NHL 32-in-32 | Seattle Kraken : L’heure de la confirmation a sonné !

La nouvelle saison de NHL est à nouveau à nos portes, et chez SportAmerica, nous ne la laissons pas passer inaperçue ! Le mardi 10 octobre, les Nashville Predators et le Tampa Bay Lightning ouvrent le bal en Floride à 23h30, heure néerlandaise. Au cours des 32 jours suivants, nous mettons toutes les équipes à rude épreuve et nous terminons, bien sûr, par le champion en titre, les Vegas Golden Knights. Aujourd’hui, dans le 32-en-32, nous nous intéressons à la plus jeune franchise et à l’une des grandes surprises de la saison dernière : le Kraken de Seattle.

SAISON 2022-2023 : SURPRISE, SURPRISE !

La première saison du Kraken de Seattle en NHL n’a pas été un conte de fées comme à Vegas. En revanche, la deuxième saison a ressemblé à un conte de fées. Les Kraken ont conquis le cœur des fans par leur intransigeance, leur travail acharné et, surtout, leurs nombreux buts. L’équipe de l’entraîneur Dave Hakstol ne disposait pas d’une véritable superstar, mais cela a été largement compensé par un effort collectif maximal lors de presque tous les matches.

Au cours de sa deuxième saison, Seattle a fait son entrée dans les séries éliminatoires de la LNH. Ses 100 points lui permettent de se qualifier pour la wildcard, mais c’est au premier tour que la franchise connaît son apogée. Au cours d’une série passionnante, le Colorado, tenant du titre, est éliminé après sept matches. Un tour plus tard, Daniel Sprong et les siens ont trouvé leur Waterloo contre les Dallas Stars. Là aussi, l’élimination s’est faite en sept matchs. C’était un peu décevant à l’époque, mais les habitants du nord-ouest des États-Unis peuvent être particulièrement fiers de leur Kraken et de l’impression qu’il a laissée.

SCORE EN PROFONDEUR !!!

Il est rare qu’une franchise se soit autant améliorée que les Kraken de Seattle la saison dernière. En 2022, ils ont terminé avec un maigre total de 60 points, mais grâce à une gestion saine et réfléchie, ils ont atteint un total de 100 points au printemps 2023. Ce résultat est principalement dû à la profondeur du score. Pas moins de 13 joueurs ont terminé la saison régulière avec un nombre de buts à deux chiffres. Parmi eux, Daniel Sprong a réalisé sa meilleure saison en LNH avec 21 buts et 46 points.

Le natif d’Amsterdam a signé comme agent libre avec les Red Wings, tandis que Morgan Geenkie, 24 ans, a été transféré à Boston. Les Kraken perdent ainsi deux joueurs qui ont joué un rôle important dans leur succès en raison de leur force et de leur longueur. Avec Kailer Yamamoto, ils espèrent se rattraper à Seattle. L’ailier originaire de la région de Seattle a été repêché par Edmonton au premier tour en 2017, mais il attend toujours sa véritable percée en Ligue nationale de hockey. Yamamoto a connu sa meilleure saison en 2021-2022, lorsqu’il a marqué 20 buts et 41 points pour les Oilers.

Jared McCann a gardé le meilleur pour sa deuxième saison à Seattle. Le centre de 27 ans a été repêché par Pittsburgh lors du repêchage d’expansion et a été incroyablement important pour les Kraken en 2022-2023 avec 40 buts et 30 passes. Si l’on ajoute à cela un pourcentage de tirs de 19 %, on se demande si McCann peut encore réaliser une telle année. Et encore moins de la surpasser. McCann devrait retrouver sa place sur la première ligne, où il sera rejoint par la recrue de l’année de l’an dernier.

LE VAINQUEUR DE LA COUPE CALDER À BORD

On prédisait à Matthew Beniers un grand avenir en tant que junior et dès sa première saison complète, il a répondu aux attentes. Avec 24 buts, 57 points et un différentiel de +14, Beniers a montré que ce n’est pas pour rien qu’il a représenté les Kraken au match des étoiles. Matty Beniers deviendra RFA en 2024 et personne ne doute que le manager général Ron Francis voudra l’engager pour une très longue période. Et cela coûtera probablement aussi beaucoup d’argent au club. La saison prochaine, le club n’aura pas à se préoccuper de cette question, car il disposera pour l’instant de plus de 27 millions de dollars.

Sur le plan offensif, les bonnes surprises ont été nombreuses la saison dernière, mais dans cette preview, nous en soulignons deux autres. Eeli Tolvanen est la première. Un attaquant finlandais de 24 ans, ancien premier choix des Predators, placé sur le waivers par ces mêmes Preds et qui a pu marquer à Seattle.

