MLB Update : L’intersaison de la Ligue nationale en bref

Les World Series sont désormais loin derrière nous et les clubs se préparent déjà pour la nouvelle saison. Il s’est passé beaucoup de choses dans la Ligue majeure de baseball ces dernières semaines et nous essayons de vous tenir au courant des tenants et des aboutissants grâce à cette mise à jour. Cette semaine, la Ligue américaine a donné le coup d’envoi de la saison. Aujourd’hui, c’est au tour de la Ligue nationale.

COUNSELL SUCCÈDE À ROSS CHEZ LES CUBS

Deux rivaux de la NL Central entament la saison 2024 avec de nouveaux managers. Les Chicago Cubs ont dit au revoir à David Ross et l’ont remplacé par Craig Counsell. L’ancien manager des Brewers figurait en bonne place sur la liste des souhaits de nombreux clubs, mais il a donc trouvé sa destination au Wrigley Field. Il succède ainsi à Ross qui, en quatre saisons, n’a atteint les playoffs qu’en 2020. En 2023, Ross et les Cubs ont bien enregistré un record de victoires (83-79), mais ce n’était pas suffisant pour la post-saison. Les ambitieux Cubs en ont eu assez et ont fait leurs adieux à l’ancien receveur. Ils l’ont donc remplacé par le manager d’un rival.

Craig Counsell a succédé à Ron Roenicke, qui dirigeait les Brewers depuis 2011, en 2015 après 25 matchs. Les premières saisons sous Counsell n’ont pas été très fructueuses, mais à partir de 2018, les Brewers ont presque toujours participé à la post-saison. Seule l’année 2022 a fait exception. Les Brewers ont atteint la NLCS en 2018, mais se sont inclinés après sept matchs face aux Dodgers de Los Angeles. Plus près de nous, Counsell et les Brewers n’atteindront pas les World Series. L’ancien joueur de champ intérieur a toutefois remporté le titre de division à trois reprises à Milwaukee.

Les Cubs font de Counsell, qui a également empoché une grosse offre de la part des Brew Crew, le manager le mieux payé de la MLB avec un contrat de cinq ans et un salaire annuel moyen de 8 millions de dollars. Pat Murphy succède à Milwaukee au manager qui a remporté le plus grand nombre de victoires dans l’histoire de la franchise. Murphy, aujourd’hui âgé de 65 ans, avait été engagé par Counsell en tant qu’entraîneur de banc en 2016 et il va être transféré de ce poste. Murphy n’a pas beaucoup d’expérience au plus haut niveau. En 2015, il a été brièvement à la barre à San Diego.

LES METS TROUVENT EN MENDOZA LE SUCCESSEUR DE SHOWALTER

Quatre des cinq clubs de la NL East ont déjà remporté les World Series une fois au cours de ce siècle. Les New York Mets sont les seuls à ne pas avoir encore remporté de titre et ils y aspirent depuis des années. Cela fait des années qu’ils espèrent franchir le pas. C’est pourquoi beaucoup d’argent a été jeté sur eux ces derniers temps. Sans succès. Buck Showalter ne s’est pas non plus avéré être l’homme qu’il fallait pour mener les Mets au Saint-Graal. Après deux saisons dans la Grosse Pomme, l’organisation a fait ses adieux au manager chevronné.

Mickey Callaway, Luis Rojas et Buck Showalter ont chacun été à la tête de l’équipe pendant deux ans à partir de 2018. Seule l’équipe 2022 a atteint les play-offs, mais elle s’est déjà arrêtée au tour des wildcards. La saison dernière, les choses s’étaient déjà un peu bousculées avec le départ de Max Scherzer et Justin Verlander, entre autres. Un signe que les Mets veulent commencer à construire quelque chose de nouveau. Pour ce faire, ils ont fait quelques emplettes chez leurs voisins du Bronx. Carlos Mendoza, 43 ans, y a été entraîneur de banc pendant quatre ans sous la direction d’Aaron Boone, mais il s’apprête à faire le grand saut dans le Queens.

Mendoza n’est pas un débutant dans ce sport, puisqu’il a une expérience relativement longue en tant que manager dans les ligues mineures. Il a signé un contrat de trois saisons avec les Mets avec une option pour une quatrième saison. Faire le saut en post-saison en 2024 ne sera pas facile pour le Vénézuélien d’origine. La concurrence dans cette division semble encore trop forte pour cela.

LES GIANTS GARDENT MELVIN EN NL WEST

Quelques matches avant la fin de la saison, Gabe Kapler a obtenu son congé à San Francisco. L’homme qui a succédé à Bruce Bochy en 2020 n’a atteint la post-saison avec les Giants qu’en 2021 et n’a finalement pas réussi à aider le club à obtenir une fiche gagnante (79-83) en 2023. Pour son successeur, les Giants sont restés dans leur division. Bob Melvin, aujourd’hui âgé de 62 ans, a passé les deux dernières années à San Diego, qu’il a mené jusqu’à la NLCS en 2022, mais on attendait plus de cette équipe particulièrement talentueuse que ce qu’a fait Melvin.

