Semaine du derby : le grand derby du nord de l’Angleterre, dont les rivalités remontent au XVIIe siècle, est de retour

La rivalité entre les villes de Newcastle sur la Tyne et de Sunderland sur la rivière Wear a des racines bien plus anciennes que leurs clubs de football, mais elles sont toutes deux très traditionnelles. Le derby de football Tyne-Wear fait suite à une querelle entre les deux villes qui a éclaté pendant la guerre civile anglaise, dans la première moitié du XVIIe siècle.

Alors que toute la ville de Newcastle s’est rangée du côté de la couronne royale, Sunderland et ses habitants ont fait partie des parlementaires. Depuis, les deux villes, distantes de seulement 19 miles, se sont opposées presque à chaque occasion, y compris lors du vote sur le Brexit. La rivalité entre les deux villes a donc inévitablement débordé sur le terrain de football. Les deux grands rivaux du nord de l’Angleterre se retrouvent après sept longues années.

La pointe nord-est de l’Angleterre, le comté de Tyne and Wear, a été l’un des épicentres de la révolution industrielle au XVIIIe siècle. Les réserves locales de charbon ont été exploitées et les mines ont poussé comme des champignons dans la campagne, tandis que le réseau ferroviaire s’est rapidement développé… La région est également devenue l’un des plus importants producteurs de verre au monde.

Les chemins de fer mènent aux principaux ports d’où le charbon et d’autres produits de l’industrie locale sont exportés dans le monde entier. Au XIXe siècle, la construction navale s’est imposée comme un secteur de développement majeur pour les villes de Newcastle upon Tyne (abrégée en Newcastle) et de Sunderland. Outre l’industrie lourde, la région était également un centre d’innovation et de nouvelles inventions.

Bien avant la fin du XIXe siècle, le football a également commencé à se développer dans la région de Tyne and Wear. Les clubs les plus importants et toujours célèbres des deux villes – Sunderland AFC et Newcastle United – ont été créés dans les années 1970. En outre, tous deux faisaient partie de l’élite du football anglais lors de la première phase historique du football anglais (que l’on pourrait définir comme la période allant de la création de la ligue en 1888 au début de la Première Guerre mondiale).

En 1892, Sunderland est devenu la troisième équipe à remporter le titre de champion d’Angleterre (après les deux triomphes de Preston North End lors des deux premières éditions du championnat et le titre d’Everton en 1891). Par la suite, le championnat a même été défendu, avec d’autres titres ajoutés à la collection en 1895, 1902 et en 1913.

A cette époque, le club voisin de Newcastle a également remporté trois titres de champion : United a remporté le championnat en 1905, 1907 et 1909. Les deux clubs remportent à nouveau la première division anglaise. Newcastle a fêté son quatrième et dernier titre en 1927. Sunderland a remporté le championnat à six reprises, la dernière fois en 1936. Les succès des deux équipes issues de villes voisines du nord de l’Angleterre ont naturellement alimenté une compétition sportive intense. Cependant, la rivalité entre Sunderland et Newcastle comporte d’autres aspects bien plus anciens que le football lui-même.

Sur un couteau, littéralement

Avant la guerre civile anglaise (qui a duré de 1642 à 1651), le roi Charles Ier Stuart a accordé à la ville de Newcastle des droits d’exploitation du charbon. Cette décision a eu un impact considérable sur la ville voisine de Sunderland, où le commerce du charbon était également en plein essor. Mais tout à coup, il a été interrompu. Cette décision du roi a naturellement suscité le ressentiment de la ville à l’égard des privilégiés de Newcastle et de la monarchie dans son ensemble. Dès le début de la guerre civile, Sunderland, majoritairement protestant, s’est rangé du côté des parlementaires.

en opposition directe avec les royalistes catholiques de Newcastle. Des dizaines de milliers d’hommes ont été tués dans les batailles entre parlementaires et royalistes. Le roi Charles Ier Stuart est exécuté en 1649. La guerre civile, au cours de laquelle l’Angleterre, l’Écosse et l’Irlande ont perdu jusqu’à un dixième de leur population (non seulement au combat, mais surtout en raison d’épidémies de diverses maladies), s’est achevée par la victoire des parlementaires à la bataille de Worcester en 1651.

Le pays est alors revenu à la monarchie de manière compliquée. Même pendant la rébellion jacobite, qui a secoué la Grande-Bretagne de la fin du XVIIe siècle au milieu du XVIIIe siècle, les villes de Newcastle et de Sunderland se sont opposées l’une à l’autre. Il en a été de même plus tard dans l’histoire britannique. Même les résultats du vote de 2016 sur le Brexit (le retrait du Royaume-Uni de l’Union européenne) se sont révélés différents dans les deux villes.

Alors que Sunderland (comme le reste du nord-est de l’Angleterre) a été le centre du mouvement Vote Leave, Newcastle brille comme un îlot solitaire sur la carte des résultats électoraux, où une majorité (bien qu’étroite) a coché l’option Remain pour rester dans l’Union européenne. Newcastle et Sunderland seront probablement toujours en opposition politique et d’opinion. Les matchs de football entre les équipes des deux villes, les « Tyne-Wear derbies », du nom des fleuves sur lesquels les deux villes sont situées, ont pris une intensité encore plus grande.

Sunderland ‘Til I Die’ contre les pétrodollars

Depuis un siècle et demi, le nord-est de l’Angleterre est passé du riche centre industriel du pays à une périphérie troublée. Le comté de Tyne and Wear a perdu une grande partie de sa richesse. Les célèbres chantiers navals, les docks, les verreries traditionnelles et les mines de charbon ont progressivement fermé leurs portes. Le patrimoine footballistique a également souffert. Lorsque les footballeurs de Newcastle et de Sunderland se sont quittés à l’amiable (1-1) en Premier League en mars 2016, personne n’aurait deviné que ce serait le dernier derby du Tyne et du Wear avant longtemps.

