Noël au sommet de la Premier League ? Dans 15 cas, une affaire temporaire

Lorsqu’une équipe de Premier League aspire au titre, elle est souvent au sommet de la compétition à Noël. Cependant, le « champion des fêtes » n’a pas toujours l’occasion de se hisser au sommet de la hiérarchie. Les supporters d’Arsenal, dont le club essaiera de ne pas reproduire l’échec de l’année dernière, en savent quelque chose.

Les Canaris se sont installés en tête du classement pour la deuxième saison consécutive pendant les vacances de Noël (cette fois-ci avec un seul point d’avance) et espèrent maintenant s’appuyer sur une première moitié de saison réussie en 2024.

Cependant, de nombreux exemples prouvent le contraire. En clair, être en tête de la Premier League à la fin de l’année ne signifie pas que l’on fêtera le titre à l’été.

Norwich (1992/93)

Norwich, à la surprise générale, a terminé en tête du classement lors de sa première saison en Premier League, alors qu’il avait échappé de peu à la relégation la saison précédente.

Un mois de novembre parfait a permis aux Canaries d’aborder les fêtes de fin d’année, mais une série de six matches sans victoire est venue anéantir leurs espoirs.

Un mois d’avril épouvantable, avec trois défaites sur quatre, n’a fait que confirmer le titre de Manchester United avec 12 points d’avance sur Norwich, qui a finalement terminé troisième derrière Aston Villa.

Newcastle (1995/96)

Newcastle, sous la direction de Kevin Keegan, s’est déchaîné au début de la saison 1995/96, remportant 14 matches à Noël et ne s’inclinant que deux fois.

En janvier, il avait une avance de 10 points sur Manchester United, qu’il a même augmentée de deux points supplémentaires. Mais ce n’est pas tout, les Magpies perdent cinq de leurs huit matches suivants.

Malheureusement pour eux, cette dégringolade est intervenue en même temps que le redressement de United, qui a permis aux Red Devils de priver Newcastle du titre.

Liverpool (1996/97)

Une saison plus tard, Manchester United devait affronter Liverpool. Mais les Red Devils sont revenus, laissant même Newcastle et Arsenal derrière eux, et les hommes de Roy Evans ont dû baisser la tête avec une défaite de sept points.

Manchester United (1997/98)

En décembre, l’équipe de Sir Alex Ferguson s’est ressaisie et, malgré un faux pas le jour de l’an, elle a conservé la main.

Cependant, plusieurs matches nuls et la série noire d’Arsenal – pour sa première saison sous la houlette d’Arsène Wenger – ont fait vaciller les efforts de défense de l’équipe.

Les Gunners remportent 10 matches d’affilée et gagnent le titre à deux journées de la fin.

Aston Villa (1998/99)

Aston Villa a entamé une impressionnante série de 12 matches sans défaite au début de la saison 1998/99, n’enregistrant que deux défaites avant Noël.

Cependant, les Villans ont perdu en deuxième partie de saison, enregistrant une série de huit matches sans victoire.

Cette situation ouvre la voie à Manchester United et à Arsenal, les Red Devils remportant finalement le titre.

Leeds (1999/2000)

Leeds est devenu très fort sous la direction de David O’Leary et a remporté la première moitié de la saison.

Alors que les choses semblaient prometteuses, le mois de janvier a été irrégulier, ce qui laissait présager qu’il ne serait pas facile de passer la compétition.

Leeds a ensuite perdu quatre matches, tandis que Manchester United a conquis le titre grâce à 11 victoires consécutives.

Newcastle (2001/02)

Newcastle n’a pas réussi à remporter la Premier League après avoir été en tête du classement à Noël, pour la deuxième fois.

Sir Bobby Robson avait constitué une excellente équipe et semblait menaçant au vu de son début de saison.

Cependant, les défaites ultérieures contre Manchester United, Arsenal et Liverpool se sont avérées préjudiciables et les Magpies ont été relégués à la quatrième place.

Avec 13 victoires à la fin de la compétition, Arsenal a remporté le titre.

Arsenal (2002/03)

Les champions en titre semblaient être le choix idéal pour défendre leur couronne, puisqu’ils ont rapidement pris l’avantage.

