MLB Update : L’intersaison de la Ligue américaine en bref

Les World Series sont loin derrière nous et les clubs se préparent déjà pour la nouvelle saison. Il s’est passé beaucoup de choses dans la Major League Baseball ces dernières semaines et nous essayons de vous tenir au courant de la situation en ce qui concerne la Ligue américaine. L’aperçu de la Ligue nationale suivra un de ces jours.

ANGELS SNARE WASHINGTON

Phil Nevin rejoint les Joe Maddon, Brad Ausmus et Mike Sciosia. Des managers qui n’ont pas réussi à atteindre les playoffs ces dernières années avec les LA Angels – et Mike Trout et Shohei Ohtani. Sciosia a été le dernier à « atteindre la post-saison » en 2014. Avec un Mike Trout qui n’avait alors que 22 ans. En 2018, Ohtani a également rejoint le club, mais nous savons maintenant de lui que la superstar japonaise ne joue normalement pas les playoffs avec les Halos. Il est probable qu’il cherche refuge ailleurs, mais ne sait pas encore où.

Ce que l’on sait, c’est que Ron Washington sera le nouveau manager. L’Américain de 71 ans a été entraîneur de la troisième base des Atlanta Braves ces dernières années et a remporté les World Series avec cette franchise en 2021. Wash était un membre populaire de l’équipe d’Atlanta et était considéré comme une figure paternelle pour de nombreux joueurs. Cependant, le club a également estimé qu’il ne devait pas lui refuser cette opportunité.

Cela fait un moment que Washington n’a pas été impliqué dans une équipe en tant que manager principal. Entre 2007 et 2014, il a été manager des Texas Rangers, qu’il a menés aux World Series en 2010 et 2011. Cependant, ils ont perdu contre les Giants (2010) et les Cardinals (2011).

LES ASTROS NE VEULENT PAS D’ESPADA

Les Houston Astros, rivaux de division, ont trouvé le successeur de Dusty Baker au sein de leur propre organisation. Baker a annoncé sa retraite bien méritée cette année et en novembre, la franchise a décidé que Joe Espada occuperait le poste vacant. Espada, 48 ans, n’est pas un inconnu, puisqu’il a déjà occupé le poste d’entraîneur de banc pour les Astros ces dernières années. Pour Joe Espada, il s’agira cependant d’un premier poste de manager. Un rôle qu’il a déjà assumé dans la Puerto Rican Winter League.

Espada sait mieux que quiconque qu’il aura fort à faire à Houston. Dusty Baker a mené le club au titre de l’AL West pendant trois de ses quatre années et a atteint deux fois les World Series. En 2022, ils l’ont remportée pour la deuxième fois en six ans. Il n’est donc pas surprenant qu’aucun club de la MLB n’ait plus d’expérience des séries éliminatoires au cours des dernières années. Au sein du groupe de joueurs, Espada retrouvera des visages familiers, car les Astros – comme les Angels – n’ont pas encore été très actifs sur le marché.

VOGT NOUVEAU MANAGER GUARDIANS

Ils ont également dû chercher un nouveau manager à Cleveland. Après 11 saisons, le bon vieux Terry Francona en a eu assez et a annoncé son départ en octobre. Alors qu’à Los Angeles et à Houston, ils ont plutôt cherché la voie habituelle, là, les Guardians ont cherché à sortir des sentiers battus. Les Guardians ont frappé à la porte de Seattle pour demander aux Mariners la main de Stephen Vogt. Un ancien receveur qui venait tout juste de terminer sa carrière active. Vogt a toujours eu l’ambition de devenir manager, mais le fait que cela se produise si tôt sera une surprise pour lui aussi.

Vogt a été impliqué en tant qu’entraîneur du bullpen de Seattle l’année dernière, mais à Cleveland, ils ont bien fait leurs devoirs. Au cours de sa carrière, l’ancien receveur était connu comme un leader dans le clubhouse et comme quelqu’un qui voyait et comprenait bien le jeu. Reste à savoir s’il est prêt, à son âge relativement jeune, à mener les Guardians vers le succès. Le choix de Cleveland est pour le moins intéressant.