Ce serait aller trop loin que de qualifier le mandat de Bob Melvin d’une sorte de retour aux sources, mais cela ne change pas grand-chose. Il a joué trois saisons dans la Bay Area entre 1986 et 1988, a grandi dans ce quartier et a également une histoire avec Farhan Zaidi, le directeur des opérations de San Francisco, depuis son passage chez les Athletics. Avec Bob Melvin, les Giants disposent d’un homme qui a déjà été trois fois manager de l’année. Deux fois à Oakland, où il a travaillé pendant 11 ans, et une fois en tant que manager des D-backs.

Logiquement, les Padres devaient aussi se chercher un nouvel homme fort. Les Friars l’ont trouvé au sein de leur propre organisation, puisque Mike Shildt était déjà conseiller principal du club depuis plusieurs années. Shildt a été manager des St. Louis Cardinals entre 2018 et 2021, remportant le titre de manager de l’année en 2019. Sous la direction de Shildt, âgé de 55 ans, les Cardinals ont atteint les séries éliminatoires chaque saison et ce sera également l’objectif à San Diego. Même sans Juan Soto, les Cardinals disposent encore d’un effectif de qualité qui rendra la tâche très difficile à n’importe quelle équipe.

KELENIC ET LOPEZ DEVRAIENT AIDER LES BRAVES À ALLER DE L’AVANT

A l’approche du mois de décembre, il y a quelques certitudes aux Etats-Unis. Les décorations de Noël poussent comme des champignons et Alex Anthopoulos est sur le point de conclure quelques transactions pour ses Atlanta Braves. Les années précédentes, le GM a déjà fait venir Matt Olson et Sean Murphy à Atlanta et cet hiver, il a de nouveau de grands projets. Fin novembre, Anthopoulos a capturé le lanceur Reynaldo Lopez et le week-end dernier, l’ancien top prospect Jarred Kelenic a atterri à Atlanta après un échange avec les Mariners.

Âgé de près de 30 ans, Lopez devrait offrir aux Braves davantage d’options sur le monticule. Après avoir commencé sa carrière comme starter, le RHP est devenu un releveur de premier plan ces dernières années. Néanmoins, à Atlanta, on veut d’abord l’essayer en tant que starter en vue de la nouvelle saison. Reynaldo Lopez a signé un contrat de trois saisons d’une valeur totale de 30 millions de dollars.

Avec le seul lance-flammes, le travail d’Anthopoulos n’était pas terminé. En fait, il est loin d’être terminé. Il a cédé Jackson Kowar et Cole Philips – aucun des deux n’a jamais joué un seul match pour les Braves – pour obtenir Kelenic, le LHP Marco Gonzales et le 1B Evan White. Pour Seattle, il s’agissait surtout de se débarrasser d’un salaire, mais dans le cas de Kelenic, ils espèrent voir à Atlanta le joueur qui était autrefois considéré comme un talent de premier plan. Un bon Jarred Kelenic est une bonne addition au champ extérieur des Braves.

Kowar a fait partie de l’échange qui a amené Kyle Wright aux Royals de Kansas City. En 2022, Wright a connu une excellente année avec 21 victoires, mais une blessure à l’épaule persistante le gêne depuis longtemps. Chez les Braves, on s’interroge apparemment sur son avenir. L’organisation l’a écarté, préparant en quelque sorte le terrain pour l’échange autour de Kelenic. Kowar n’était donc un Brave que sur le papier et il en va de même pour Gonzales, qui a été expédié en douceur à Pittsburgh.

TOUJOURS PAS PRÊT

Atlanta a également fait affaire avec les White Sox de Chicago en novembre. En échange du RHP Michael Soroka, du LHP Jared Shuster et des intérieurs Nicky Lopez et Braden Shewmake, entre autres, les Braves ont renforcé leur bullpen avec Aaron Bummer. Ce dernier n’a pas connu sa meilleure année avec une ERA de 6,79, mais ses chiffres sous-jacents étaient apparemment suffisants pour que les Braves se séparent de joueurs talentueux comme Shewmake et Shuster. Soroka est le plus grand nom de cette entreprise. Le Canadien semblait promis à une belle carrière il y a quelques années, mais il s’est déchiré le tendon d’Achille à plusieurs reprises ces dernières années.

NOLA RESTE À PHILLY

Aaron Nola a été l’une des options les plus intéressantes sur le marché des lanceurs titulaires au cours du dernier mois. Pendant un certain temps, il semblait que Nola resterait dans la NL East, mais sous le maillot des Braves. La suite des événements a été beaucoup moins excitante. Nola reste fidèle aux Phillies et appose sa signature sur un contrat de sept ans. Ce contrat lui rapporte un total de 172 millions de dollars et Nola aura 37 ans à l’expiration de ce contrat.

