Semaine du derby : Bleu contre rouge, étoiles contre communauté. Une bataille footballistique pour Sydney

En termes de popularité des sports en Australie, le football n’est devancé que par le rugby, le football australien, le netball, le cricket et même la natation et le cyclisme. Cependant, il y a des matches de la A-League (football australien) où l’ambiance est comparable aux plus grandes batailles des grands championnats européens. C’est du moins ce qu’affirme la légende de la Juventus, Alessandro Del Piero, auteur du tout premier but dans le derby entre le Sydney FC et les Western Sydney Wanderers.

La A-League, compétition de football d’élite contre-nationale qui compte actuellement un représentant néo-zélandais (Wellington Phoenix) aux côtés de 11 équipes australiennes, a commencé à entrer dans l’histoire lors de la saison 2005/06. Parmi les membres fondateurs figurait le Sydney FC, qui est également devenu son premier vainqueur. Les Sky Blues (Sky Blue), surnommés ainsi en raison des couleurs du club, ont ensuite remporté quatre autres titres de champion. À cet égard, il s’agit de l’équipe la plus titrée de la compétition et du numéro un historique en Australie.

Le Western Sydney Wanderers, rival de la ville, n’a été créé qu’en 2012. Jusqu’alors, le Sydney FC avait le monopole du football dans la ville, littéralement. Lorsque la A-League a été créée, elle a conclu un accord d’exclusivité avec la direction de la compétition dans le cadre de la politique « une ville, une équipe » de la ligue, ce qui a empêché la création d’un autre club basé dans la ville. L’accord était en vigueur pour une période de cinq ans.

Bien qu’il y ait eu des velléités de créer un concurrent local, la voie vers la ligue était fermée par la loi. Ce statut privilégié de l’équipe du FC laissait déjà présager que Sydney elle-même (une zone métropolitaine de plus de cinq millions d’habitants) n’était pas du goût de tout le monde. Et comme la conurbation avait un grand potentiel pour que plusieurs clubs y opèrent, un nouveau club a effectivement vu le jour après la date butoir convenue.

L’Ouest contre l’Est

Le nom Western Sydney Wanderers implique que le club est basé dans la partie ouest de la ville. Les Wanderers (« Wanderers ») ont été fondés spécifiquement pour intégrer et, d’une certaine manière, améliorer la société de Western Sydney. C’est là, avec les banlieues adjacentes, que l’on trouve la plus grande diversité culturelle de toute l’Australie. C’est ici que se concentrent de nombreux immigrants venus de toutes les régions du monde.

Les logements y sont beaucoup moins chers que dans d’autres parties de la ville. En revanche, le domicile du FC est situé en plein centre, à l’est, à l’embouchure de la rivière Parramatta et sur le front de mer, la zone la plus lucrative. L’une des raisons de la grande rivalité entre les deux clubs réside donc dans les différences socioculturelles entre ces parties de la ville.

Les habitants de l’ouest de Sydney ne trouvaient pas le chemin de l’unité du FC, même à l’époque où il n’y avait pas d’autre club de ligue dans la ville. En effet, à l’origine, le FC devait avoir son siège et son stade dans l’ouest de la ville. Cependant, les propriétaires du club ont rapidement déplacé la destination des matches vers le centre urbain plus riche mentionné plus haut. Lorsque les Western Sydney Wanderers ont été créés, il ne faisait aucun doute qu’ils gagneraient rapidement le cœur de la grande majorité des habitants de Sydney Ouest.

Les deux parties de la ville, et par conséquent les deux clubs et leurs supporters, se méprisent. Les habitants de l’ouest et les supporters de ce club sont appelés « Westies » par d’autres, avec une nuance péjorative très visible. La tension et l’animosité intenses entre les pôles de Sydney ont (depuis 2012) débordé sur le terrain de football.

20 000 et Del Piero

Western Sydney a fait son entrée en A-League lors de la saison 2012/13. Le premier derby a eu lieu en octobre 2012, lors de la 3e journée de la saison. Il s’est déroulé au Parramatta Stadium, qui a d’abord brièvement accueilli le Sydney FC, et qui est devenu le domicile du nouveau club local de Western Sydney. Près de 20 000 spectateurs ont assisté au premier derby depuis les tribunes.

Outre le derby lui-même, le grand événement de ce début de championnat a été la signature de la star italienne Alessandro Del Piero. Ce dernier a été attiré en Australie par les dirigeants du Sydney FC après son illustre passage à la Juventus de Turin, dans le but de détourner l’attention du rival émergent de la ville. En recrutant une star de classe mondiale (bien qu’en fin de carrière), le club voulait renforcer son image de grand et riche club.

L’attaquant italien est d’ailleurs présent au moment décisif de la première bataille pour Sydney. En deuxième mi-temps, il se lève pour tirer un penalty. Il marquait, mais l’arbitre ordonnait une réexécution car un coéquipier de Del Pier était entré prématurément dans la surface de réparation. La deuxième tentative est repoussée par le gardien, mais Del Piero réussit à faire entrer le ballon dans les filets sur le rebond. Bien qu’il l’ait fait à trois reprises, il a marqué le premier but décisif du derby de Sydney.

