Pas de Rodri, pas de fête. Les Citizens perdent sans l’Espagnol, ils ont quatre journées de retard en championnat.

Pas de Rodri, pas de fête. Les Citizens perdent sans l’Espagnol, ils ont attendu quatre journées pour gagner le championnat.

La plus célèbre compétition de clubs au monde connaît une situation sans précédent. Les champions en titre des trois dernières éditions de la Premier League n’ont pas réussi à s’imposer pour la quatrième fois consécutive. Manchester City s’est incliné 0-1 à Villa Park et a rétrogradé à la quatrième place du classement après trois nuls précédents. Toutes les défaites de la saison en cours (4) ont un dénominateur commun : l’absence du milieu de terrain clé Rodri (27 ans).

C’est comme si « pas de Rodri, pas de fête ». Alors qu’avec l’Espagnol dans l’équipe, les Citizens n’avaient pas perdu lors de leurs 43 derniers matches, en son absence, ils s’inclinent de manière inattendue. Cela s’est produit cinq fois sur les six derniers matches où l’ancien joueur de l’Atlético de Madrid n’a pas été aligné. Sans son chef d’orchestre, Manchester n’a réussi qu’un duel en Ligue des champions à l’Etihad contre les Young Boys de Berne. Sur la scène nationale, les Citizens n’ont pas réussi à battre successivement Brentford, Newcastle (EFL Cup), Wolves, Arsenal et, plus récemment, Aston Villa.

« Rodri est évidemment un joueur important, mais quand il n’est pas là, nous devons trouver un moyen de gagner sans lui ». a déclaré leur manager Pep Guardiola après le dernier revers des Sky Blues.

Son équipe s’est fait surprendre par un but de Leon Bailey en seconde période pour conserver les trois points à Villa Park. City a chuté à la quatrième place après sa quatrième défaite consécutive en championnat, devançant son adversaire de mercredi, Birmingham. Les champions en titre sont désormais à six points du leader Arsenal.

Immédiatement après le match, Guardiola n’avait pas de réponse à donner sur les raisons de l’échec de son équipe ces derniers temps – la défaite contre Aston Villa a été précédée par des nuls contre Chelsea, Liverpool et Tottenham.

Mais l’entraîneur de City a admis qu’il devait rapidement trouver la solution à ces fluctuations inquiétantes. « Nous aimerions être en tête du championnat mais nous avons fait trois nuls et perdu aujourd’hui ». a déclaré l’entraîneur espagnol avant d’ajouter : « Ces dernières années, nous avons trouvé le moyen de gagner des matches, mais aujourd’hui, nous avons quelques difficultés et nous devons trouver un nouveau moyen.

Le génie à poil ras qui crée les tendances du football avec ses mouvements tactiques a également saupoudré des cendres sur sa propre tête. « C’est mon travail de trouver une solution. La dynamique change parce que nous gagnons des matches. Quand l’adversaire est meilleur, il faut le reconnaître. Aston Villa a mieux joué. Nous n’avons pas gardé le ballon en première mi-temps, la deuxième mi-temps a été bien meilleure. Nous avons eu des occasions mais nous n’avons pas trouvé la bonne passe au bon moment et dans la bonne zone.

Guardiola a conclu en ajoutant que son équipe devait se concentrer sur le match de ce week-end à Luton : « Nous devons accepter qu’Aston Villa a été meilleur et aller à Luton dimanche. »

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