Škrtel en exclusivité : la réalité slovaque, la renaissance de l’équipe nationale et les mouvements de Liverpool

En raison de problèmes de santé, il met fin prématurément à sa carrière après seulement un an au Spartak Trnava. Il est privé de football professionnel pour sa première saison, mais lui est resté fidèle au niveau amateur, jouant pour son club natal de Ráztočno. VBC Foot News s’est entretenu en exclusivité avec Martin Škrtel (38 ans), quatre fois meilleur footballeur slovaque, non seulement sur son passage dans le huitième championnat local, mais aussi sur la vie après la retraite, la saison écoulée à Liverpool et les résultats actuels de l’équipe nationale slovaque.

La parole fait l’homme. Il avait promis de jouer à Trnava, son club de cœur, à la fin de sa carrière. Et il a tenu sa promesse. Il a même mené l’équipe au triomphe en Coupe de Slovaquie. Il a également promis de jouer sous le maillot de son village natal – Ráztočno. Bien sûr, là encore, il ne s’est pas arrêté aux mots. Martin Škrtel a effectué une saison dans le football amateur.

« Quand je me suis lancé, j’ai pensé qu’il s’agissait de football, mais aussi d’attention. Que les gens apprécieraient et seraient heureux que j’aille dans des villages où je n’étais jamais allé auparavant. J’étais J’y ai été habitué tout au long de ma carrière, donc cela ne m’a pas posé de problème », a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé s’il était plus épuisé par le fait de sourire pour les photos et de signer des autographes que par les performances elles-mêmes.

Le joueur aux 104 sélections, qui a participé à l’Euro ou à la Coupe du monde, n’est pas venu dans les villages uniquement pour se montrer, il l’a prouvé avec ses statistiques. Il a aidé ses coéquipiers en marquant 13 buts. Il est passé du milieu de terrain à l’attaque. Qui sait à quoi auraient ressemblé ses chiffres si l’un de ses anciens entraîneurs avait découvert son potentiel caché de tireur.

« Avec Michal Gasparik, l’entraîneur de Trnava, nous plaisantions souvent en disant que s’il savait tirer des coups de pied directs, il m’aurait envoyé sur eux pendant le match. Bien sûr, tout est à prendre avec des pincettes. Le niveau de la huitième ligue est tout autre. Un joueur comme moi peut se faire un nom au cours de sa carrière. Je suis heureux de ces buts. Mais j’ai souvent préféré passer le ballon et laisser quelqu’un d’autre tirer. 13, c’est bien, mais ça aurait pu être plus,«  prouve, même après toutes ces années, qu’il a envie de s’améliorer. Il a terminé à la deuxième place avec les Crusaders. Et les fans peuvent se réjouir de le revoir l’année prochaine.

« Oui, je vais continuer. Tant que ma santé me permet de jouer au niveau auquel je veux jouer. J’aime toujours ça, j’aime toujours ça. D’une certaine manière, c’est un bon moyen de rester en forme. Je ne sais pas combien de matches il y aura, car j’ai beaucoup d’autres activités. Dès que je peux, j’aime venir », a ajouté l’ancien joueur de Liverpool, du Zenit St Petersburg, de Fenerbahçe et de Basaksehir.

Pourquoi creuser si vous ne pouvez pas le faire ?

Comment va votre santé, qui vous a poussé à arrêter votre carrière professionnelle ?

« Je tiens le coup tant bien que mal. Ce n’est pas idéal. Tant que je suis les conseils des médecins et des physiothérapeutes et que je fais de l’exercice régulièrement, il est possible de vivre avec. C’est le plus important pour moi. Le football ne m’aide pas, bien sûr. Aujourd’hui, je me sens abattu, fatigué et endolori deux jours après un match, mais grâce à l’exercice, j’y parviens peu à peu et je peux vivre avec ».

A moins que les statistiques ne mentent, vous n’avez reçu que trois cartons jaunes et aucun carton rouge. Votre intransigeance légendaire s’est-elle émoussée ou avez-vous joué avec l’expérience et pris plus de plaisir ?

« J’ai dû aborder le football un peu différemment. C’est un autre style. J’ai joué à un autre poste. Je n’entre pas dans le jeu pour me salir, l’essentiel pour moi est de ne pas me blesser, de bien courir, de transpirer et de boire une bière après le match.rires). Je ne veux pas dire qu’il y avait peu de cartons jaunes, mais le style de mon football a changé rapidement en huitième ligue ».

Les supporters slovaques sont exigeants, ce que vous avez dû ressentir. En tant que vainqueur de la Ligue turque ou de la Coupe d’Angleterre, quand vous entendez les tribunes dire que vous êtes un bouchon, que se passe-t-il dans votre tête à ce moment-là ?