Cal Quantrill et Enyel de Los Santos ont été remerciés par l’organisation dans le cadre d’un échange. Quantrill, starter, est mis à l’essai au Colorado en échange du jeune receveur Kody Huff, tandis que le lanceur Scott Barlow vient des Padres en échange de De Los Santos.

MAEDA AIDE LES TIGRES

A Detroit, on ose très secrètement regarder à nouveau vers le haut. Même si cette deuxième place dans la division cette année peut être trompeuse. L’AL Central abritait pas mal d’équipes décevantes et on peut donc « juste » finir deuxième avec 78 victoires. Si l’on fait abstraction de ces statistiques, les Tigers progressent. Le talent est prometteur, mais les Akil Baddoos, Kerry Carpenter et Tarik Skubals de ce monde ont encore besoin d’aide. Et c’est là que Kenta Maeda entre en jeu.

Le Japonais aura 36 ans au printemps 2024 et n’est plus le lanceur qu’il était lors de ses premières années en MLB. Néanmoins, Maeda peut encore être d’une grande valeur pour les jeunes Tigers. A Detroit, on espère qu’il ne remplacera pas Eduardo Rodriguez (opted out), mais Maeda est un starter solide pour cette rotation. Il a signé un contrat de deux saisons à Motown et les Tigers lui versent un total de 24 millions de dollars.

LES MARINERS FONT AFFAIRE AVEC LES D-BACKS

Les Mariners sont l’une des deux équipes de la MLB à avoir dépassé les 1600 strikeouts en 2023. Seattle en est à 1603, alors que Minnesota a largement dépassé ce chiffre (1654). Avec 214 Ks, Eugenio Suarez a mené la danse pour les Mariners. Mais le joueur de troisième base affiche également de bonnes statistiques offensives depuis des années et c’est exactement ce que recherchaient les Arizona Diamondbacks. Ils cherchaient un meilleur joueur de troisième base que, par exemple, Evan Longoria, 38 ans, et en Suarez, les D-backs pensent l’avoir trouvé. Après tout, Suarez a également frappé un total de 84 home runs au cours des trois dernières saisons.

Seattle reçoit le receveur Seby Zavala et le RHP Carlos Varga comme changement dans cet échange. Bien que Varga possède un bon bras, pour les Mariners, ce n’est pas immédiatement un échange à se mettre sous la dent. Ce club voulait surtout se décharger du salaire de Suarez (plus de 11 millions de dollars) avant 2024. Une somme que Seattle pourra réutiliser à d’autres fins.

LES RIVAUX SE RETROUVENT À LA TABLE DES NÉGOCIATIONS

Avec un certain sens du drame, on peut dire qu’un événement historique s’est déroulé lors des Winter Meetings cette semaine. Pour la huitième fois seulement au cours des 54 dernières années, les Red Sox et les Yankees faisaient affaire l’un avec l’autre. À New York, ils voulaient renforcer leur attaque, tandis que les BoSox avaient besoin de bras. C’est ainsi que le voltigeur Alex Verdugo s’est retrouvé dans le Bronx en échange des RHP Greg Weissert, RHP Richard Fitts et RHP Nicholas Judice.

Weissert, 28 ans, a passé deux saisons en tant que releveur avec les Yankees, au cours desquelles il a totalisé 31.1 IP et une ERA de 4.60. Fitts et Judice n’ont pas encore fait leurs premiers pas dans les majeures. Verdugo a notamment réalisé 13 home runs et 54 RBI en 2023. Un échange était pratiquement inévitable puisque Boston est amplement pourvu en voltigeurs et que le contrat de Verdugo expire en 2024. Le joueur de champ a joué quatre saisons à Boston. Il est arrivé dans la transaction qui a amené Mookie Betts aux Dodgers.

LES WHITE SOX DONNENT UNE NOUVELLE CHANCE À FEDDE

L’ERA d’Eric Fedde a connu une tendance à la hausse lors de ses deux dernières années à Washington. Le lanceur de 30 ans originaire de Las Vegas a tenté de relancer sa carrière en Corée du Sud et pour les Chicago White Sox, il a réussi. Pas moins de 30% des batteurs de la ligue coréenne ont été frappés par l’ancien National. Suffisant pour que les White Sox lui offrent un contrat de deux ans d’une valeur totale de 15 millions de dollars.

