Repost : Les héros oubliés du Super Bowl

Chaque année, le Super Bowl est le point culminant de la saison de la NFL. C’est le moment où les équipes et les joueurs peuvent montrer au monde entier qui est vraiment le meilleur. Souvent, ce sont aussi les meilleurs joueurs qui font la différence lors du Super Bowl. Ils sont souvent les héros de leur équipe. Mais ce ne sont pas toujours les grands noms qui font la différence. Qui sont les héros oubliés du Super Bowl ? À l’approche du Super Bowl LVIII, nous sommes heureux de ressortir cet article de nos archives.

Si l’on regarde la liste des lauréats du Super Bowl MVP, on constate que dans la grande majorité des cas, c’est le quarterback qui est considéré comme décisif. Un quarterback a déjà remporté le Super Bowl MVP à 31 reprises (depuis le Super Bowl LVII 32 fois, ed.). À titre de comparaison, un kicker n’a jamais remporté le titre de meilleur joueur du Super Bowl.

Cependant, on ne gagne jamais un Super Bowl tout seul. Outre les superstars, il y a toute une armée d’autres joueurs qui concourent et qui sont parfois aussi cruciaux pour la victoire que les hommes sous les feux de la rampe. Aujourd’hui, nous mettons en lumière six de ces joueurs. Ceux qui ont joué un rôle clé indéniable dans la victoire de leur équipe au Super Bowl, mais dont les noms ne nous reviennent pas forcément à l’esprit.

DWIGHT SMITH (Safety, Tampa Bay Buccaneers) – SUPER BOWL XXXVII

Nous commençons la revue avec un héros de la première victoire des Buccaneers au Super Bowl. Dwight Smith a joué huit saisons en NFL, mais il a connu son heure de gloire dès sa deuxième saison, lorsqu’il a intercepté deux fois une passe du quarterback des Oakland Raiders, Rich Gannon, lors du Super Bowl XXXVII. Il a même couru les deux interceptions jusqu’à la zone d’en-but. Smith a été le premier joueur à lancer deux pick six de marquer dans le Super Bowl. Il a ainsi ajouté 12 points à la victoire 48-21 des Buccaneers.

JIM O’BRIEN (Kicker, Baltimore Colts) – SUPER BOWL V

Le cinquième Super Bowl est programmé en 1971, entre les Baltimore Colts et les Dallas Cowboys. Ce fut une bataille acharnée où, à la fin du quatrième quart-temps, les tableaux étaient toujours à égalité. Le score était de 13-13 lorsqu’un botteur débutant des Colts, Jim O’Brien, a été autorisé à effectuer un coup de pied pour remporter la victoire. O’Brien avait une technique de frappe particulière. Plutôt que de courir en diagonale pour attraper le ballon, il courait droit vers lui et le bottait directement en l’air. Alors que les dernières secondes s’égrènent, O’Brien envoie le ballon entre les poteaux et offre à son équipe sa première victoire au Super Bowl. La carrière d’O’Brien ne dure pas longtemps. Après sa première saison, il reste trois ans en NFL, mais une bagarre dans un pub lui fait perdre la cornée de l’œil droit. O’Brien démissionne et entame une nouvelle carrière dans la construction.

ROD MARTIN (Linebacker, Oakland Raiders) – SUPER BOWL XV

Rod Martin est loin d’avoir été oublié durant sa carrière en NFL. Il a joué 12 ans en tant que linebacker – tous avec les Oakland Raiders – atteignant deux fois le Pro Bowl. Plus important encore, il a également participé deux fois au Super Bowl. Lors de son premier Super Bowl, le Super Bowl XV, il a été l’un des grands animateurs de l’événement. Il intercepte trois passes du quarterback des Eagles, Ron Jaworski, et aide son équipe à remporter une victoire 27-10. Malgré son excellente performance, c’est le quarterback Jim Plunkett qui remporte le MVP. Cependant, cela ne dérange pas Martin et il reste un solide linebacker pour les Eagles. L’argent et le noir pour le reste de sa carrière. Trois ans plus tard, il remporte un nouveau Super Bowl, cette fois contre les Redskins de Washington. Après sa carrière, Rod Martin a peu à peu disparu de l’image, mais il figure encore aujourd’hui dans les livres de records. Trois interceptions en un Super Bowl, personne ne lui a fait ça jusqu’à présent.