« Pour être honnête, j’ai entendu plus de choses de ce genre à mon sujet. Parfois, je ne sais plus où donner de la tête. Je suis venu jouer dans la ligue du village en pensant que je voulais faire du sport. Pour m’amuser. Pour promouvoir le football de village. Et puis vous arrivez quelque part et on vous insulte, même vulgairement, et après le match on veut prendre des photos avec vous… Je n’arrive pas à comprendre cela. En Slovaquie, nous devrions avoir plus de respect pour les personnes qui ont accompli quelque chose, et je ne parle pas de moi, mais des personnes qui comptent dans le monde en général. C’est triste de découvrir que quelque part dans le monde, on est plus respecté que chez soi, en Slovaquie.

Quelle est l’allusion qui vous a le plus marqué ?

« Il y en avait beaucoup. Vulgaires, moins vulgaires. Certains étaient drôles. Le meilleur, c’est quand un monsieur, un peu en surpoids, sur son vélo derrière la grille, m’a crié pourquoi je donnais des coups de pied si je n’étais pas capable de le faire. Je venais de tirer sur la barre transversale d’un coup de pied direct. Je me suis moqué de lui quand j’ai vu l’état dans lequel il était, et il m’a crié pourquoi je ne pouvais pas donner un coup de pied si je n’en étais pas capable (…).rires). »

Il y a eu des moments où j’ai voulu revenir en arrière

Trnava vous a attiré dans ses structures après la fin de votre carrière. Quel est votre poste actuel ?

« Il est difficile de donner un nom à mon poste. J’ai reçu une offre de Trnava, mais je n’y ai pas répondu. Je n’ai pas encore rejoint le club. En revanche, nous communiquons fréquemment et régulièrement avec l’entraîneur, l’équipe de mise en œuvre ou le président du club. Je n’ai pas de position officielle au sein du club. Je m’assure que le Spartak se porte bien. Nous discutons lorsque l’entraîneur a besoin de mon avis et de mes conseils. Je suis toujours heureux de lui donner. Je peux me qualifier de consultant ou d’ambassadeur. Si je peux, je suis toujours heureux d’aider.

Vous avez récemment travaillé sur votre licence de coaching. Quelle est celle que vous poursuivez en particulier et à quel stade en êtes-vous ?

« Je suis titulaire d’une licence UEFA A. Ma licence a expiré, mais j’ai réussi à la renouveler lorsque j’étais en stage à Dunajská Streda et au Spartak. Pour cela, je participe à des séminaires en ligne. J’ai donc actuellement une licence « A » valide. Nous verrons ce qui se passera ensuite. Je ne dis pas que je veux devenir entraîneur, mais si l’occasion se présente, je veux être prêt.

Les joueurs préfèrent jouer plutôt que de théoriser. C’est un long processus. N’avez-vous pas été découragé par le fait que vous deviez revenir à vos débuts à travers diverses théories ?

« Je me rends compte que la position d’un entraîneur est complètement différente de celle d’un joueur. Le plus grand test viendra lorsque je postulerai pour la licence UEFA PRO. Mais pour l’instant, je n’y pense pas. Si je choisis la voie de l’entraînement, je pourrais être assistant ou entraîneur dans la ligue inférieure, ou maintenant dans la ligue des jeunes. Nous verrons ce que l’avenir nous réserve.

Du point de vue d’un officiel ou d’un entraîneur, le football est différent du point de vue d’un joueur. Avez-vous accepté la fin de votre carrière active ?

« Je l’ai acceptée. Bien sûr, il y a des moments où le football me manque énormément. J’admets que ce n’est pas que je le regrette, mais il y a eu des moments où je me suis demandé si j’allais revenir au football d’une manière ou d’une autre. Malheureusement, ma santé ne me permet plus de le faire. Mais cela ne me dérange pas. La vie de footballeur de haut niveau est terminée. Maintenant, je regarde vers l’avenir pour savoir quelle direction je vais prendre ».

Vous avez visité des endroits où vous avez vécu des moments extraordinaires. La réalisation d’un film sur votre carrière vous a-t-elle aidé à chasser les pensées négatives ?

« En partie, oui. Pendant le tournage, j’étais heureux de retourner sur les lieux où j’ai travaillé. J’ai eu l’occasion de rencontrer des gens, mes coéquipiers. C’était une belle réminiscence. Je suis content d’avoir fait ce film. Les journées de tournage ont été formidables.

Quatrième en Slovaquie, mais l’école passe avant tout

La famille peut vous apprécier beaucoup plus en ce moment. Votre fils a choisi une autre forme d’adrénaline : il fait du karting. Vous ne vouliez pas qu’il soit votre successeur sur le terrain de football ?

« Exactement, j’ai enfin la possibilité de passer du temps avec ma famille, ma femme et mon fils. J’ai manqué beaucoup de temps ensemble pendant ma carrière, et je l’ai regretté. J’essaie de me rattraper. Le petit a choisi le sport qu’il a choisi. Nous le soutenons pleinement. Il a commencé par le football, a joué au tennis. Maintenant, il joue au golf, il fait du karting. Tout dépend de lui. Nous l’encourageons à étudier et à terminer ses études. En outre, il peut faire du sport en tant que hobby. Nous verrons à l’avenir quelle direction prendra son éventuelle carrière sportive. Pour nous, l’école passe avant tout. Tout le reste n’est qu’un passe-temps.

