire d’attaquants sur le terrain. Il y avait surtout Adam Hložek, qui veut des ballons dans les pieds. Il sauve les ballons, il distribue les ballons en attaque. Avec lui, nous étions plus calmes sur le terrain. C’est ce qui nous a manqué en première mi-temps. Lorsque nous bottions le ballon, nous n’avions aucune chance. C’était mieux sur le terrain, Tomas Soucek s’est amélioré, il prenait plus de risques vers l’avant.

Soucek a également été récompensé par un but égalisateur.

« Oui, mais surtout il a marché plus haut et a soutenu les attaquants, il a joué impeccablement. C’est son rôle. C’est ainsi que nous avons gagné du terrain offensivement. Doudere et Coufal sont venus s’ajouter à cela en deuxième mi-temps. Les deux latéraux ont joué plus haut et on les a sentis, ils étaient un peu plus rentrés à la pause ».

On a parlé de l’égalisation de Soucek, mais qu’en est-il de l’ouverture du score des Polonais ? Où se situe la faute ?

« La situation avant le but était très favorable aux Polonais. Ils ont gagné le duel avec Coufal, mais ce n’est pas la faute de Coufal. Il ne l’a pas arrêté, mais cela arrive, il y avait cinq autres de nos joueurs derrière lui. Ensuite, il y a eu un duel, dans lequel Zima et un de nos milieux de terrain ont simplement reculé et se sont retrouvés loin du joueur qui a centré. Il l’a empochée calmement. Il a eu le temps de la mettre, c’est la plus grosse erreur. Ensuite, tout dépend de la façon dont le gardien s’y prend pour centrer. Stanek pensait qu’il allait découvrir le but et cela aurait été un risque. Je pense que ce qu’il a fait était juste. Mais nous aurions dû mieux gérer la situation en raison de l’afflux de joueurs.

Qu’avez-vous pensé de la performance du gardien Stanek ?

« Il a fait un très bon match, il a tout bien fait. Il a su deviner les situations où il valait mieux rester dans les buts. Il a réalisé une performance fiable. En ce qui concerne le poste de quart-arrière, c’était difficile. Les Polonais ont beaucoup attaqué et s’attendaient à une erreur de notre part en se basant sur les matchs précédents qu’ils avaient vus. Les nôtres voulaient éviter cela tactiquement, et c’est pourquoi il y a eu quelques ballons bottés par le gardien. Il a confirmé ses performances. Il donne de la sérénité à l’équipe qui est devant lui, ce qui a encore porté ses fruits.

Il faut également souligner que le boulet de canon Robert Lewandowski n’a pas eu d’impact. Sa prestation vous a-t-elle déçu ?

« Je suis convaincu qu’il reste un grand joueur. Quand il a un peu d’espace, c’est un tueur. Notre défense a très bien joué, si vous regardez bien, il n’a pas eu un centimètre d’espace. Nous avons joué en défense, parfois loin dans la surface, et c’est un attaquant très polyvalent. Les joueurs savaient qu’un joueur comme lui ne pouvait pas avoir d’espace et ils ne lui en ont pas donné.

Le match s’est soldé par un match nul, et les Tchèques se battront donc pour la promotion directe lundi contre la Moldavie. Mais il y a eu des occasions à la fin et elles ont été gâchées par la fin. Zima, Čvančara et Král étaient sur la feuille de match pour le but victorieux et l’avance. N’est-ce pas quelque chose qui a été avec l’équipe tchèque tout au long de la qualification ? Cela ne vous effraie-t-il pas avant la Moldavie ?