Cependant, l’incroyable retournement de Manchester United au début de l’année a anéanti les efforts des Canaries – les Red Devils sont restés invaincus au début de l’année, devançant finalement les Gunners de cinq points.

Manchester United (2003/04)

Cette saison est emblématique de l’histoire de la Premier League.

Manchester United a pris la tête du classement à Noël grâce à un excellent mois de décembre, mais c’est Arsenal qui a remporté le titre. L’équipe de Wenger a célébré ce titre en ne perdant pas une seule fois de la saison.

Arsenal, surnommé « The Invincibles », a remporté le titre avec 11 points d’avance sur Chelsea, deuxième, qui a dépassé United.

Arsenal (2007/08)

Arsenal a été très impressionnant pendant la majeure partie de la saison 2007/08 et, grâce à plusieurs victoires, il a de nouveau pris la tête du classement à Noël.

Cependant, la saison des Gunners a pris un tournant décisif lorsque Eduardo s’est gravement blessé à Birmingham et que le club londonien a entamé une série de cinq matches sans victoire.

Cela a permis aux poursuivants Manchester United et Chelsea de se rapprocher de lui, créant une fois de plus une course au titre.

United est en tête du classement avec 87 points, deux points devant Chelsea et quatre devant Arsenal, les deux clubs londoniens n’ayant perdu que trois matches au cours de la saison.

Liverpool (2008/09)

Liverpool et Rafael Benítez ont connu une période faste en remportant huit de leurs dix premiers matches et en enregistrant un mois de décembre sans défaite.

Les Reds n’ont connu que deux défaites au cours de la saison et, bien qu’il leur ait manqué 10 victoires en 11 matches à la fin de la saison, ils restaient derrière Manchester United.

Liverpool a été pénalisé par les matches nuls de la finale, puisqu’il était à quatre points de la première place.

Liverpool (2013/14)

Avec une formidable ligne offensive tirée par Luis Suárez, Daniel Sturridge et le jeune Raheem Sterling, Liverpool semblait être l’année de tous les records.

L’équipe de Brendan Rodgers était en tête à Noël, mais n’a vraiment repris le dessus qu’en deuxième partie de saison, ne perdant qu’un seul match.

Cependant, cette défaite, face à Chelsea, restera dans l’histoire de la Premier League comme un moment décisif dans l’échec de Liverpool.

Un match nul 3-3 à Crystal Palace lors du match suivant a scellé le destin du club de la ville des Beatles, avec deux points d’avance sur Manchester City.

Liverpool (2018/19)

Les deux clubs se sont retrouvés cinq saisons plus tard et les Reds ont connu la même souffrance.

Liverpool est resté invaincu jusqu’à Noël avant de s’incliner face aux Citizens lors du premier match de l’année 2019.

Les joueurs de l’entraîneur Jurgen Klopp ne se sont pas laissés abattre, et bien qu’ils aient remporté leurs neuf derniers matches et obtenu 97 points, un record pour le club, ils se sont inclinés lors de la dernière journée et ont perdu le titre.

City a réussi à remporter 14 victoires consécutives en fin de saison, ce qui lui a permis de détrôner Liverpool d’un point.

Liverpool (2020/21)

Après que Liverpool a mis fin à son attente du titre de champion la saison précédente, il semblait qu’il resterait au sommet de la Premier League.

A Noël, les Reds avaient quatre points d’avance sur Manchester City, mais ils ont continué à échouer à cause des blessures qui ont affecté leur équipe au tournant de l’année.

Les résultats s’aggravent et Liverpool termine finalement à la troisième place, Manchester City reprenant la première place.

Arsenal (2022/23)

La saison dernière, Arsenal, emmené par Mikel Arteta, a fait bonne figure et a mérité de prendre la tête de la compétition à Noël, avec une longueur d’avance.

Avant le Nouvel An, les Canaris n’avaient perdu qu’un seul match et ne semblaient pas près de se relâcher, ayant également pris une bonne avance sur leur poursuivant, Manchester City.

Cependant, l’équipe de Pep Guardiola a finalement profité des mauvais résultats d’Arsenal au cours de la saison pour remporter un nouveau titre de champion.

Les Gunners ont passé 248 jours en tête du classement sans remporter le titre, établissant ainsi un nouveau record en Premier League.

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