NHL 32-in-32 | Tampa Bay Lightning : Le rocher des singes n’est plus

La nouvelle saison de NHL est à nouveau à nos portes, et chez SportAmerica, nous ne la laissons pas passer inaperçue ! Mardi 10 octobre, les Nashville Predators et les Tampa Bay Lightning ouvrent le bal en Floride à 23h30, heure néerlandaise. Au cours des 32 jours suivants, nous mettons toutes les équipes à rude épreuve et nous terminons, bien sûr, par le champion en titre, les Vegas Golden Knights. Aujourd’hui, dans le 32-en-32, nous couvrons une franchise qui semble prendre un peu de recul après avoir remporté deux Coupes Stanley consécutives : Le Lightning de Tampa Bay.

2022 – 2023 : FIN PRÉMATURÉE DE LA POST-SAISON

Les Bolts ont un peu tâtonné la saison dernière. Qu’on ne s’y trompe pas, cette équipe était encore une fois très forte. Cependant, Tampa n’a pas été aussi dominant que ces dernières années. Au début du mois de mars, le Lightning a perdu contre les Sabres et Jon Cooper a gardé trois joueurs vedettes sur le banc pendant un certain temps. L’entraîneur n’est pas satisfait des efforts de Steven Stamkos, Nikita Kucherov et Brayden Point. On peut se demander si Cooper a atteint son objectif, car deux autres séries de quatre défaites ont suivi ces décisions.

Le trio a été à l’origine de 40 % de tous les buts du Lightning. Point a été le meilleur tireur avec 51 réussites, tandis que Kucherov (113) a récolté le plus grand nombre de points. Ce n’est pas un secret depuis des années que Tampa Bay compte beaucoup sur eux, mais Brandon Hagel frappe timidement à la porte. L’ancien Blackhawk a franchi pour la première fois la barre des 30 buts.

Au premier tour de la post-saison, les « éternels » amis des Toronto Maple Leafs attendaient. Le fan neutre s’en est un peu moqué dans de nombreux articles, mais s’il y a bien une année où Toronto a pu enfin se débarrasser de Tampa Bay et du fantôme de la post-saison, c’est bien cette année. Avec un Vasilevskiy sous-dimensionné et une défaite 4-2, les hommes de Jon Cooper ont entamé l’été de manière précoce.

ATTAQUE : UN NOYAU INTACT, MAIS STAMKOS DANS LES LIMBES

Le Tampa Bay Lightning a été l’une des franchises les plus créatives en matière de comptabilité créative ces dernières années (bonjour Nikita Kucherov). Avec l’actuel cap Cette circulaire ne s’applique plus dans son intégralité. Ainsi, un bon nombre de joueurs se privent en quelque sorte du marché (de Tampa Bay), ce qui les pousse à chercher refuge ailleurs.

L’exemple type est celui d’Alex Killorn, qui a résilié son contrat le 1er juillet et a été autorisé à explorer le marché de la Free Agency. Le ailier avait été l’un des attaquants les plus prolifiques de l’équipe de Jon Cooper au cours des deux dernières saisons et tout le monde pensait qu’il voulait faire un dernier « coup » à l’âge de 34 ans. Les Ducks d’Anaheim étaient impatients de signer le contrat de quatre ans qu’il souhaitait – 6,25 millions de dollars. AAV – sous son nez. Un contrat que Tampa Bay ne pouvait tout simplement pas se permettre.

Pourtant, sur le plan offensif, le triple vainqueur de la Coupe Stanley a mis les choses en ordre. Les noyau composé de Steven Stamkos, Nikita Kucherov et Brayden Point est toujours intact, même si le premier n’a pas encore eu de point d’interrogation important écrit après son nom. Les premier choix de 2008 entre dans sa dernière année de contrat la saison prochaine et n’a jamais caché qu’il porterait le maillot du Lightning tout au long de sa carrière. La déception suscitée par l’absence de négociations contractuelles a donné lieu à une réponse à la presse.

Les nouveaux venus Conor Sheary, Luke Glendening, Tyler Motte et Tanner Jeannot, qui a été transféré de Nashville en mars, sont d’excellents joueurs pour la profondeur, mais n’apportent pas la qualité d’un vainqueur de la Coupe Stanley. Au fond, ils ne sont pas les plus accrocheur Les joueurs de lignes offensives de Tampa Bay ne sont pas les mêmes que ceux que l’on attend d’eux, mais ils ne sont pas assez bons pour se battre sérieusement pour la post-saison.

DÉFENSE : ANNÉE DE REBOND POUR HEDMAN ET VASILEVSKIY

La forme et les performances de Victor Hedman et d’Andrei Vasilevskiy joueront sans aucun doute un rôle important dans le succès des Bleus. Hedman, 32 ans, est l’un des meilleurs joueurs de ligne bleue de la LNH, mais il a connu une certaine baisse de régime la saison dernière. Avec seulement 49 points (9 buts, 40 passes), le Suédois n’avait plus rien à voir avec le joueur qui a remporté deux Coupes Stanley consécutives. L’heure n’est peut-être pas encore venue, mais un année de rebond est « exigée » par les fans.

Mikhail Sergachev et Erik Cernak sont, bien sûr, les autres joueurs de ligne bleue que l’on peut placer aveuglément sur la feuille de match du Lightning de Tampa Bay, mais derrière eux, le flush devient rapidement un peu mince. Darren Raddysh, Nick Perbix et Calvin de Haan, Zach Bogosian et Haydn Fleury apportent certes de la profondeur, mais le « wow factor » fait défaut. Surtout si l’on considère que l’un de ces noms fera partie du top 4 de la ligne bleue la saison prochaine.

Tout repose sur les performances de la superstar Andrei Vasilevskiy. Le gardien russe a été l’un des meilleurs (si ce n’est LE meilleur) gardiens du monde ces dernières années et a marqué les derniers saison régulière avec une moyenne de 2,65 GAA et un sv% de .915. Pourtant, ce sont précisément les playoffs qui ont tué l' »AV » de 29 ans. Lors des six matchs contre Toronto, les closers n’ont pas dépassé 3,56 GAA et un sv% de .875 ( !).

La dernière pièce du puzzle pour le GM Julien Brisebois est peut-être le poste de remplaçant de Vasilevskiy. Le pouvoir d’achat était également nul lors de la dernière saison et Tampa Bay a signé un contrat minimum de deux ans avec Jonas Johansson. A l’exception de ses performances avec les Colorado Eagles la saison dernière (AHL), le Suédois de 28 ans n’a jamais vraiment été en mesure de se montrer. Compte tenu de l’espace dans espace plafond puis aussi une supposition forcée

PRÉDICTION : PAR LES TALONS ?

Un changement de garde se profile dans la division atlantique. A l’exception des Canadiens de Montréal, chaque franchise a une chance de participer à la post-saison. Tampa Bay est une équipe très expérimentée, ce qui pourrait bien être le facteur décisif dans la lutte pour les places en séries éliminatoires à long terme.

L’avantage pour les Bolts, cependant, est qu’ils pourraient enfin profiter d’un été plus long. Avec une batterie plus rechargée, les garçons expérimentés apparaîtront au signal de départ et Jon Cooper pourra se mouiller la poitrine en vue d’une saison chaude.

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