« En deuxième mi-temps, nous avons été très bons sur les deux corners. Nous avons très bien défendu et la pression sur le but adverse était très bonne lorsque nous devions marquer le but de la victoire. Nous avons joué avec plusieurs joueurs. L’entrée en jeu de Lingr et de King nous a aidés. Les deux milieux centraux ont été soudainement mis en valeur. Nous avons créé des situations sur les côtés et c’est une bonne chose. Nous avons montré que nous pouvions nous créer des occasions. La deuxième chose est de savoir comment nous les convertissons. Mais il ne faut pas oublier que les Polonais remplissaient aussi cet espace. Je pense que nous n’avons pas assez valorisé le ballon après le gain, alors que nous aurions dû aller dans l’espace libre et convertir les occasions de break à partir de là. C’est ce que nous n’avons pas réussi à faire à plusieurs reprises.

L’équipe tchèque va maintenant affronter la Moldavie, qui va probablement se contenter de défendre prudemment. Cela ne posera-t-il pas de problème ?

« Nous allons certainement vaincre dans ce match, mais nous devons être très prudents avec la Moldavie de l’autre côté. Ils peuvent aussi être dangereux. Un match nul nous suffit, mais il est clair que nous manquons de buts. Nous avons toutefois des occasions, ce qui est important. Il ne reste plus qu’à savoir quand le but viendra. Je m’attends à ce que Cvančara et Hložek tirent davantage. Et Kuchta, bien sûr. »

Vous ne vous attendiez pas à ce que l’entraîneur envoie d’autres joueurs offensifs comme Kuchej ou Černý sur le terrain à la fin ?

« Ils pourraient apporter de l’agressivité, de la fraîcheur. Bien sûr. Mais nous avions des attaquants de qualité. Ce qui compte, c’est le service derrière et sur les côtés. Il n’y en a pas eu en première mi-temps. Bien sûr, toute force nouvelle est bonne à prendre. On l’a vu avec King, avec Lingr et quand Cvančara et Hložek sont entrés en jeu, cela a été un grand changement. »

Pensez-vous qu’il y aura des changements dans la composition de l’équipe de Moldavie ? Tomas Chorý aura-t-il sa chance ?

« C’est un joueur qui nous aidera beaucoup avec sa taille et son agressivité. Mais ici, l’équipe devra être complète, bonne en attaque et en défense. Nous devons être forts au milieu de terrain pour ne pas ouvrir d’espaces à la Moldavie. J’aimerais voir une paire Cvančara, Hložek à la tête de l’équipe avec le soutien de joueurs plus agressifs. »

Vous parlez de la force de la Moldavie, mais croyez-vous que les Tchèques se qualifieront pour les Euros ?

« La situation est favorable pour nous. Nous ne devons pas gâcher cette chance. Cette équipe a ce qu’il faut pour aller à l’Euro et y réussir. Nous avons de très bons joueurs. Tout dépend de leur style de jeu pour qu’ils puissent le vendre sur le terrain ».

La Moldavie, par exemple, était un adversaire il y a 15 ans où la seule chose qui comptait était le nombre de buts marqués par les Tchèques lorsqu’ils gagnaient. Comment percevez-vous ce changement ?

« Cela montre quelque chose. L’équilibre des forces en Europe n’est plus ce qu’il était. Le football est devenu extrêmement égalitaire, tout le monde s’entraîne de la même manière. Les joueurs des plus petits pays participent aux compétitions les plus prestigieuses. Mais la qualité de l’équipe dépend aussi de la qualité des joueurs offensifs. C’était et c’est toujours vrai. Et nous avions Koller, Baros, Smicer, Rosicky et Poborsky. Ce n’est plus le cas aujourd’hui, c’est ainsi que je vois les choses… »

Mais on peut s’en passer, non ?

« Absolument, nous jouons en équipe et nous les remplaçons par une qualité différente. Mais j’ajouterais une chose importante : pour réussir aujourd’hui, il faut jouer avec rapidité et intensité. C’est la seule façon de réussir contre des équipes comme l’Albanie et la Moldavie, qui se sont rapidement améliorées ces dernières années. Mais l’équipe nationale actuelle fait le contraire – elle ralentit souvent le jeu inutilement, elle ne joue pas un football aussi exigeant.

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