L’autre est un ailier canadien de 22 ans qui n’a pas été recruté et qui a été lancé dans le grand bain pendant la post-saison lorsque Sprong s’est blessé. Avec 3 buts et 5 points en 10 matches, on peut dire que Tye Kartye a réussi à garder la tête hors de l’eau. Kartye n’a pas encore fait ses débuts en saison régulière, mais s’il parvient à poursuivre sur sa lancée, les Kraken ont de l’or entre les mains.

DUNN FAIT L’IMPASSE SUR BEAUCOUP DE CHOSES

Si les Kraken ont réussi à se qualifier pour les playoffs, c’est principalement grâce à leur attaque. La profondeur du score a compensé la médiocrité de la défense. Vince Dunn a toutefois constitué une exception particulièrement réjouissante. Le joueur de fond de 26 ans, qui a fait ses classes à St. Louis, avait déjà deux saisons de 35 points à son actif. En 2022-2023, Dunn a toutefois largement dépassé ce chiffre. Dunn a marqué 14 buts, mais ses 50 passes décisives sont particulièrement impressionnantes.

Avec 252 buts contre, ils sont restés juste en dessous de la moyenne de la Ligue, mais pour une équipe en play-offs, c’est un peu élevé. Francis tente de résoudre ce problème en apportant un peu plus d’expérience à l’équipe. Brian Dumoulin a été engagé cet été et devrait former une paire défensive avec Justin Schultz. Les deux trentenaires ne sont pas étrangers l’un à l’autre, puisqu’ils ont joué ensemble à Pittsburgh et y ont remporté deux Coupes.

MATY TANDEM

Nous avons déjà parlé à plusieurs reprises de la notation en profondeur et de son intelligence. Nous n’avons pas assez insisté sur le fait qu’il était également très nécessaire. Après tout, les Kraken ont atteint les séries éliminatoires avec un tandem entre les poteaux qui avait un pourcentage d’arrêt combiné de 0,886. Seuls les Sharks et les Canucks ont fait pire. Martin Jones a trouvé refuge ici et n’a pas dépassé un pourcentage d’arrêts de 0,886. Le fait que Philipp Grubauer ait dû se contenter d’un pourcentage d’arrêts de .895 est plus surprenant. Après tout, l’Allemand a tout de même terminé troisième aux Vezina Awards il y a deux ans.

Jones fait partie de la masse salariale de Toronto ces jours-ci, mais Grubauer a une chance de se venger. Reste à savoir s’il deviendra le titulaire du poste. Après tout, Seattle dispose à nouveau de Chris Driedger, qui a manqué la quasi-totalité de la saison dernière en raison d’un grave problème de genou. Le gardien a manqué la quasi-totalité de la saison dernière en raison d’une grave blessure au genou subie au printemps 2022. L’ancien choix de troisième tour des Senators a montré qu’il pouvait être utile en NHL il y a quelques années avec les Panthers. Il est possible que sa présence redonne de la vivacité à Grubauer et que ce tandem s’améliore mutuellement.

PRÉVISIONS 2023-2024 : L’ESPOIR D’UNE RÉPÉTITION

La saison dernière, les Kraken étaient sur la corde raide. Une défense déficiente nécessite une grande capacité à marquer des buts, mais une équipe sans superstars identifiables peut-elle le faire deux années de suite ? Il est indéniable que Beniers est une star en devenir. Cependant, le jeune attaquant entame sa deuxième saison complète, ce qui n’est pas toujours facile. D’un autre côté, Seattle peut compter sur un Andre Burakovsky en pleine forme. L’attaquant d’origine autrichienne a manqué 33 matches la saison dernière, mais a tout de même récolté 39 points.

Jaden Schwartz, Oliver Bjorkstrand et Yanni Gourde sont tous des joueurs qui ont fait leurs preuves plus d’une fois au plus haut niveau. Un grand talent comme Shane Wright devrait se tourner vers eux pour obtenir des conseils. Wright était considéré comme le premier choix en 2022, mais les équipes avaient des doutes sur son attitude. Ces doutes n’ont pas pu être complètement dissipés par l’attaquant, qui n’a encore que 19 ans. Il a maintenant eu amplement le temps de travailler sur son état d’esprit et il faut espérer que Wright a appris ce qui est nécessaire dans la LNH. S’il parvient à combiner cela avec son talent, Seattle disposera d’un joueur de classe mondiale dans ses rangs.

La saison dernière, les 100 points étaient plus que suffisants pour obtenir une wildcard. Cette dernière sera la plus haute possible pour Seattle maintenant aussi, mais ils devront être plus attentifs à Calgary dans leur propre division. Les Kraken auraient tout intérêt à ce que les équipes spéciales se montrent un peu plus performantes, car le PP et le PK ont terminé la saison dernière à une médiocre 21e place.

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