Ratcliffe devient le nouveau copropriétaire de Manchester United et achète un quart du club

Ratcliffe devient le nouveau copropriétaire de Manchester United et achète un quart du club

Le milliardaire britannique Jim Ratcliffe (71 ans) est devenu copropriétaire du club de football Manchester United. Son groupe Ineos prendra en charge la gestion sportive du célèbre club. Selon la BBC, il a payé 1,25 milliard de livres (environ 35,5 milliards de couronnes) pour un quart des parts.

Manchester a annoncé l’accord sur son site Internet le jour de Noël, plus d’un an après que ses propriétaires – la famille américaine Glazer – ont annoncé qu’ils envisageaient de vendre le club ou une partie de celui-ci ou de faire appel à un nouvel investisseur. Les Glazer ont acquis United en 2005 pour 790 millions de livres sterling et détiennent jusqu’à présent 69 % du club.

Ratcliffe, fondateur de la société chimique Ineos, s’est engagé à investir 236 millions de livres (6,7 milliards d’euros) dans le stade emblématique d’Old Trafford.

L’un des hommes les plus riches de Grande-Bretagne est depuis longtemps en pourparlers avec les Glazers pour acquérir une participation majoritaire dans le club. Un autre soumissionnaire, le banquier qatari Sheikh Jassim bin Hamad Sani, voulait acheter 100 % du club et proposait six milliards de livres. Il a finalement renoncé à acquérir United, déclarant qu’il n’augmenterait pas sa proposition.

« En tant qu’enfant d’ici et fan de toujours du club, je suis ravi que nous ayons pu conclure un accord avec le conseil d’administration de Manchester United qui nous confie la responsabilité de la gestion des affaires footballistiques », a déclaré le président du conseil d’administration de Manchester United. Ratcliffe, né à Manchester, a déclaré dans un communiqué.

« Grâce à son succès commercial, le club a toujours eu les moyens financiers de remporter les trophées les plus importants, mais ces derniers temps, ce potentiel n’a pas été pleinement exploité. Nous apporterons l’expertise et le talent du groupe sportif Ineos pour aider le club à se développer. Dans le même temps, nous fournirons des fonds pour de futurs investissements à Old Trafford », a annoncé M. Ratcliffe, dont le portefeuille comprend l’une des équipes cyclistes les plus performantes au monde.

Le titre de Premier League est en suspens depuis 2013

Les footballeurs de Manchester United n’ont pas été à la hauteur depuis longtemps, ce qui a souvent valu aux Glazers les foudres des supporters. Le club 20 fois champion d’Angleterre attend un triomphe en Premier League depuis 2013, remportant la Coupe d’Angleterre trois ans plus tard. Sa dernière victoire en Ligue des champions remonte à 2008. Il y a six ans, il a dominé l’Europa League. Après la défaite de samedi contre West Ham, il est huitième au classement du championnat, à 12 points du premier, Arsenal.

« Nos ambitions communes sont claires. Nous voulons tous que Manchester United soit à sa place, c’est-à-dire au sommet du football anglais, européen et mondial ». Ratcliffe a déclaré.

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