Fedde a passé ses six saisons dans les majeures avec les Nationals, apparaissant 102 fois. Son ERA sur cette période a été de 5,41 et il est resté bien en dessous de cette moyenne en 2019 (4,50) et 2020 (4,29).

LES TEXAS RANGERS RENFORCENT LEUR BULLPEN AVEC YATES

Avec 41 arrêts et une ERA de 1,19, Kirby Yates a fait sensation en 2019. Le closer d’alors des Padres a terminé neuvième du Cy Young et a fait sa première et jusqu’à présent unique apparition dans un All-Star Game. Malheureusement pour le releveur, le désastre a frappé après cela. Les blessures ont tenu Yates à l’écart et ce n’est qu’en 2023 qu’il est redevenu un habitué du bullpen. Il est alors sous contrat avec les Braves d’Atlanta. Yates en est arrivé à 60,1 IP et a enregistré une ERA de 3,28.

Il n’a pas obtenu de nouveau contrat à Atlanta, mais les Texas Rangers, champions en titre, ont jugé ses statistiques suffisamment bonnes pour signer Yates pour 2024. Même s’il n’est plus le lanceur qu’il était avant sa blessure, Kirby Yates est encore assez bon pour renforcer le bullpen des Rangers. En effet, en 2023, ce dernier a été un point faible de la saison régulière, comme en témoigne son ERA de 4,77. A ce titre, le bullpen du Texas figurait parmi les derniers du classement des droitiers.

LES YANKEES REÇOIVENT AUSSI SOTO

Avec Shohei Ohtani, on ne sait pas encore ce qu’il va devenir, mais un autre grand nom a trouvé une autre destination. Lors des réunions d’hiver à Nashville, les Padres de San Diego et les Yankees de New York se sont retrouvés dans un échange qui a ramené Juan Soto dans l’Est. En plus du joueur d’élite, les Yankees acquièrent également le joueur de champ Trent Grisham des Padres. De leur côté, les Friars obtiennent un grand nombre de lanceurs avec Michael King, Drew Thorpe, Jhony Brito et Randy Vasquez. Le receveur Kyle Higashioka complète cet échange. Il quitte lui aussi les rayures pour la chaude Californie.

Avec tout le respect dû à tous les autres joueurs, cet échange tourne évidemment principalement autour de Juan Soto. Le contrat du joueur de champ de 25 ans expire en 2024, et à San Diego, avec toutes les autres stars de l’équipe, on a choisi de se contenter d’une coquille d’œuf pour son argent. Ils ont décidé de se séparer de leur star et surtout de son salaire de 33 millions de dollars.

Les Padres devront faire un pas en arrière au bâton, mais ils ont maintenant plus de bras à leur disposition. Et le pitching reste le nerf de la guerre, n’est-ce pas ? Parmi les lanceurs mentionnés, seul Drew Thorpe n’a pas encore fait ses débuts dans les majeures. King et Vasquez peuvent être provisoirement intégrés dans la rotation de départ de San Diego. Brito comme releveur dans le bullpen.

BONNE ADDITION

Avec le recrutement de Soto, l’attaque des Yankees sera à nouveau une attaque avec laquelle il faudra compter. La saison dernière, les Bronx Bombers se situaient quelque part au bas de l’échelle des majors avec une moyenne de 4,15 points marqués par match. Avec Juan Soto, les Yankees disposent d’un joueur qui a frappé 22 home runs lors de sa pire saison. Cela ne tient pas compte de la saison écourtée des covidés, bien sûr.

La saison dernière, Soto a sorti 35 balles du stade pour le compte des Padres, a participé à 109 courses et a également effectué 132 promenades. Sur ce dernier point, Soto fait partie des meilleurs de la Major League Baseball, puisque les années précédentes, il a enregistré 135 et 145 promenades, respectivement. Autant d’éléments qui renforcent les Yankees de New York sur le plan offensif. Et logiquement les Padres un peu plus faibles. Sur le plan défensif, Soto n’est en aucun cas une superstar, mais c’est précisément ce qu’ils ont déjà anticipé en recrutant Alex Verdugo.

A lire également