VBC Foot Awards : Guardiola règne en maître sur les entraîneurs avec un triplé

En remportant un troisième titre de Premier League d’affilée, en guidant l’attaquant pour qu’il batte le record de buts et en réalisant un triplé historique, il était en fait le seul candidat réaliste pour le prix VBC Foot de l’entraîneur de l’année 2023 : Pep Guardiola (52 ans) de Manchester City.

Peu d’exploits sont aussi marquants dans les annales du football anglais que le triplé – la collection convoitée des trophées de la Premier League, de la FA Cup et de la Ligue des champions.

Jusqu’à récemment, seul le célèbre Manchester United de Sir Alex Ferguson avait réussi cet exploit en 1999. Cependant, lors de la saison 2022/23, Pep Guardiola et Manchester City ont gravé leur nom dans l’histoire du club d’élite, franchissant une étape remarquable qui a confirmé leur statut d’une des meilleures équipes de tous les temps.

Domination en Premier League

La Premier League, souvent considérée comme le championnat le plus prestigieux du monde, était la première destination de City. La déception de la défaite contre Liverpool lors du Community Shield en début de saison était vite oubliée et Manchester affichait une domination sans faille, avec des victoires sur Bournemouth (4-0), Nottingham Forest (6-0), Southampton (4-0) et son rival Manchester United (6-3).

Leur puissance offensive était tout simplement inarrêtable, Erling Haaland étant le fer de lance d’une formidable formation offensive qui transperçait la défense avec une efficacité dévastatrice. Cependant, à la mi-octobre, le club se heurte à un obstacle qui permet à l’ancien assistant de Pep, Mikel Arteta, et à son équipe d’Arsenal de prendre la tête du championnat – à la mi-janvier, les Gunners ont pris huit points d’avance.

Je préférerais être dans la position d’Arsenal en Premier League plutôt que dans la nôtre ».« , a déclaré Guardiola en mars. « Ils ont huit points d’avance sur nous, c’est un véritable avantage », avait-il ajouté à l’époque.

Outre ses prouesses médiatiques, son génie tactique s’est également fait remarquer. Il a organisé une équipe dynamique et disciplinée. Il était capable de réaliser des actions offensives à couper le souffle, mais n’avait aucun problème avec les tâches défensives non plus. Les joueurs de City ont fait ce que font les champions : ils ont gagné des matches en douceur, et quand les choses n’allaient pas comme ils le souhaitaient, ils se sont accrochés et ont renversé la situation.

City a poursuivi Arsenal sans relâche en jouant sur trois fronts – ce que les « Gunners » n’ont pas eu à faire – et n’a jamais abandonné la poursuite, ce qui a culminé par un écrasant triomphe 4-1 sur leurs rivaux dans leur quête d’un cinquième titre de Premier League en six saisons.

Triomphe en Coupe d’Angleterre

« Nous commencerons à parler du triplé lorsque nous aurons remporté la Premier League et dominé la FA Cup, avant la finale de la Ligue des champions. Guardiola a déclaré en avril après cette victoire. « Nous sommes plus proches de ne pas pouvoir le faire que de pouvoir le faire », a-t-il déclaré.

Ces paroles calmes ont été prononcées par un manager qui a connu des situations similaires dans d’autres grands clubs. Après tout, il s’est également approché du succès tant convoité avec City par le passé. La FA Cup, la plus ancienne et la plus prestigieuse des coupes d’Angleterre, représentait un défi différent. Manchester City a dû faire face à un calendrier implacable, jonglant entre les ambitions de la Premier League et une coupe à élimination directe. Le club n’a pas toujours été confronté aux épreuves les plus faciles.

Pourtant, sa détermination à remporter tous les trophées disponibles n’a jamais faibli et il a franchi chaque tour avec une efficacité implacable, éliminant des équipes comme Chelsea, Arsenal, Burnley en pleine forme et Sheffield United sur le chemin de Wembley.

En finale, City affronte son plus grand rival, Manchester United. Dans un match qui reflétait l’intensité de la rivalité, ils ont gardé leur sang-froid et se sont imposés 2-1 grâce à une grande performance du capitaine Gündogan.

Couronnement de la Ligue des champions

« Pour la première fois, nous pouvons parler d’un triplé ». Guardiola a déclaré à la BBC après avoir remporté le doublé. « Contre United, c’était spécial pour notre ville, pour nos fans. Nous avons eu une saison incroyable, mais nous devons gagner la Ligue des champions. Nous devons nous sentir responsables, nous devons le faire », a-t-il exhorté ses protégés.

Après le triomphe en FA Cup, il ne restait plus qu’à affronter l’Inter Milan en finale de la plus prestigieuse des compétitions de clubs en Europe.

Leur parcours a été semé d’embûches, mais ils se sont montrés à la hauteur à chaque occasion et ont battu avec une relative facilité des adversaires aussi redoutables que le Bayern Munich et le Real Madrid. Ils ont été poussés en avant par le désir d’expier la déception de la défaite contre Chelsea lors de la finale de 2020/21.

Lors du 61e match de la saison, City a semblé fatigué et n’était pas à son meilleur niveau. Mais le but de Rodri a permis à Guardiola de remporter enfin un trophée qu’il n’avait plus gagné depuis la saison 2010/11, et de se réjouir de son troisième titre en Ligue des champions.

« C’est un honneur d’être aux côtés de Sir Alex Ferguson ». a souligné l’Espagnol au lendemain de son succès. « J’ai reçu un message de sa part ce matin. J’ai été touché. C’était sympa ».

Lien bleu

Toutes compétitions confondues, City a remporté 44 de ses 61 matches, soit un taux de réussite impressionnant d’un peu plus de 72 %. La plupart de ces victoires ont été obtenues en Premier League (28), huit en compétitions européennes, six en FA Cup et trois en Carabao Cup.

L’équipe de Guardiola n’a perdu que sept matches (cinq en championnat et un en Coupe de la Ligue et en Community Shield), tout en restant invaincue en Ligue des champions et en FA Cup. L’équipe a dominé presque tous les matches auxquels elle a participé. Les statistiques en témoignent : une possession de balle moyenne de 63,6 % et 151 buts marqués toutes compétitions confondues, soit une moyenne d’un peu moins de 2,5 buts par match.

Sur ce total, 94 buts ont été marqués en Premier League, 32 en Champions League, 19 en FA Cup et cinq en Carabao Cup. Guardiola est devenu le premier manager de l’histoire à remporter deux fois le triplé. Il détient actuellement le deuxième plus grand nombre de victoires en Ligue des champions, avec une de plus que Carlo Ancelotti.

L’influence de l’Espagnol sur Manchester City – et sur le sport en Angleterre – est énorme. Il a introduit une mentalité de gagnant, une recherche incessante de l’excellence et un style de jeu qui a captivé le monde et influencé la façon dont le jeu est pratiqué à tous les niveaux dans le pays.

La saison au cours de laquelle il a remporté le triplé témoigne de son génie et consolide son héritage en tant que l’un des plus grands managers de l’histoire du football. La saison 2022/23 restera dans les mémoires comme celle où Manchester City a conquis l’Europe et décroché le triplé dont on parlera toujours.

Le leadership de Guardiola et son dévouement envers ses joueurs ont fait de Manchester City une force redoutée sur tout le continent et qui ne montre aucun signe d’affaiblissement tant que l’Espagnol restera à la tête du club.

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