Les deux clubs sont ensuite tombés dans la période la plus sombre de leur histoire. Newcastle a été relégué en 2016. Bien qu’il soit revenu dans l’élite immédiatement après un an, il y a langui pendant longtemps et, plus important encore, le club a fait face à une incertitude existentielle alors que le propriétaire controversé Mike Ashley a essayé à plusieurs reprises (et en vain) de s’en débarrasser.

La série documentaire de Netflix Sunderland ‘Til I Die (Sunderland jusqu’à ma mort) vous a certainement appris que Sunderland a connu un destin encore plus noir que celui des Black Cats (surnom des footballeurs de Sunderland). Si vous n’avez pas encore vu la série, ne manquez pas de le faire. Le documentaire retrace la chute du club en League Three, dans laquelle Sunderland a passé quatre saisons avant de se battre pour remonter « au moins » en Championship (la deuxième ligue la plus élevée) en 2022.

Newcastle United, quant à lui, a réussi à trouver un nouveau propriétaire. En avril 2020, il a été rapporté pour la première fois qu’un puissant groupe d’investissement d’Arabie Saoudite cherchait à acheter le club. Il a été question que Newcastle United devienne le prochain Manchester City ou Paris Saint-Germain, un club disposant d’un capital presque illimité. Après de nombreuses années de difficultés avec Ashley, les fans de Newcastle espéraient que leurs Magpies bien-aimés (le surnom des footballeurs de l’équipe) pourraient à nouveau déployer leurs ailes.

Les Saoudiens ont également rallié les supporters à leur cause en promettant d’investir dans toute la ville et ses environs afin de créer des emplois (il s’agit après tout d’une région où le taux de chômage est presque le plus élevé de toute l’Angleterre). Cependant, un certain nombre d’incertitudes et de problèmes ont commencé à apparaître autour de l’acheteur potentiel. La vente du club, qui a pris plus d’un an, aux propriétaires saoudiens, encore plus controversés mais fabuleusement riches, a finalement été finalisée en octobre 2021, faisant de Newcastle United le club le plus riche du monde.

La longue attente du derby du Tyne-Wear prendra fin le samedi 6 janvier à 13:45 CET lorsque Sunderland et Newcastle s’affronteront dans le cadre de la fameuse FA Cup. Le derby sera d’autant plus prestigieux que le bilan des deux rivaux est absolument identique : 53 victoires pour Newcastle, le même nombre de victoires pour Sunderland et 50 nuls. Les Black Cats de Sunderland ou les Magpies de Newcastle remporteront-ils le scalp de leur ville ? Le football reprend ses droits dans le nord de l’Angleterre et les tensions commencent à monter entre les deux plus grands clubs de la région.

Pour en savoir plus sur le derby Tyne-Wear et d’autres rivalités du football anglais, consultez le livre More than just a match – football derbies in England, dont l’auteur est le même que celui de la rubrique Derby Week.

Autres derbys de la semaine

Vendredi 5 janvier

Portugal – Primeira Liga
Boavista – FC Porto
A propos du Dérbi do Porto (Derby de Porto)

Le football portugais est régi par les « trois grands ». Historiquement, chaque édition du championnat local a été remportée par l’un des trois clubs : Benfica, Sporting et FC Porto. À deux exceptions près. L’une d’entre elles est le titre du plus petit des deux clubs de Porto, Boavista, en 2001. Le derby de Porto est un combat entre David et Goliath, avec tous les ingrédients nécessaires.

Samedi 6 janvier

Braga – Vitória Guimaraes
À propos de Dérbi do Minho (Derby de la région du Minho)

Braga et Guimaraes sont les deux plus grandes villes de la région du Minho, dans le nord du Portugal. Elles ne sont distantes que de 20 km et sont rivales même d’un point de vue historique. La rivalité entre les deux villes se retrouve sur le terrain de football. De plus, les deux protagonistes du derby sont des clubs très prospères au regard des normes portugaises.

Dimanche 7 janvier

France – Coupe de France (Cup)
EA Guingamp – Stade Rennes
Le Celtico (Celtic Derby)

Les deux villes sont situées à 130 km l’une de l’autre dans l’ouest de la France, en Bretagne, connue comme le pays des Celtes – le nom du derby local est d’ailleurs celui de ce peuple historique.

Le Havre – SM Caen
Derby de Normandie

La Coupe de France a également mis aux prises deux autres rivaux régionaux. Le Derby de Normandie oppose une équipe de première division de la ville portuaire du Havre à une équipe de Caen, à environ une heure au sud, pour une place au huitième tour. Le SM Caen évolue actuellement dans la deuxième division.

Grèce – Super League
Aris Thessaloniki – PAOK Thessaloniki
Derby de Thessalonique (Thessaloniki derby)

Le football grec est actuellement confronté à un énorme problème. En raison d’une série de violences dans les stades, le gouvernement grec a fermé les stades en décembre. Il n’y aura pas de spectateurs jusqu’au 12 février. Malheureusement, le derby de Thessalonique se déroulera également sans spectateurs. Le PAOK est sur une série de cinq matches sans défaite.

Espagne – Copa del Rey (Coupe)
CD Tenerife – UD Las Palmas
Derbi Canario (Derby des Canaries)

La Coupe royale d’Espagne comporte un tour de huit finales. Il s’agit d’un derby entre les deux plus grandes équipes des deux îles les plus peuplées des Canaries. L’île la plus peuplée est Tenerife. Las Palmas de Gran Canaria joue actuellement en LaLiga.

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