L’histoire de ce derby donne peut-être l’impression d’un duel entre David et Goliath. Les ratios et les capacités des deux clubs se prêtent à cette comparaison, mais les résultats, eux, ne sont pas à la hauteur. Les Western Sydney Wanderers ont remonté la pente après l’échec du derby. Ils ont remporté leur première victoire dès le tour suivant et ont finalement obtenu 18 victoires (sur 27 tours) pour la saison, y compris une victoire revanche dans le second derby.

Derby à l’européenne

Les « Tramps » de Western Sydney ont mené leur première saison de championnat avec beaucoup d’entrain, ce qui leur a permis de remporter la saison régulière. Le champion de la A-League est cependant le vainqueur des séries éliminatoires qui suivent. Les Wanderers sont tombés en finale. Les Wanderers ont prouvé qu’ils n’avaient pas froid aux yeux en remportant la Ligue des champions asiatique en 2014, devenant ainsi la première et, jusqu’à présent, la seule équipe australienne à gagner cette compétition.

Depuis le début, le derby de Sydney attire des foules énormes (pour le football australien). Cette affluence est favorisée par le fait que les deux équipes évoluent désormais dans des stades magnifiques et de grande taille. Les Western Sydney Wanderers jouent depuis 2019 au Western Sydney Stadium (sous le nom commercial de CommBank Stadium), d’une capacité de 30 000 spectateurs, qui se trouve sur le site de l’ancienne tribune de Parramatta. Le Sydney FC a également construit une nouvelle arène – le Sydney Football Stadium (aka Allianz Stadium), qui peut accueillir 42 500 spectateurs et qui a ouvert ses portes l’année dernière.

Outre les stades à guichets fermés, les nombreux supporters des deux clubs sont à l’origine de la formidable ambiance du derby de Sydney. Ils sont célèbres pour leurs nombreux chants et chorégraphies. Même Del Piero et d’autres joueurs ayant une expérience européenne font savoir que le duel est égal aux matches les plus exposés des meilleures compétitions européennes à cet égard.

Lors des six derniers matches entre les deux équipes, le vainqueur du derby a régulièrement alterné : WSW – SFC – WSW – SFC – WSW – SFC. C’est donc au tour des Western Sydney Wanderers, qui occupent la première place après quatre journées de A-League et n’ont pas perdu une seule fois. Le Sydney FC, quant à lui, joue à domicile. Suivez le déroulement du premier derby de Sydney de la saison 2023/24 sur VBC Foot. Le coup d’envoi de la rencontre est prévu à 9 h 45 (heure d’Europe centrale) le samedi 25 novembre.

Prochain derby de la semaine

Vendredi 24 novembre

Pologne – I Liga (2. liga)
Arka Gdynia – Lechia Gdansk
Tri-City Derby (Derby Trojměstí)

Dans le nord de la Pologne, sur la côte de la mer Baltique, Gdańsk, Gdynia et Sopot forment ensemble ce que l’on appelle les trois villes. Gdańsk et Gdynia ont deux grands clubs. Lechia Gdańsk et Arka Gdynia participent traditionnellement à la première ligue polonaise. Toutefois, l’actuel « derby des trois villes » est un match de ligue mineure.

Samedi 25 novembre

Australie – A-League
Central Coast Mariners – Newcastle Jets
F3 Derby (F3 Derby)

Outre le derby de Sydney, une autre rivalité footballistique est au programme en Australie. Les Newcastle Jets et les Central Coast Mariners s’affronteront – ces derniers sont basés à Gosford, à environ 70 km au sud de Newcastle et à peu près à la même distance au nord de Sydney. Le derby tire son nom de l’autoroute qui relie les trois villes.

Irlande du Nord – NIFL Premiership
Cliftonville – Crusaders
Derby du nord de Belfast

La rivalité entre les clubs de Belfast Nord, Crusaders et Cliftonville, trouve son origine dans un conflit ethno-politico-religieux en Irlande du Nord qui a duré des années 1960 jusqu’à la fin du 20ème siècle. En effet, les supporters des Crusaders étaient des partisans du mouvement unioniste et Cliftonville, à l’inverse, avait tendance à être irlandais, nationaliste.

Dimanche 26 novembre

Pays-Bas – Eerste Divisie (2. liga)
Roda Kerkrade – Maastricht
Limburgse derby (derby du Limbourg)

Le Limbourg est une région située à la frontière entre la Belgique et les Pays-Bas. Le derby du Limbourg se joue dans les deux parties. Du côté belge, c’est le KRC Genk contre Saint-Trond, et dans le Limbourg aux Pays-Bas, les deux plus grands rivaux régionaux sont Roda Kerkrade et Maastricht.

Roumanie – Liga I
Dinamo Bucarest – FCSB
Eternul derby (derby éternel)

Le Dinamo et le FCSB de Bucarest sont historiquement deux des clubs roumains les plus titrés. Le FCSB (et le club d’origine appelé Steaua Bucharest, que le FCSB est devenu en 2017) a été champion 26 fois. Le Dinamo compte 18 titres à son actif. Ces dernières années, cependant, le championnat a été dominé par le CFR Cluj.

Italie – Serie A
Juventus – Inter Milan
Derby d’Italia (Derby d’Italie)

Bien que le match entre la Juventus et l’Inter ne soit pas un affrontement entre villes ou régions et que les deux clubs aient leurs principaux rivaux locaux, on parle de Derby d’Italie. C’est l’un des matchs les plus importants du pays, notamment parce que les deux villes – Turin et Milan – sont des concurrents économiques et politiques majeurs.

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