MIKE JONES (Linebacker, St. Louis Rams) – SUPER BOWL XXXIV

Mike Jones était linebacker pour les Rams de St. Louis lorsqu’ils ont affronté les Titans du Tennessee lors du Super Bowl XXXIV. Le quarterback Kurt Warner a été l’homme de la situation en menant son équipe dans le quatrième quart-temps et il a également remporté le titre de meilleur joueur du Super Bowl. Cependant, c’est Mike Jones qui a joué le rôle le plus important. Les Titans sont sur le point d’égaliser lorsque, sur la dernière action du match, Mike Jones s’enroule autour de la jambe de Kevin Dyson et envoie le receveur au sol à un mètre de la zone d’en-but. Le temps passe et les Rams remportent le Super Bowl 23 à 16. Tout le monde connaît cette action, mais à partir de maintenant, souvenons-nous aussi du héros de cette action.

CHRIS REIS (Safety, New Orleans Saints) – SUPER BOWL XLIV

Les Saints de la Nouvelle-Orléans ont connu des difficultés face aux Colts d’Indianapolis lors du Super Bowl XLIV. À la mi-temps, les troupes du coach Sean Payton étaient menées 10 à 6. Les Saints avaient besoin d’un coup de pouce et celui-ci est arrivé immédiatement après la pause. À la surprise générale, les Saints ont botté un coup de pied de côté pour commencer la seconde mi-temps. Thomas Morstead a botté le ballon, qui a heurté le casque de Hank Baskett 15 yards plus loin. Plusieurs joueurs se jettent sur le ballon libre et ce n’est qu’au bout de 63 secondes qu’un homme émerge du chaos. Le safety de réserve Chris Reis avait réussi à couper le ballon et à donner à son équipe la poussée d’adrénaline nécessaire pour faire basculer le match. Les Saints l’emportent finalement 31 à 17. Reis n’a pas eu une carrière spectaculaire en NFL, mais il est entré pour toujours dans le cœur des fans des Saints le 7 février 2010.

TIMMY SMITH (RB, Washington Redskins) – SUPER BOWL XXII

Notre dernier héros oublié s’est propulsé au sommet de la NFL comme une comète, mais s’est éteint tout aussi rapidement. Timmy LaRay Smith est devenu un 117e choisi par les Redskins de Washington (maintenant Commanders, ed.). Il connaît une première saison plutôt anonyme, au cours de laquelle il n’est jamais titularisé, mais lors des playoffs, il se met soudainement en évidence. George Rogers et le running back Kelvin Bryant ne sont pas à la hauteur pendant les playoffs, même si Washington parvient à se qualifier pour le Super Bowl XXII.

Avant le Super Bowl, l’entraîneur Joe Gibbs décide de donner sa chance à Timmy Smith en tant que titulaire. Smith a remercié en réalisant une performance exceptionnelle et, avec deux touchdowns et 204 yards de course, il a offert à son équipe le trophée Lombardi. La carrière de Smith s’effondre ensuite comme un château de cartes. Des blessures et des soupçons d’usage de drogues l’empêchent de jouer un autre rôle important à Washington ou dans les autres équipes où il passe encore. En 1990, il joue son dernier match en NFL. En 2005, Smith a atteint son point le plus bas lorsqu’il a été emprisonné pendant deux ans et demi pour avoir vendu de la cocaïne. Pour Timmy Smith, sa carrière se lit comme une histoire du héros au zéro.


Le Super Bowl compte de nombreux héros, mais aussi un bon nombre d’abrutis. Vous trouverez ici un aperçu de ces derniers.

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