LES CARDINAUX S’ACTIVENT AVEC LES ARMES

Lorsque vos lanceurs affichent un ERA combiné de 4,79, vous savez que quelque chose doit être fait sur le monticule. Et c’est exactement ce que John Mozeliak et le reste de la direction ont fait pendant l’intersaison. Il n’est pas certain que les fans de St. Louis aient été très satisfaits des premières mesures prises. En effet, dans la deuxième quinzaine de novembre, les Cardinals se sont séparés de deux vétérans, Kyle Gibson et Lance Lynn. Pour les deux starters, leurs meilleures années sont déjà derrière eux. Cependant, ce sont deux lanceurs solides et fiables. Et ce sont des bêtes de somme, puisqu’à eux deux, ils ont atteint près de 400 IP en 2023.

Les deux trentenaires se sont engagés pour une saison avec une option pour plus longtemps. Mais le coup de théâtre est survenu dans les derniers jours de novembre. Sonny Gray, qui a lui aussi dépassé la trentaine, était l’un des gros poissons du marché des agents libres et a apposé sa signature sur un contrat de trois ans avec les Cardinals. Le club lui verse en moyenne 25 millions de dollars par an, mais il dispose pour cela d’un nouvel as.

Gray, 34 ans, a connu une saison plus qu’excellente avec les Minnesota Twins. Son ERA de 2,79 a été sa meilleure depuis qu’il a marqué 2,73 pour le compte des A’s d’Oakland en 2015, ce qui lui a permis de remporter le premier de ses trois All-Star Games. Cette année-là, il a terminé troisième au Cy Young, mais il a surpassé cela cette année en terminant deuxième derrière Gerrit Cole. Bien sûr, son WAR de 5,3 en 2023 en dit long.

Les Cardinals ont maintenant leur rotation de départ dans l’ordre. Miles Mikolas et Steven Matz rejoindront encore les trois starters déjà cités. À 32 ans, Matz est le plus jeune de ce quintet, et l’expérience ne manque donc pas à Saint-Louis. Louis. La question de savoir si elle sera suffisante pour franchir à nouveau le pas vers la postseason est une autre question. Au moins, avec Sonny Gray, les Cardinals disposent d’un as supplémentaire. L’agent libre était convoité par de nombreux clubs, mais il est tombé dans l’escarcelle des Cardinals.

LES DIAMONDBACKS SÉDUISENT EDUARDO RODRIGUEZ

Le champion de la National League a renforcé sa rotation de départ avec Eduardo Rodriguez. Le Vénézuélien de 30 ans a connu une bonne année à Detroit et a décidé de ne pas y terminer son contrat. En Arizona, on n’a pas hésité à mordre à l’hameçon. Les Diamondbacks ont engagé Rodriguez pour quatre ans et 80 millions de dollars, ce qui leur permet de disposer – potentiellement – d’une excellente rotation. Les vétérans Merrill Kelly, Zac Gallen et Brandon Pfaadt sont de retour et Rodriguez est un bon complément.

Employé par les Red Sox, Rodriguez a terminé sixième du Cy Young en 2019. Il a remporté 19 matchs cette année-là pour Boston et a débuté 34 matchs. Ce dernier point ne semble d’ailleurs pas être un problème pour le lanceur. S’il est loin de toujours se montrer sous son meilleur jour, Eduardo Rodriguez est une force fiable et solide dans la rotation des D-backs. C’est une bonne chose pour le club, car un Pfaadt devra prouver en 2024 que ses bonnes performances en playoffs n’étaient pas le fruit du hasard.

LES REDS ACTIFS SUR LE MARCHÉ

La saison dernière, nous avons eu un aperçu de l’avenir des Reds de Cincinnati. Tout était beau avec des joueurs comme Elly De La Cruz et Will Benson, mais il manquait quelque chose. Du côté du monticule, les choses n’allaient pas bien pour les Reds et il fallait faire quelque chose pour y remédier. Pour la rotation de départ, Nick Martinez s’est engagé pour deux ans, même si ces dernières années à San Diego, il est surtout apparu comme releveur. À 33 ans, Martinez est aussi le plus âgé de la jeune rotation.

Presque en même temps que Martinez, Emilio Pagan a été ajouté à la liste. Le releveur a joué pour les Minnesota Twins la saison dernière et a également signé pour deux saisons en tant qu’agent libre. Il est loin de dire que ces acquisitions ont éliminé tous les soucis pour Cincy, mais en termes de pitching, cette équipe s’est un peu améliorée. Toutefois, l’ajout d’un véritable as ne ferait pas de mal, mais c’est quelque chose que beaucoup d’autres clubs recherchent.

Le champ intérieur des Reds a de l’avenir avec des talents comme De La Cruz, Noelvi Marte et Matt McClain, mais un peu d’expérience est toujours utile. C’est là que Jeimer Candelario devrait intervenir. Le joueur de première base de 30 ans, qui peut également jouer en troisième base, a joué pour les Tigers pendant des années, mais il est retourné au club où il a commencé sa carrière en 2023. Ce transfert vers les Cubs n’a pas été ce à quoi il s’attendait et Candelario voudra prouver aux Reds que cette baisse de régime n’était qu’un incident.

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