Pratiquement tous les meilleurs pilotes de F1 ont commencé sur des karts – Hamilton, Verstappen, Leclerc… Partagez-vous la même vision ?

« La F1 est très populaire auprès des enfants qui grandissent en admirant les pilotes. Ils ont la possibilité de les regarder à la télévision ou sur Internet. Ce sport connaît un grand essor dans le monde. Nous n’avons pas à chercher bien loin. Mon fils participe à des courses depuis un an et demi. Vous pouvez voir qu’il se débrouille bien. Je crois qu’il est actuellement quatrième au classement en Slovaquie. Il a terminé 16e aux championnats du monde, ce qui est une belle performance. Nous verrons ce qu’il en est. Le karting en Slovaquie n’est pas aussi répandu que dans le reste du monde. Pour l’instant, il se débrouille bien et prend du plaisir.

Klopp est le bon entraîneur au bon endroit

Vous avez récemment participé à un match d’exhibition entre les légendes de Liverpool. Les supporters vous verront-ils plus d’une fois dans une position similaire ?

« J’ai joué deux matches. Je les ai appréciés. Nous verrons s’ils me contactent à nouveau. Il s’agit de faire connaître le plus grand nombre possible d’anciens joueurs du LFC. Si je suis invité et que c’est possible, je serai heureux d’y aller ».

Liverpool a connu une saison mouvementée. Au final, ils ont manqué de peu la Ligue des champions. Après les succès précédents, vous attendiez-vous à une saison similaire ?

« Lorsque vous observez tous les clubs du monde, vous constatez qu’ils connaissent tous des périodes moins fastes. Liverpool a été au sommet pendant plusieurs saisons consécutives. Je ne dirais pas qu’il fallait s’y attendre. Mais quelque chose comme ça aurait pu arriver. Les joueurs et l’entraîneur sont ensemble depuis longtemps. D’une certaine manière, le déclin aurait pu arriver. C’est ce qui s’est passé. C’est pourquoi je pense que, grâce aux changements qui s’opèrent au sein du club, Liverpool reviendra à sa place.

Jürgen Klopp a résisté à toutes les pressions et reste sur le banc. Quelle est l’importance de sa présence pour la poursuite du succès du club ?

« Jürgen reste, c’est une étape logique. C’est un entraîneur compétent au bon endroit. Il a tout réussi avec le club. Il est également clair, d’après ses précédents mandats, qu’il a également connu des saisons moins fastes. Je pense qu’après les changements opérés et l’arrivée de nouveaux joueurs, le club va décoller. Sa position dans ce processus est très importante. Il a prouvé à maintes reprises, que ce soit à Liverpool, à Mayence ou à Dortmund, qu’il pouvait donner un coup de fouet à une équipe. J’espère qu’il pourra le faire à nouveau.

La Slovaquie a besoin de nouveaux leaders

Enfin, nous ne pouvons pas oublier l’équipe nationale slovaque. Les critiques sur la performance du match sont nombreuses. Êtes-vous d’accord avec elles ?

« Les critiques sont franchement justes. A part le match contre la Bosnie, les performances n’ont pas été ce qu’elles auraient dû être. D’un autre côté, l’équipe a pris suffisamment de points et s’est rapprochée de la promotion. Après tout, l’équipe joue principalement pour les points et la promotion. Tout joueur vous dira qu’il préfère avoir plus de points et jouer moins bien que l’inverse. L’équipe nationale est encore en phase de transition. Les résultats obtenus reflèteront sa confiance en elle. Je pense qu’il terminera la qualification, qu’il a bien entamée, et que les performances augmenteront également.

Les deux victoires obtenues lors des deux derniers matches ont permis à l’équipe de se placer en bonne position pour se battre pour la qualification au championnat final. Cependant, Marek Hamšík ne jouera pas lors des prochains matches. Seront-ils capables de maintenir cette « tendance » sans lui sur le terrain ?

« Je le crois fermement. Marek est, bien sûr, une personnalité non seulement de notre football, mais aussi du football mondial. Sa présence sur le terrain s’est fait sentir. Je l’ai dit à maintes reprises et je vais me répéter. Nous devons commencer à regarder l’équipe sans Hamsik, Kucka, Pekarik. Sans les joueurs expérimentés. Nous avons besoin que d’autres joueurs comme Lobotka, Škriniar, Duda ou Haraslín prennent des responsabilités. Ils ont les qualités nécessaires pour devenir des leaders. Mais ils doivent aussi le prouver personnellement. J’espère qu’ils réussiront et que l’avenir de l’équipe nationale sera brillant.

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