Saint Sh…. ohei ! Ohtani signe un contrat historique

Hier, la saga entourant Shohei Ohtani a (enfin) pris fin. Après qu’une rumeur après l’autre ait fait surface (et ait été à nouveau démentie), la superstar japonaise elle-même a signalé sur Instagram qu’il jouera avec les Dodgers de Los Angeles pour les 10 prochaines années. Lorsque le prix a été révélé peu après, le monde du baseball a vraiment explosé. Ohtani bat tous les records (mondiaux) avec son contrat, défiant les limites de l’imagination.

Le double MVP, âgé de 29 ans, a été au centre de l’attention pendant l’intersaison, alors qu’il se retrouvait en free agency pour la première fois de sa carrière en MLB. Les rumeurs allaient bon train : le triple All-Star se dirigeait-il (littéralement) vers les Toronto Blue Jays ? Les Chicago Cubs préparent-ils une offre pour l’ancien Rookie of the Year ? Les Yankees de New York entreraient-ils encore en lice pour le double vainqueur du Silver Slugger Award ?

En fin de compte, le résultat a été exactement ce que tout le monde attendait : les Los Angeles Dodgers ont choisi la star à double sens. Le prix à payer ? Un montant presque incroyable de 700 millions de dollars pour 10 ans. Ce montant écrase de près de 300 millions de dollars le précédent record pour un contrat de baseball. L’ancien coéquipier d’Ohtani, Mike Trout, et son nouveau coéquipier, Mookie Betts, complètent le trio de tête actuel.

RECORD SUR RECORD

Outre ce record, le contrat d’Ohtani efface également les contrats garantis de la NBA, de la NHL et de la NFL. Au baseball, les contrats sont garantis à 100 % ; même si Ohtani voit sa carrière s’arrêter demain en raison d’une blessure, il recevra l’intégralité des 700 millions de dollars. Ce n’est pas le cas dans les trois autres grandes ligues sportives américaines. Si l’on additionne les montants des contrats garantis de la NBA, de la NHL et de la NFL, on arrive à 660 millions de dollars, soit 40 millions de moins que ce que gagnera Ohtani à lui tout seul.

En outre, Ohtani détient à lui seul le contrat le plus cher pour un athlète dans l’histoire de l’Amérique du Nord. Il bat également le record international du plus gros contrat de l’histoire du sport. Il repousse à la deuxième place le contrat de 674 millions de dollars conclu en 2017 par Lionel Messi avec le FC Barcelone.

PAIEMENT DISPERSÉ

Parce qu’un salaire de 70 millions de dollars par an ferait basculer les Dodgers dans le plafond salarial (souple) de la Major League Baseball, la majeure partie du contrat d’Ohtani est « différée ». En d’autres termes, il ne percevra qu’une partie du montant convenu en tant que salaire et le reste dans les années qui suivront l’expiration du contrat.

Une telle construction – qui aurait été proposée par Ohtani lui-même – n’est pas nouvelle dans le monde du baseball. La variante la plus connue est le contrat de Bobby Bonilla, qui a donné son nom à une journée. La journée Bobby Bonilla est fixée au 1er juillet de chaque année, date à laquelle les New York Mets transfèrent un peu moins de 1,2 million de dollars sur le compte bancaire du joueur, qui a quitté le baseball en 2001. Depuis 2011 et jusqu’en 2035, Bonilla reçoit cette somme le 1er juillet.

Les reports d’Ohtani ne sont pas encore connus, mais on peut supposer que le montant annuel après sa carrière dépassera 1,2 million de dollars. Les reports permettront aux Dodgers de dépenser encore plus d’argent sur les joueurs qu’ils ne le font déjà et de construire ainsi une équipe de stars autour d’Ohtani.

MARQUE MONDIALE

Du point de vue des Dodgers, capturer Ohtani est compréhensible. Le Japonais a deux fois plus de followers Instagram à lui tout seul que le club lui-même et est une star à l’allure internationale. Si l’on considère également les revenus de sponsoring pour Ohtani lui-même, il est le meilleur absolu de la Major League Baseball. La saison dernière, le joueur de 29 ans a gagné la bagatelle de 40 millions de dollars en plus de son salaire grâce aux contrats de sponsoring. Le numéro 2 dans ce domaine en MLB, Bryce Harper, vient de franchir la barre des 7 millions de dollars.

Avec Ohtani en bleu Dodgers pour les 10 prochaines années, la voie semble toute tracée pour que LA devienne un club encore plus riche et plus important. puissance que le club ne l’est déjà. Cependant, ils devront se passer du lanceur japonais en 2024. Ohtani a subi la deuxième opération Tommy John de sa carrière en août et ne sera pas de retour sur le terrain avant le printemps 2025. Avec les stars déjà présentes à LA, cette attente d’un an semble être un petit sacrifice pour les Dodgers en route vers des années de domination.

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